Archive | Biología RSS for this section

Monos sudorosos (1/5)

Decir que somos monos desnudos, o sea sin pelo, no supone a estas alturas ninguna novedad. Se ha escrito mucho sobre el tema y en términos generales es algo aceptado por la ciencia. De hecho, yo mismo he tratado ese tema en un artículo [1] de hace ya unos cuantos años. Pero la verdadera cuestión no es tanto si tenemos o no tanto pelo como nuestros primos homínidos, sino por qué es así. Y es que el pelo corporal lo perdieron nuestros antepasados por unas razones fundamentales. Dicho de otra forma: la pérdida del pelo supuso una ventaja evolutiva.

Para entenderlo mejor, veamos qué nos diferencia de otros antropoides:

  1. Cerebro más desarrollado.
  2. Postura bípeda.
  3. Alimentación rica en proteínas, sobre todo de origen animal.
  4. Pelo corporal escaso, salvo en el cráneo, donde es muy abundante.
  5. Grandes corredores.

Todo ello nos define como cazadores de la sabana. No seremos como los leones o los leopardos, pero sin duda nuestros antepasados aprendieron a cazar presas con una eficacia similar.
Lo de grandes corredores puede parecer sorprendente, porque ningún ser humano se puede comparar con una gacela o un guepardo, pero nuestra especialidad no es la velocidad sino la resistencia: cualquier humano entrenado es capaz de mantener la carrera durante varias horas. Las presas rápidas puede que escapen, pero si son perseguidas por un grupo de humanos, tarde o temprano éstos las alcanzan. De hecho, aún se usa esta antigua técnica, la de perseguir una presa hasta que caiga extenuada.

Read More...

Charles Darwin antes del viaje del Beagle. La formación de un naturalista

Charles Darwin es mundialmente conocido por ser el padre de la teoría de la evolución por selección natural, un logro que comparte con el no tan conocido biólogo Alfred Russel Wallace. Esta teoría fue expuesta en su Magnum opusEl Origen de las Especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida” y sentó las bases del pensamiento evolutivo actual. En dicho libro propuso que la diversidad de especies que observamos hoy día se ha producido por una descendencia con modificación a partir de un ancestro común. Esta modificación, o cambio, es moldeada por la selección natural, un término no descrito formalmente hasta entonces. Casi todo el mundo conoce esta obra y las enormes implicaciones que tuvo y tiene sobre la biología, pero pocos conocen la vida y personalidad del autor. Hoy es 12 de febrero, día en el que nació Darwin, y con esta excusa me gustaría contaros cómo fue su vida, tanto académica como personal, antes de que se embarcara en el famoso viaje del Beagle (el nombre del barco en el que realizó su larga travesía como naturalista).

Read More...

Enfermedades bucodentales, hipótesis y bacterias

Hay que admitirlo: no nos gusta ir al dentista. Probablemente la culpa sea nuestra, y es que la mayoría de las veces vamos cuando ya es demasiado tarde y poco se puede hacer. Sin embargo, parece que en los últimos años estamos empezando a entender la importancia de la higiene bucodental para nuestro estado de salud general. Aunque parezca mentira hay enfermedades cardiovasculares o infecciones bacterianas como la diarrea que pueden comenzar en la boca.

Muchas (pero que muchas) bacterias, pero también protozoos, virus y hongos viven en nuestra boca y todos juntos forman lo que se llama la microbiota oral. Hoy en día se sabe que la microbiota juega un papel muy importante en nuestra salud. De hecho, dos enfermedades de la boca tan comunes como son la caries y enfermedad periodontal (gingivitis y periodontitits) están causadas por bacterias que viven en nuestra boca. Por eso, saber que bacterias forman nuestra microbiota oral y entender como interaccionan unas con otras es imprescindible para poder desarrollar nuevos y/o mejores tratamientos para diferentes infecciones bacterianas orales.

Read More...

Las bacterias molan (mucho)

La mayoría de la gente piensa que los microorganismos en general y las bacterias en particular son seres sencillos y aburridos. De hecho, yo misma también lo pensé durante muchos años. Sin embargo, hoy quiero convenceros no solo de que las bacterias no son aburridas sino de que pueden hacer cosas asombrosas.

En los últimos 20 años se han producido avances increíbles en todos los campos de la ciencia, y por supuesto la microbiología no iba a ser menos. La visión del mundo microbiano ha cambiado por completo e incluso se ha empezado a hablar de la sociomicrobiología bacteriana.

Hoy en día se sabe que muchas bacterias no se comportan igual cuando están solas que cuando están en grupo. A pesar de que son seres unicelulares, cuando las bacterias sienten que están en comunidad pueden tener comportamientos colaborativos, pareciéndose más a un organismo pluricelular, y siendo capaces de hacer cosas que como seres individuales no deberían. De esta forma son capaces de coordinarse para obtener alimentos, crear refugios (biopelículas), hacer ataques conjuntos u organizar sus defensas.

Read More...

De células y de célulos

Querido amigo/a, te voy a contar una pequeña historia que yo sé que ya conoces. Tú ves porno. Si… No lo niegues. Yo veo porno, tú ves porno, Ella/Él ve porno, nosotr@s vemos porno y no sigo porque me conjugo aquí todo el verbo del tirón. El caso. A ti te han puesto toda la vida, a la célula como una estrella del porno: Si es hombre, tiene un pene de 80 cm, está cachas que no veas y te hace malabares en la cama, cual machote que es; si es mujer, tiene las tetas como dos carretas, pesa 20 kilos y tiene un culazo. Pero, además, lo peor, es que todos tenemos que ser así. Y ahora te digo yo, ¡pues no! ¡Que le den a los artificios! ¡Y que le den a las células! Hombre ya… Porque, aunque tu no lo creas, estás lleno de célulos. Y de células, claro. Pero de esas… menos. Me explico.

Un célulo no es nada menos, ni nada más, que la versión moderna de la célula. No está de moda ser perfecto. Un célulo, no lo es. Cuando por tus oídos llega la palabra ‘célula’, tu cabeza se imagina, casi instintivamente, una estructura perfecta y simétrica. Aunque, totalmente anodina. Yo, hoy, y, únicamente para este artículo, decido llamar célulo a cualquier célula que no adopte la forma de célula que te acabas de imaginar en tu cabeza cuando lo has leído. Pero, recuerda, cuando acabes de leerlo, la palabra célulo dejara de existir, ¡caput! Hay que tener un mínimo de rigor.

Read More...

Uso de cookies

Hablando de Ciencia usa cookies para la gestión de usuarios y para mejorar su experiencia. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies