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La ciencia del café (I): De la planta a la taza

Rober-Firma

He medido mi vida con cucharillas de café
Thomas S. Elliot

HdCoffee1El café es una de las bebidas más consumidas a nivel mundial, debido probablemente a que presenta unas propiedades organolépticas que la hacen apetecible para muchas personas, además de por su capacidad para incidir en el estado de alerta del individuo gracias a sus efectos sobre el sistema nervioso central. Tradicionalmente su consumo era asociado a hábitos poco saludables como el tabaco, lo que quizá contribuía a crear una imagen negativa de la bebida, pero desde hace relativamente poco tiempo, se han empezado a descubrir una serie de interesantes propiedades con potenciales efectos positivos para la salud, sin pretender por ello ignorar los posibles efectos adversos derivados de un consumo excesivo o bajo ciertas condiciones médicas. ¿Tomamos un café? Cabe mucha ciencia en una simple taza.

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Viaje alucinante. El comienzo de tu historia.

Alexis-Firma34

Guille corriendoLa historia tradicional Griega relata que Filípides (530–490 a. C.), un heraldo ateniense, fue enviado a Esparta para pedir ayuda cuando los persas desembarcaron en Maratón (Grecia). El recorrido completo eran 240 km y se llevó a cabo en 2 días. Tras recibir la negativa por parte de los espartanos, y una vez terminada la guerra, el mensajero corrió 42 km desde el campo de combate hasta Atenas para anunciar que los griegos habían vencido en la ahora famosa “Batalla de Maratón”. Al llegar Filípides señaló: “Hemos vencido” y al instante murió debido a las heridas causadas en la cruenta batalla.

Este es un magnifico relato épico, sin embargo no es para nada comparable con una de las historias más sorprendentes de la naturaleza humana. En esta ardua competencia la muerte está presente en todo momento, los participantes no pueden retirarse, y no es posible el regreso; no obstante, nadie se rinde y solo habrá un ganador. Este grandioso esfuerzo es la razón por la cual puedo escribir estas letras y usted leerlas.  Sigue Leyendo >

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Cannabis y Cáncer: Entrevista a Cristina Sánchez

Hojas de Cannabis sativa

Si te interesa este texto, no puede perderte la primera parte en Cannabis y Cáncer: Cuidado como cuentas las cosas donde hablamos de algunas consideraciones generales a la hora de tratar el tema del cáncer y los posibles tratamientos con sustancias derivadas de la planta de cannabis. En esa primera entrada comentamos algunos resultados de la investigación que desarrolla la Dra. Cristina Sánchez y su grupo de investigación en Madrid.

En esta ocasión hemos querido preguntarle directamente a ella para que nos cuente de primera mano algunos aspectos importantes sobre este tema. Sin duda ha sido un verdadero placer intercambiar correos y puntos de vista con esta fantástica investigadora. Os recomiendo que si alguna vez tenéis dudas o interés sobre un trabajo concreto o una investigación, preguntéis directamente a los autores. Nuestros correos electrónicos institucionales son públicos y están a vuestra entera disposición. Os dejo las preguntas que le he planteado y sus respuestas.  Esta es la información y vuestras son las conclusiones. Espero que os guste. 

 

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Los mapaches no son tan simpáticos como parecen

Victor-Tagua-nueva

Rocket Image 1Películas con simpáticos animales y padres mal informados pueden causar graves catástrofes ambientales. Puede sonar a titular un tanto dramático, pero son muchos los casos de padres que tras salir del cine con sus hijos acaban comprando ese gracioso animal que acaban de ver en la gran pantalla para que sus hijos jueguen con él y disfruten de su compañía. Pero esos animales pueden crecer y ser peligrosos. Para ellos y para el medio ambiente. Y es por ejemplo el caso del mapache (Procyon lotor), protagonista de la película de este verano Guardianes de la Galaxia, que podría ponerse de nuevo de moda repitiendo lo que ocurrió hace unos años con el estreno de Pocahontas.

 

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Sentidos

Perfil Jose Luis Moreno

Esta anotación ha sido galardonada con un accésit en el concurso de promoción de la ciencia organizado por la revista Jot Down en la modalidad de divulgación científica, donde se publicó originalmente.

Cerebro de Levorgne

La neurología, la comprensión del funcionamiento del encéfalo y de sus trastornos, nunca fue tan sencilla como durante el siglo XIX y comienzos del XX. Hace dos siglos surgió la frenología, una teoría (hoy considerada una pseudociencia) que pretendía ser capaz de establecer cuál era la personalidad o el carácter de una persona estudiando la forma de su cráneo. De igual manera, sostenía que las llamadas “facultades mentales” residían en lugares concretos y diferenciados del cerebro. A pesar de un discurso plagado de claras concepciones racistas, tuvo bastante acogida en su época.

Por aquel entonces Paul Broca ya era un estudiante prodigio, logrando su graduación como médico a los 20 años. Siendo un médico de reconocido prestigio, publicó en 1861 una serie de trabajos que supusieron un antes y un después en el estudio del cerebro. En el artículo titulado Perte de la parole, ramollissement chronique et destruction partielle du lobe antérieur gauche (Pérdida del habla, ablandamiento crónico y destrucción parcial del lóbulo anterior izquierdo) describió el caso de un paciente apodado “Tan” que, con el tiempo, se ha convertido en uno de los más famosos de la medicina (su nombre real era Leborgne). El Sr. Leborgne había sufrido importantes lesiones neuronales tras un ataque severo de epilepsia que le permitían controlar la entonación del habla pero le impedían pronunciar ninguna palabra salvo la sílaba “tan”.

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