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El vulcanismo lunar acabó gradualmente

Nahum Firma

En rojo, localización de algunos de los volcanes más recientes de la Luna estudiados en esta investigación. NASA/GSFC/Arizona State University.

En rojo, localización de algunos de los volcanes más recientes de la Luna estudiados en esta investigación. NASA/GSFC/Arizona State University.

El vulcanismo fue uno de los procesos geológicos más importantes que han ocurrido en nuestro satélite, la Luna, a lo largo de toda su historia puesto que a falta de una atmósfera que modificase su superficie, fueron los procesos internos y el bombardeo de meteoritos quienes más se encargaron de esculpir el paisaje que hoy podemos ver desde nuestra ventana. Sigue Leyendo >

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Las galaxias más grandes del Universo crecen “comiéndose” a otras de menor tamaño

Nahum Firma

Un equipo australiano del International Centre for Radio Astronomy Research (ICRAR) ha publicado un nuevo estudio en el cual afirma que algunas de las galaxias más grandes del Universo prácticamente han dejado de crear nuevas estrellas, y que crecen gracias a “comer” galaxias cercanas de menor tamaño.

 

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El Hubble aporta nuevos datos sobre la formación estelar en galaxias enanas en el Universo Primitivo

Nahum FirmaA pesar de que hoy día se siguen formando estrellas en las galaxias, la mayoría de estrellas que observamos se formaron entre los dos y seis mil millones de años tras el Big Bang. Estudiar esos primeros momentos de la historia del Universo son fundamentales para comprender no solo la formación estelar, sino como las galaxias han crecido y evolucionado desde sus orígenes.

En la imagen se pueden observar las galaxias enanas usadas para el estudio, rodeadas por un círculo de color rojo.

En la imagen se pueden observar las galaxias enanas usadas para el estudio, rodeadas por un círculo de color rojo.

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SPHERE, el nuevo instrumento de VLT

Victor-Pascual-Firma

esopia00079sitesComo diría el Profesor Farnsworth (Futurama), Good news everyone! SPHERE es el nuevo instrumento que ya está usando el VLT (Very Large Telescope), instalado en el observario Paranal de ESO, European Southern Observatory, y ya ha dado la primera imagen. El VLT es el telescopio óptico más avanzado del mundo y cuenta con cuatro telescopios unitarios con espejo primario de 8,2 metros de diámetro más cuatro telescopios auxiliares móviles de 1,8 metros de diámetro. y una multitud de instrumentos entre ellos. Estos cuatro telescopios pueden funcionar de manera independiente, como instrumento incoherente (cuatro haces de luz) y de forma conjunta como instrumento coherente en modo interferométrico consiguiendo resoluciones de imagen 25 veces más precisas que con los telescopios individuales de mayor tamaño. 

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Medida por primera vez la velocidad de rotación de un exoplaneta

Nahum FirmaPor primera vez en la historia se ha conseguido medir la velocidad de rotación, y por lo tanto la duración del día, de un exoplaneta, un valor muy importante a tener en cuenta en los estudios de habitabilidad, puesto que velocidades de rotación muy lentas, como en el caso de Venus, se pueden producir temperaturas muy elevadas en la superficie, mientras que por el contrario velocidades de rotación muy altas pueden provocar un régimen de vientos extremos, como en el caso de Júpiter, lo que dificultaría las condiciones para el origen y mantenimiento de la vida.

El exoplaneta, conocido como Beta Pictoris b, y que se encuentra en órbita de la estrella Beta Pictoris a unos 63 años luz de la Tierra ha sido observado por el VLT (Very Large Telescope) del ESO mediante una técnica conocida como espectroscopía de alta dispersión, que permite separar la luz en sus colores o longitudes de onda constituyentes. Gracias al efecto Doppler sobre el espectro se puede estudiar como las distintas características superficiales se mueven, y con este dato calcular la velocidad de rotación.

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