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Los niños también se deprimen

Hoy queremos sumarnos desde aquí a la campaña de la OMS y dedicar el día 7 de abril, Día Mundial de la Salud, a la visibilización de la depresión una enfermedad mental que, al igual que el resto, está estigmatizada.

En este artículo queremos poner el foco sobre la depresión infantil, ya que cuando se habla de esta enfermedad parece que se encuadra en la edad adulta o adolescente y, sin embargo, la prevalencia de la depresión en población infantil (menores de 13 años) puede llegar a alcanzar cerca del 8%.

Responsabilidad de los adultos

Quien más y quien menos ha conocido a alguien que ha sufrido las burlas de compañeros de colegio por alguna razón, ya sea peso, gafas, ser buen estudiante, tartamudez, etc. En definitiva, cualquier rasgo que le hiciera ser diferente. Para un adulto (sobre todo si no lo sufrió en su momento), estas cosas son tonterías de niños que no tienen más importancia.

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Microorganismos ayudando a resolver crímenes

Paula Ruiz Hueso

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Bacterias bajo la lupa… Flickr cc/ Toca Boca

La genética forense ha evolucionado mucho a lo largo de las últimas décadas y el ADN es clave en multitud de crímenes para saber quién es el verdadero culpable. Sin embargo, solemos pensar únicamente en la detección de ADN humano, pero no es el único que puede ser útil en algunas situaciones, también pueden ayudarnos virus y bacterias.

Un virus tiene una capacidad enorme de mutar, lo que les permite adaptarse rápidamente a las condiciones de los nuevos hospedadores y así poder escapar a los ataques del sistema inmune. Hay multitud de grupos de investigación que se dedican a estudiar la forma en la que evolucionan diferentes virus, como puede ser la gripe o el VIH, y cuáles son las características a nivel de ADN de estos virus a lo largo de los años. Además de ser útil para poder establecer la “historia” del virus pudiendo llegar muchos siglos atrás (lo cual es muyyyyy interesante), a nivel sanitario permite avanzar en el desarrollo de terapias antivirales y vacunas. Sin embargo, los estudios evolutivos sirven para muchas más cosas y una de ellas es aportar pruebas para resolver un crimen.

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Más “parecido” a mamá que a papá

Paula Ruiz Hueso

mitocondriaEn el proceso de fecundación se produce la unión entre un óvulo y un espermatozoide, el más rápido en llegar de entre los 60-300 millones que son expulsados. En general tendemos a pensar que en este proceso cada padre aporta el 50% de la información genética pero esto no es del todo correcto porque cuando lo decimos solo estamos hablando del genoma (contenido en el núcleo de la célula). Hoy día sabemos que éste no es el único ADN que se va a heredar porque hay otro compartimento dentro de la célula que contiene información genética y este es la mitocondria.

La mitocondria funciona como motor de la célula porque se encarga de generar energía utilizable por ella y además es tan compleja que contiene su propio ADN. Pero no penséis que es comparable al ADN genómico, el de la mitocondria es mucho más pequeño, sólo contiene unas decenas de genes frente a los miles que están contenidos en el genoma y con una estructura mucho más sencilla.

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Día europeo por el uso prudente de los antibióticos

Paula Ruiz Hueso

1244142895Hoy día 18 de noviembre se celebra el día europeo para el uso prudente de los antibióticos y desde hace unos años se realiza una campaña activa desde la ECDC para fomentar su utilización de manera correcta y bajo prescripción médica. Actualmente nos enfrentamos a un problema de grandes dimensiones y es posible que no seamos todos plenamente conscientes de ello.

Gracias a que se conoce la efectividad de cada tipo de antibiótico, los médicos pueden recetarnos un antibiótico X frente a una bacteria Y durante un periodo de tiempo Z. El hecho de que nosotros ignoremos la prescripción y acortemos el tratamiento porque "nos sentimos bien y no lo necesitamos" es un grave error. Cuando esto ocurre nos estamos arriesgando a no haber acabado con la infección sino que el número de bacterias presentes sea tan reducido que no tengamos síntomas. Sin embargo, con el paso de los días éstas vuelven a crecer y, aunque la infección tenga los mismos efectos, las bacterias pueden ser más peligrosas que antes porque las que han sobrevivido son las que poseían “defensas” contra el antibiótico y se vieron menos afectadas. Es decir, son bacterias que pueden haber desarrollado resistencias.

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