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Día Internacional de la Inmunología

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green-germ_250pxEl pasado fin de semana la Sociedad Española de Inmunología llevó a cabo una serie de actividades en Madrid para conmemorar que hoy es el Día Internacional de la Inmunología, incluyendo una suelta de globos por las inmunodeficiencias, coloquios y actividades infantiles. El Instituto de Salud Carlos III también se sumó a la iniciativa con un simposio sobre agresiones externas e infecciones. Desde Hablando de Ciencia también deseo honrar la enorme importancia que esta disciplina ha tenido siempre para la sociedad, intentando acercar sus principales contribuciones históricas a todos nuestros queridos lectores.

El Día Internacional de la Inmunología fue instituido en el año 2005 por la Federación Europea de Sociedades de Inmunología (EFIS) y la Unión Internacional de Sociedades de Inmunología (IUIS) para promover y difundir el conocimiento de esta disciplina en la población general, destacando la importancia de prevenir, diagnosticar y tratar las enfermedades que se derivan de las alteraciones del normal funcionamiento del sistema inmunológico.

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¿De dónde proceden los medicamentos?

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medicamentosEs imposible concebir el mundo sin medicamentos. Hasta las sociedades más arcaicas o tribales disponen de sus propios remedios para tratar las diversas dolencias de sus miembros. Los medicamentos han sido esenciales en la historia del hombre, contribuyendo a mejorar sustancialmente su calidad y esperanza de vida, combatiendo y previniendo las enfermedades, prolongando la vida, retrasando los efectos de algunas enfermedades o rebajando la gravedad de la dolencia. No nos hacen inmortales y muchos de ellos no están exentos de riesgos en forma de efectos secundarios, más o menos graves, pero seguramente no habríamos llegado hasta donde hemos llegado sin su ayuda. Pero, ¿de dónde salen?

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La ciencia del café (II): Sopa de metabolitos

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El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.
Proverbio turco

HdCoffee2Ya hemos visto los procesos de cultivo, cosecha y manipulación del café, así que ahora veremos la química y la biología que se esconden detrás de algunos de los componentes más importantes de nuestra bebida estimulante favorita. ¿Sabías que el café está lleno de sustancias que proceden del metabolismo de las plantas y que en ellas cumplían importantes funciones biológicas y ecológicas antes de llegar a tu taza? ¿Y que después algunas pasarán a cumplir otras importantes funciones en tu organismo? ¿Nos tomamos nosotros uno mientras hablamos de todo esto?

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La ciencia del café (I): De la planta a la taza

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He medido mi vida con cucharillas de café
Thomas S. Elliot

HdCoffee1El café es una de las bebidas más consumidas a nivel mundial, debido probablemente a que presenta unas propiedades organolépticas que la hacen apetecible para muchas personas, además de por su capacidad para incidir en el estado de alerta del individuo gracias a sus efectos sobre el sistema nervioso central. Tradicionalmente su consumo era asociado a hábitos poco saludables como el tabaco, lo que quizá contribuía a crear una imagen negativa de la bebida, pero desde hace relativamente poco tiempo, se han empezado a descubrir una serie de interesantes propiedades con potenciales efectos positivos para la salud, sin pretender por ello ignorar los posibles efectos adversos derivados de un consumo excesivo o bajo ciertas condiciones médicas. ¿Tomamos un café? Cabe mucha ciencia en una simple taza.

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Etiquetando el mundo para conocerlo mejor

Rober-Firma

etiquetasHablar bien de las etiquetas en un mundo lleno de prejuicios y estereotipos de toda índole como es el nuestro puede parecer poco correcto o deseable en un principio. El discurso que pretende prevenirnos de los perjuicios del estereotipo y nos conmina a huir de las etiquetas, a no encasillar a las personas, a no juzgarlas en base a unos pocos aspectos a menudo superficiales y a ir más allá de esa extraña superficie para descubrir las semejanzas que nos unen y hallar un espacio de encuentro donde comprender las diferencias que nos separan, está presente en muchos lugares que todos visitamos con frecuencia. No es mi intención criticar este discurso, pero no está de más recordar que las etiquetas son igualmente necesarias para conocer el mundo que nos rodea, por lo que más que "huir de las etiquetas", yo propongo que etiquetemos con más acierto o con mejor criterio, porque en mi opinión, el problema no está en etiquetar, sino en hacerlo mal o siguiendo criterios poco adecuados en algunos casos.

 

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