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El origen de la homosexualidad

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HomosexualidadEn 1973 la homosexualidad y la bisexualidad fueron retiradas del manual diagnóstico y estadístico de enfermedades mentales. Desde entonces la comunidad científica se ha afanado en averiguar qué es y qué determina la orientación sexual.

La asociación americana de psiquiatría define la orientación sexual como la atracción romántica, emocional o sexual de una persona hacia otra. Si esa persona es del sexo contrario se dice que es heterosexual, si es del mismo sexo se dice que es homosexual y si esa persona cae en el espectro continuo de atracción tanto a hombres como a mujeres se dice que es bisexual.

Como nos recuerda esa asociación la orientación sexual no sólo se refiere al comportamiento sexual sino también a los sentimientos y a la identidad. Esto significa que acostarse con alguien de tu mismo sexo no te hace homosexual, como es obvio.

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Los humanos somos únicos, ¿no? (Parte II)

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Madres. Vía stock.xchng

Continuamos con la serie iniciada en la anterior entrada que analiza el artículo titulado: ¿Qué nos hace humanos? Respuestas desde la antropología evolutiva (What makes us human? Answers from evolutionary anthropology) y que apareció publicado a finales del año pasado en la revista Evolutionary Anthropology.

 

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Los humanos somos únicos, ¿no? (Parte I)

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ChimpancéHay una pregunta que ha rondado la mente de filósofos, teólogos y poetas desde el comienzo de la historia: ¿qué nos hace humanos?  La respuesta se ha abordado desde diferentes perspectivas, aunque no fue hasta 1859, con la publicación de una de las obras científicas más revolucionarias de la ciencia, cuando fuimos conscientes de que nuestra especie no era más que un eslabón en la interminable cadena evolutiva.  Me refiero al libro que ha otorgado fama inmortal a Charles Darwin: “El origen de las especies”.  Sin embargo, a pesar de que tenemos a nuestro alcance una explicación racional acerca de la existencia del hombre ―superando tradicionales creencias en mitos y leyendas― no dejamos de cuestionarnos acerca de nuestro origen, acerca de qué nos hace ser únicos y diferentes al resto de seres que pueblan este planeta.  La búsqueda de una respuesta no ha terminado aún.

Voy a analizar un artículo que considero de especial relevancia acerca de esta cuestión: ¿Qué nos hace humanos? Respuestas desde la antropología evolutiva (What makes us human? Answers from evolutionary anthropology).  Publicado a finales del año pasado en la revista Evolutionary Anthropology, nos encontramos ante un trabajo muy interesante por su planteamiento: un total de trece antropólogos evolutivos con distintas especialidades nos ofrecen su particular punto de vista en diez artículos con este denominador común. James Calcagno y Agustín Fuentes (ambos profesores de antropología) han sido los encargados de requerir la participación de sus colegas sin imponer más limitaciones que la de responder a la pregunta en 800 palabras o menos.  Ninguno de los autores ha sabido quienes eran los otros participantes para evitar la tentación de que respondieran anticipándose a los comentarios del resto.

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Especial pregunta a HdC: Las razas humanas

He oído que los esquimales no pueden beber alcohol porque carecen de la enzima para digerirlo, ¿existen razas humanas? ¿En qué nos diferenciamos genéticamente?

- vía HdC por Ununcuadio-

Inuits

Como todos los mitos este tiene algo de realidad. Existen diversas enzimas implicadas en el metabolismo del alcohol, una de ellas, la alcohol deshidrogenasa tiene una actividad diferente según la variante del gen de esta enzima poseas. La actividad de la enzima determina la cantidad de alcohol que puede metabolizar por unidad de tiempo.
En la población caucásica (p. ej. europeos) predomina una enzima muy activa, en la población asiática menos activa y en la población africana la de menor actividad. Las diferencias de actividad se manifiestan en un aumento del tiempo que pasa el alcohol en sangre, es decir, al tomar una misma bebida, una persona con más una enzima con más actividad dará negativo en un test de alcoholemia antes que una persona con una enzima con menos actividad.
Estos alelos no son compartimentos estancos, aparte de la diferencia individual, si analizas a la población americana existen los tres alelos pero predomina uno, lo mismo en Japón o en cualquier parte. Sigue Leyendo >

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Especial pregunta a HdC: ¿Cómo funciona la atracción sexual? (II)

¿Cómo funciona, desde un punto de vista químico y biológico, la atracción sexual?  

- vía HdC por Rubén

 Nuestro compañero Rubén vio por internet la siguiente noticia  y decidió plantear una pregunta que iba mucho más allá de la pregunta más obvia de “Esto es un timo, ¿No?”. De modo que hoy me dispongo a desentrañar que hay detrás de la atracción sexual desde el punto de vista químico y biológico.

   -  Continuación de Especial pregunta a HdC: ¿Cómo funciona la atracción sexual? (I)  -

Cabría por tanto preguntarse si lo que atrae al sexo opuesto de nosotros son nuestras feromonas (que en principio deben de ser muy parecidas en todos nosotros) o bien los productos de desecho de nuestra microbiota de la piel. Vamos que son las “cacotas” de tus bacterias las que le molan a la hembra y no tus propias feromonas y por tanto depende de la microbiota que tengas, y por tanto encerrar ese aroma en un perfume no parece ser muy viable.

Pero vayamos al otro aspecto: ¿Qué es lo que realmente nos atrae del sexo opuesto? 

La atracción sexual tiene componentes tanto psicológicos como genéticos y culturales y no parece estar totalmente determinado de la misma forma en todas las personas. Las zonas del cerebro implicadas en la atracción sexual según algunos estudios recientes son el sistema límbico, incluyendo el hipocampo y la amígdala. Para quien sepa un poco de fisiología cerebral, se trata de algunas de las zonas más conservadas en los cerebros a lo largo de la evolución, es decir, una zona que apenas ha cambiado con el paso del tiempo y que funciona de una forma muy parecida en todos los animales.

 

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