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ESO, una gran instalación que cumple 50 años

Si pudiéramos dejar a un lado el romanticismo de ver un cielo cuajado de estrellas… (pero… ¿qué estoy diciendo?). Sinceramente, creo que es imposible dejar a un lado el romanticismo de ver un cielo cuajado de estrellas… Los frikis del cielo siempre nos quedamos con la boca abierta. Y afortunadamente eso es algo que cualquiera puede disfrutar (¿eso? ¿de qué me suena a mí ESO?¡Pues claro! Cuando hablamos de cielos australes no podemos evitar pensar en ESO, el Observatorio Europeo Austral (European Southern Observatory por sus siglas en inglés).

El próximo viernes, 5 de octubre, ESO cumple 50 años, que se dice pronto. Cincuenta años luchando con la única finalidad de ofrecer a la comunidad astronómica europea las mejores herramientas para observar el cielo desde el sur del planeta.

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Marte tiene un nuevo visitante

Marte vista por Curiosity. Créditos: NASA/JPL-Caltech

Llevamos varias semanas preparando este acto. Como espectadores de algo que sabemos que es importante para mucha gente, seguimos en un velado segundo plano las emociones de los que, cruzando los dedos, comprobarán en breve si esos siete minutos de pánico han tenido piedad con ellos.

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¿Quién dijo que la masa no era importante?

El telescopio espacial Hubble revelaba que la luminosidad de Pismis 24-1 deriva de, al menos, tres objetos, lo que haría que sus componentes fuesen estrellas masivas de unas 100 veces la masa de nuestro Sol. El cúmulo y la nebulosa pertenecen a la sureña constelación de Escorpión. Créditos: NASA, ESA, J. M. Apellániz (IAA, España).

No, no hablamos del increíble Hulk, el personaje de Marvel. Hablamos de estrellas. Y es que la masa con la que nace una estrella determina su historia y, sobre todo, la duración de su vida.

Llamamos estrellas masivas a todas aquellas estrellas aisladas que explotan como supernovas al final de su existencia debido al colapso gravitatorio. Para que exploten como supernovas deben tener un mínimo de alrededor de ocho masas solares. Estrellas con menos masa pueden explotar (pero deben sumarse otras condiciones) y hay parámetros secundarios que pueden introducir cambios, pero la masa es determinante.

En cuanto al máximo, el límite está en lo que la naturaleza sea capaz de producir. Hasta hace poco se creía que este límite estaba en torno a monstruos de 150 masas solares, aunque recientes trabajos lo elevan hasta 300. No obstante, no es un dato seguro ya que, cuanto más masiva es una estrella, menos vive, con lo cual estrellas más grandes serían difíciles de observar.

Uno de los problemas que presentan las estrellas masivas viene dado por el fuerte potencial gravitatorio, y porque, aunque son muy pocas, presentan una gran variedad de posibilidades (y eso es lo que las hace tan interesantes para su estudio). Al tener una muy alta luminosidad y un campo de radiación muy fuerte, la atmósfera tiende a expandirse, lo que genera vientos estelares que “pelan” la estrella y exponen parte del material interno a la superficie. La estrella va perdiendo masa y eso influye en su evolución y en la duración de su vida.

 

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"Materia", nueva plataforma de información científica

El 24 de mayo de 2012 es una fecha para enmarcar. Porque en los tiempos que corren, tras haber vivido un cierre vergonzoso y un calvario para exigir sus derechos más básicos, los periodistas de la sección de ciencias del que fuera el diario Público, han regresado bajo un nuevo formato para alegrarnos la vida. ¿Se la están jugando acaso?

No nos engañemos. El cambio del modelo productivo, ese del cual tanto hablamos, no se dará mientras no podamos acceder a los conocimientos de forma totalmente libre. Y su nuevo proyecto, “Materia”, es como un soplo de aire fresco ante tanto recorte, ante el desbaratamiento que está viviendo la ciencia en este país.

Varios factores se unen en la base de la demanda que hacemos quienes defendemos la ciencia como nuevo modelo productivo, aquí solo destaco algunos: la educación, la información y la divulgación. La educación es una pieza clave a la hora de formar ciudadanos con pensamiento crítico, con voluntad autónoma. La divulgación es la labor de aquellos que “explican” la ciencia por diferentes canales, sean investigadores o no, para hacerla llegar al público de una forma cercana, es, en definitiva, el esfuerzo que hacemos desde HdC. La información, en el caso de "Materia", es el trabajo de contrastar, verificar y traducir a un lenguaje accesible contenidos que, de otro modo, no podríamos digerir por su alto contenido técnico.

La ciencia ha crecido a un ritmo que la información no ha sabido seguir. Así, como nos recuerda Patricia Fernández de Lis, directora del equipo, con palabras de Carl Sagan, “Los medios de comunicación han abandonado la ciencia”. Eso, en detrimento de la cultura científica de todos.

No podemos más que alegrarnos por el hecho de que profesionales de la talla de Manuel Ansede, Nuño Domínguez, Daniel Mediavilla, Javier Salas y Miguel Ángel Criado hayan vuelto a las andadas.

La ciencia interesa, la ciencia está en todo lo que nos rodea, la ciencia y su conocimiento nos hacen libres. Por eso, desde aquí, queremos felicitar a todo el equipo de “Materia” por su iniciativa, animar a los medios de comunicación, generalistas o no, a que usen las informaciones (totalmente gratuitas) que produzca este equipo de profesionales, y desearles lo mejor en este camino que inician.

Y, como termina diciendo la propia Patricia en la presentación de esta plataforma informativa, “En época de tijeras, sacrificios y recortes, la democracia necesita más y mejor ciencia, y se merece más y mejor información para contarla”.

No tengo nada más que añadir.

Natalia Ruiz Zelmanovitch

“Hay vida antes de la muerte”, Punset dixit.

Eduard Punset. Crédito: http://forum-psicologos.blogspot.com

Siempre me ha sorprendido la gran capacidad mediática de este hombre que se presenta como abogado, economista y divulgador científico. Una cosa es que no me guste ese estilo en el que se dobla a sí mismo del inglés en sus entrevistas con personajes relevantes del mundo de la ciencia, que a veces los interrumpa o que, incluso, al mezclar tantos conocimientos obtenidos tras tantas entrevistas con sus “amigos científicos” (como él los llama), parezca que sabe más que ellos. Y otra cosa bien distinta es no reconocer que engancha a la gente de a pie porque les dice que pueden ser felices y lo justifica (a su manera, pero lo justifica). Sus últimos libros son una oda en pos de esa búsqueda: “Viaje al optimismo”, “Viaje a las emociones”, “El viaje a la felicidad”, “El viaje al amor”... Este hombre me asombra: no para de viajar.

 

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