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La ciencia del café (II): Sopa de metabolitos

Rober-Firma

El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.
Proverbio turco

HdCoffee2Ya hemos visto los procesos de cultivo, cosecha y manipulación del café, así que ahora veremos la química y la biología que se esconden detrás de algunos de los componentes más importantes de nuestra bebida estimulante favorita. ¿Sabías que el café está lleno de sustancias que proceden del metabolismo de las plantas y que en ellas cumplían importantes funciones biológicas y ecológicas antes de llegar a tu taza? ¿Y que después algunas pasarán a cumplir otras importantes funciones en tu organismo? ¿Nos tomamos nosotros uno mientras hablamos de todo esto?

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Rosetta llamando a casa

Alexis-Firma34deep ImpactEl contacto de la humanidad con cometas fue profetizado en 1998 en las películas de Hollywood, “Deep Impact (Impacto Profundo)” y ”Armagedón”. Con un argumento común nos relatan que La Tierra va a ser impactada por un cometa de grandes proporciones, lo que puede repetir las consecuencias de aquel que exterminó a los dinosaurios. En ambos casos se envían expediciones para interceptar el cometa y así evitar el exterminio de gran parte de la vida del planeta, incluidos los seres humanos. Pero como bien lo dicen los físicos la realidad es más espectacular que la ficción…

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Entrevista a El Paleofreak. Divulgación científica, evolución y metáforas

Paulo Hernández firma

El Paleofreak es un bloguero muy famoso en el mundillo de la divulgación en español. Destaca por su exposición de la teoría de la evolución yEl creacionismo, ¡vaya timo! temas afines (o afínidos), por su afición a la paleontología y al coleccionismo de dinosaurios de plástico, y por su crítica constante a las pseudociencias y al creacionismo, siempre con un gran sentido del humor.  Es biólogo por la Universidad Complutense de Madrid y autor de ¡El creacionismo vaya timo! (2005) de la editorial Laetoli, que hemos reseñado en esta casa. Ha accedido muy amablemente a responder a algunas preguntas para Hablando de Ciencia.

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La ciencia del café (I): De la planta a la taza

Rober-Firma

He medido mi vida con cucharillas de café
Thomas S. Elliot

HdCoffee1El café es una de las bebidas más consumidas a nivel mundial, debido probablemente a que presenta unas propiedades organolépticas que la hacen apetecible para muchas personas, además de por su capacidad para incidir en el estado de alerta del individuo gracias a sus efectos sobre el sistema nervioso central. Tradicionalmente su consumo era asociado a hábitos poco saludables como el tabaco, lo que quizá contribuía a crear una imagen negativa de la bebida, pero desde hace relativamente poco tiempo, se han empezado a descubrir una serie de interesantes propiedades con potenciales efectos positivos para la salud, sin pretender por ello ignorar los posibles efectos adversos derivados de un consumo excesivo o bajo ciertas condiciones médicas. ¿Tomamos un café? Cabe mucha ciencia en una simple taza.

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Viaje alucinante. El comienzo de tu historia.

Alexis-Firma34

Guille corriendoLa historia tradicional Griega relata que Filípides (530–490 a. C.), un heraldo ateniense, fue enviado a Esparta para pedir ayuda cuando los persas desembarcaron en Maratón (Grecia). El recorrido completo eran 240 km y se llevó a cabo en 2 días. Tras recibir la negativa por parte de los espartanos, y una vez terminada la guerra, el mensajero corrió 42 km desde el campo de combate hasta Atenas para anunciar que los griegos habían vencido en la ahora famosa “Batalla de Maratón”. Al llegar Filípides señaló: “Hemos vencido” y al instante murió debido a las heridas causadas en la cruenta batalla.

Este es un magnifico relato épico, sin embargo no es para nada comparable con una de las historias más sorprendentes de la naturaleza humana. En esta ardua competencia la muerte está presente en todo momento, los participantes no pueden retirarse, y no es posible el regreso; no obstante, nadie se rinde y solo habrá un ganador. Este grandioso esfuerzo es la razón por la cual puedo escribir estas letras y usted leerlas.  Sigue Leyendo >

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