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IP, investigador principal

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¿Cómo nace un instrumento?“. Esta fue la idea inicial que me movió a plantear al equipo del proyecto Consolider-Gran Telescopio Canarias (GTC) la elaboración de un documental en el que se viera cuál es el proceso que da como resultado la construcción de un instrumento astronómico, desde que surge la idea hasta que se instala en el telescopio. Ese fue el germen, y así se lo planteé a Gabriel Pérez, del Servicio MultiMedia del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Y ya sabíamos que no iba a ser fácil…

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Palabras y Ciencia

Alexis-Firma34

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La idea de este articulo surgió a partir de enseñar a mis hijos uno de los libros que mi padres compraron cuando yo era un niño. Esta magnífica publicación permitió que en mis cortos años pudiera aprender acerca de diversas materias y contestar sinnúmero de cuestiones. La obra a la cual me refiero se llama “El libro gordo de Petete”, en donde su protagonista, un pequeño pingüino, nos lleva hacia todo un mundo de conocimiento. El libro gordo es obra de Manuel García Ferré (1929-2013), historietista y animador de origen español, ubicado desde los 17 años en Argentina. En una de las entretenidas secciones del libro se encontraba “el curioso origen de las palabras comunes”. Recordando aquellos hermosos tiempos, y haciendo honor a tan grandiosa publicación y a su autor, doy inicio a este post, del cual aseguro tendrá continuidad al tomar varias palabras de nuestro querido idioma.

La primera palabra que se me vino a la cabeza tuvo que ver con el desayuno y es Cereal. Parecería que no hay mucho que decir de ella, pero nada más alejado de la verdad. Empecemos…

 

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Antonio Arias: El artista del multiverso

Jorge Firma

arias1Si no sois granadinos, quizás no os suene mucho el nombre de Antonio Arias Solana. Probablemente lo hayáis escuchado tocando su bajo en las canciones del grupo 091, con su banda Lagartija Nick, acompañando a Enrique Morente, o a su hija Soledad. En sus canciones no olvida que somos física y química; pero fue su trabajo en solitario, Multiverso (2009), en el que dedicó un canto expreso a la astronomía. No obstante fue parido en el observatorio de Calar Alto e interpretado en importantes reuniones científicas, como el I Encuentro Internacional de Administraciones para la Protección del Cielo Nocturno.  Ahora vuelve a la carga con Multiverso II y un puñado de canciones basadas en la inmensidad de nuestro Universo.

En este breve paso por su vasta discografía espero despertaros vuestra curiosidad por su música de la misma manera que la ciencia ha ido mostrando su atracción en él.

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Introducción a la teoría de supercuerdas, teoría M, parte II

Victor-Pascual-Firma

Retomando el tema del anterior artículo: ¿qué ecuaciones aplicamos para las situaciones límite en la física? Por ejemplo, los agujeros negros generan fuertes campos gravitatorios y hay que aplicar las relatividad para entender su movimiento y las deformaciones en el espacio tiempo que generan. ¿Pero cómo podemos entender qué es lo que hay dentro del horizonte de sucesos del agujero negro? Algunos de estos eventos son mecánico-cuánticos, véase la radiación de Hawking. Otro ejemplo, ¿qué ecuaciones debemos utilizar en el inicio del espacio-tiempo, es decir, en los primeros momentos del Big Bang? Para ello precisamos otras herramientas, una nueva teoría que explique los eventos relativistas-cuánticos. Entre las teorías que se han formulado está la teoría de cuerdas y sus reformulaciones como teoría de supercuerdas y M

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Objetos Messier y Cometas: Encuentros “afortunados”

Emilio-Castro-Firma

En esta entrada nos vamos a trasladar en el tiempo a mediados del siglo XVIII. Una época en la que los astrónomos esperaban animosamente el regreso del cometa de 1682. Un retorno que Edmund Halley, su descubridor, había previsto para el año 1758. Uno de esos astrónomos era nuestro protagonista. Charles estaba contratado como ayudante de observación en el Observatorio de Marina, emplazado en la torre del parisino Hotel de Cluny. Si las predicciones se cumplían quedaría demostrado que los temidos cometas eran cuerpos celestes como otros cualesquiera y se confirmaría de paso, definitivamente, la ley de Gravitación Universal de Newton. Se comprende pues que la principal actividad de entonces entre los astrónomos fuese buscar y descubrir cometas.

Abril de 2013: El cometa Panstarrs pasa casi por delante de la galaxia de Andrómeda.

Abril de 2013: El cometa Panstarrs pasa casi por delante de la galaxia de Andrómeda.

Charles Messier era un observador asiduo del cielo. Así las cosas consiguió su recompensa: En agosto de 1758 descubrió su primer cometa. Pero muy pronto y tras calcular su trayectoria, demostró que nada tenía que ver con el ansiado Halley. Pero siguió perseverando en su búsqueda de cometas. Sin embargo, en la madrugada del 28 de agosto, ocurrió algo inesperado: Messier descubrió otro, de bien desarrollada cabellera, entre Tauro y Géminis. Pero, cuando en noches sucesivas tomo la posición del nuevo “cometa”, observó con asombro que no se movía. Al cabo de una semana de estudio del nuevo objeto concluyó que se trataba de una nebulosa. Y se volvió a concentrar exclusivamente en la observación y búsqueda de cometas. El chasco quedó por entonces medio olvidado. Sin embargo, resultaría decisivo en la vida de Charles y en la historia de la Astronomía.

En enero de 1759, Charles encontró por fin el cometa. La noticia del Halley venía a confirmar una nueva y más científica visión de la Astronomía y levantó la veda a una furiosa caza de cometas por todas partes. Momento que le coincidió a nuestro protagonista con un ascenso profesional a astrónomo principal, tras la jubilación de su jefe, de la torre del Hotel de Cluny. Sigue Leyendo >

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