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La influencia del grupo

Siempre que surge el debate sobre el libre albedrío, a mí me gusta recordar estos estudios sobre la influencia grupal. La gente se empeña en proclamar a diestro y siniestro lo libres que son a la hora de decir una opinión, de tomar una decisión, que nadie les obliga a comprar determinado producto, que nadie les “dice” lo que tienen que decir, que ellos son completamente racionales, objetivos, y nada viscerales. Pero amigos, todo eso, como diría Einstein, es “tan sólo una ilusión”.

 

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La psicodélica aventura de dos neurotrasmisores

Una nueva interacción, hasta ahora desconocida, entre sistemas de neurotrasmisores puede explicar muchas psicosis y alucinaciones, según lo defendido en un fascinante paper publicado hace poco en Cell.

La Serotonina (5HT) y el Glutamato son dos neurotrasmisores. La Serotonina es el ligando del receptor de la Serotonina (5HT2A) y el Glutamato es el ligando del receptor de Glutamato (mGluR2). Hasta ahora, se pensaba que los dos actuaban de manera independiente. Una neurona podía tener receptores para los dos, la Serotonina y el Glutamato, pero no existía interacción entre ellos: la serotonina nunca interaccionaría con el receptor de glutamato, y viceversa.

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La evolución de las modernas sociedades monógamas humanas

Los seres humanos tienen una estructura de relaciones bastante extraña en la que varias familias monógamas viven juntas. Si bien puede haber un “macho alfa", éste no monopoliza las hembras sino que permite que sus subordinados vivan dentro del grupo y se apareen con ellas.

Esta estrategia es interesante por dos razones: primero porque es única dentro de la familia de los primates, con la excepción del tití pigmeo. Mientras que es común en muchos grupos familiares el hecho de vivir juntos, estos no son monógamos, copulando el macho alfa libremente con cualquier hembra del grupo. Por lo tanto, la evolución de este comportamiento en los humanos es un tema interesante esperando a ser explicado. En segundo lugar, la monogamia es interesante porque es una de las razones por las que el Homo sapiens es tan exitoso. Mientras que en nuestra especie hay una pequeña competencia entre machos –incluso entre machos de diferentes grupos, por aquello de la globalización- nuestros parientes más cercanos, Pan troglodytes (el chimpancé), es mucho menos tolerante con otros machos y por lo tanto, las luchas en el endogrupo son casi siempre muy hostiles y agresivas. La extinción de varios grupos de chimpancés se cree que está causada por la gravedad de estos conflictos.
 

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