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Personalidad Animal (1): Las hembras de pinzón lo tienen muy en cuenta

Cualquiera que tenga una mascota se habrá percatado de que los animales, al igual que los humanos, tienen personalidades diferentes: se ve claramente en el día a día. Pero imagínate que quieres cuantificar y clasificar objetivamente eso que atribuyes como personalidad, ahí se complican la cosas.

Para empezar, ¿qué es la personalidad? Todos sabemos lo que quiere decir, pero quizá no hemos pensado en el significado. Se puede definir la personalidad como la existencia diferencias consistentes en el comportamiento de un individuo con respecto a otros de su población. Por ejemplo, un animal tímido tiende a manifestar conductas de timidez (como desconfiar, huir, esconderse, etc.), en las mismas situaciones, con mayor frecuencia, intensidad o duración que otro animal que sea más audaz o explorador.

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Cultura animal (1): delfines mulares que usan herramientas

Me ha parecido importante escribir sobre la cultura que tienen otros animales, ya que sobre humanos hay mucho escrito, y escasea sobre otras especies, al menos en nuestro idioma. Pero, ¿qué es la cultura? Bien, como tantos otros conceptos, la cultura está en un terreno resbaladizo sobre el que hay bastante polémica. Dependiendo de la definición que estemos considerando, la cultura puede ser un rasgo exclusivo de los humanos o, por el contrario, ser una característica que compartimos con determinados grupos de animales (cada vez más, a medida que se hacen más investigaciones).

Nosotros vamos a manejar aquí la definición más general de cultura, que se refiere a esta como “la información o las pautas de comportamiento que son adquiridas por un animal a través de otros de su misma especie, mediante algún tipo de aprendizaje social”. Esta definición general es la más aceptada entre la mayoría de etólogos, mientras que muchos psicólogos no la aceptarían por ser demasiado amplia. Sin embargo, dentro de los mecanismos de aprendizaje social por los que se puede transmitir la cultura, vamos a ser conservadores, y vamos a considerar sólo los más aceptados por los científicos: la imitación y la enseñanza. La imitación supone que un animal sea capaz de copiar lo que hace otro mediante la observación, mientras que la enseñanza implica que el “profesor” participe activamente al enseñar al “alumno”, de forma que el propio profesor obtenga menos beneficios, o invierta más energías, o bien corra más riesgos que si se limitase a hacer la conducta por sí sólo, sin enseñar al otro.

 

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Sobre el origen de las plumas

Las plumas son probablemente la adaptación más bella y elegante que ha dado la evolución animal, además de ser los apéndices epidérmicos más complejos que existen. Han sido cruciales para el éxito evolutivo de las aves, y están adaptadas a diversas funciones: vuelo, cortejo, aislamiento del frío y del agua, protección mecánica y camuflaje, entre otras. Existen diferentes tipos de plumas que cumplen diferentes funciones. Así, por ejemplo, el
plumón sirve como un excepcional aislante térmico, las plumas de vuelo tienen un estandarte firme y asimétrico para cortar el viento con el máximo aerodinamismo posible, y las plumas más empleadas en el cortejo presentan formas y colores muy llamativos. Pero, ¿cómo y cuándo se originaron? o ¿qué fue primero: el pájaro o la pluma?

 

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¿Por qué se persigue la cola el gato? Juegos de animales.


Antes de decepcionar a quien viniera buscando una respuesta concreta a lo de la cola del gato, reconoceré que no la tengo, y me parece que todavía nadie la conoce experimentalmente, pero lo que sí voy a contar son algunos conceptos y estudios sobre el juego en los animales, para hacernos una idea de lo que se sabe hasta el momento.

Bueno, sí podría responder a la pregunta del gato, diciendo simplemente: "está jugando", y santas pascuas. Entonces todo el mundo entendería por qué el gato alocado no deja de perseguirse la cola describiendo círculos y piruetas...¡un momento!: ¿seguro que lo entendemos?. ¿Sabemos qué es jugar y por qué se hace?. Read More...

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