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Sentidos

Perfil Jose Luis Moreno

Esta anotación ha sido galardonada con un accésit en el concurso de promoción de la ciencia organizado por la revista Jot Down en la modalidad de divulgación científica, donde se publicó originalmente.

Cerebro de Levorgne

La neurología, la comprensión del funcionamiento del encéfalo y de sus trastornos, nunca fue tan sencilla como durante el siglo XIX y comienzos del XX. Hace dos siglos surgió la frenología, una teoría (hoy considerada una pseudociencia) que pretendía ser capaz de establecer cuál era la personalidad o el carácter de una persona estudiando la forma de su cráneo. De igual manera, sostenía que las llamadas “facultades mentales” residían en lugares concretos y diferenciados del cerebro. A pesar de un discurso plagado de claras concepciones racistas, tuvo bastante acogida en su época.

Por aquel entonces Paul Broca ya era un estudiante prodigio, logrando su graduación como médico a los 20 años. Siendo un médico de reconocido prestigio, publicó en 1861 una serie de trabajos que supusieron un antes y un después en el estudio del cerebro. En el artículo titulado Perte de la parole, ramollissement chronique et destruction partielle du lobe antérieur gauche (Pérdida del habla, ablandamiento crónico y destrucción parcial del lóbulo anterior izquierdo) describió el caso de un paciente apodado “Tan” que, con el tiempo, se ha convertido en uno de los más famosos de la medicina (su nombre real era Leborgne). El Sr. Leborgne había sufrido importantes lesiones neuronales tras un ataque severo de epilepsia que le permitían controlar la entonación del habla pero le impedían pronunciar ninguna palabra salvo la sílaba “tan”.

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Pelirrojos

Perfil Jose Luis Moreno

Los etíopes dicen que sus dioses son de nariz chata y piel negra, 

los tracios que tienen ojos azules y pelo rojizo.

Jenófanes de Colofón

Helena de Troya. Obra de Anthony Frederick Augustus Sandys (wikimedia commons)Los pelirrojos han tenido muy mala prensa a lo largo historia. En la Grecia clásica se pensaba que cuando un pelirrojo moría se convertía en una especie de vampiro (no de los que chupan la sangre). La tradición judía identificaba el llamativo color rojo del pelo con el fuego y éste con lo maligno y el infierno, de ahí que se nos cuente que Lilith, la primera esposa de Adán (que abandonó el Edén por propia iniciativa) se convirtiese en la concubina de Asmodeo, el rey de los demonios.

La Edad Media bebió de estas tradiciones folclóricas, que se vieron reforzadas por la crueldad mostrada por los vikingos durante sus incursiones. Estos pueblos nórdicos se dedicaron durante buena parte de la Alta Edad Media a saquear los territorios que encontraban en su camino de expansión y conquista, siendo uno sus principales objetivos los monasterios de las órdenes religiosas. Los monjes, tras vivir experiencias de sangre y horror, se encargaron de propagar la idea de que los vikingos, uno de cuyos principales cabecillas fue Erik Thorvaldsson (conocido como Erik el Rojo por el color de su pelo), eran la mismísima encarnación del diablo. En este periodo de la historia los pelirrojos fueron tachados de personas malvadas, de brujos y practicantes de las artes oscuras.

Esto ya es historia, así que veamos qué tiene que contarnos la ciencia.

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Los insectos… ¿enemigos o aliados del ser humano?

David-Ballesteros-firma

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“Observando a este extraño espécimen humano”. (Mantis religiosa y autor). Fuente: Noemí Noval

A menudo, son muchas las personas que al ver un insecto instintivamente tienden a reaccionar pisándolo y aplastándolo al grito de, “¡un bicho!”, sin plantearse ni si quiera que son seres vivos al igual que nosotros, (realmente no se qué “bicho” les habrá picado a ellos para pensar que cualquiera de estos animalitos va a atacarles). Con este gesto de inconsciencia, es evidente que no están pensando en que los antepasados de estos animales ya existían en épocas anteriores al propio ser humano, e incluso los dinosaurios, por lo que durante su evolución han tenido que adaptarse a cambios climáticos y toda clase de catástrofes ocurridas en la Tierra. Pues bien,  para todas las personas que consideran a los insectos verdaderos monstruos anti-humanos y deciden optar por la vía rápida terminando con sus vidas mediante el zapato, sartén o cualquier objeto de lo más variopinto, van dedicadas mis próximas palabras…

 

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El asco hecho cucaracha

1301002436tkk5uVEn realidad el título debería ser por qué nunca me planteé estudiar biología… A mi historia del pájaro-murciélago que entró hace un año en mi cocina, se suma la experiencia paranormal del otro día: Me encontraba lavando los platos del fregadero, cuando un horripilante monstruo me agredió desde el fregadero. Grité, tiré lo que tenía entre las manos y me fui. Tanta impresión me dio que me daba miedo asomarme de nuevo y…, sí, me arrastré por el suelo rescatando el bote de insecticida contra cucarachas y hormigas. Me incorporé poco a poco como si fuera una misión de camuflaje y empecé a echar insecticida como una loca (que soy). Y ya cuando preveía que no me iba a atacar, me atreví a volver a mirar, aunque no paré de echar el mata-cucarachas hasta que dejó de mover mínimamente cualquier apéndice.

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Moléculas de juventud

Beso de sabio

Porque te tengo y no

Porque te pienso

Porque la noche está de ojos abiertos

Porque la noche pasa y digo amor

Porque has venido a recoger tu imagen

Y eres mejor que todas tus imágenes

Porque eres linda desde el pie hasta el alma

Porque eres buena desde el alma a mí

Porque te escondes dulce en el orgullo

Pequeña y dulce

Corazón coraza

       Fragmento de poema de Mario  Benedetti

De todas las enfermedades y desórdenes asociados a edades avanzadas, el fallo cardíaco es uno de los que más debilita. No tiene por qué ser un infarto como tal sino que puede ser tan solo una pérdida de la función normal debida, entre otros factores, a la hipertrofia de nuestro órgano bombeador.

El 1% de las personas mayores de 50 años y cerca del 5% si es por encima de 75 años padecen de este tipo de dolencias. Esto es especialmente preocupante y lo será más en el futuro si tenemos en cuenta que la edad media de muerte de nuestra especie sube cada año (No así la salud de nuestro corazón y nuestra circulación a los que afecta negativamente la mala alimentación, el consumo de alcohol y tabaco y la vida sedentaria).

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