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Touro: Un paisaje marciano en pleno camino de Santiago

Emilio-Castro-Firma

El antes, un paisaje yermo, y el después, un frondoso bosque, de la recuperación de la mina de cobre de Touro.

El antes, un paisaje yermo, y el después, un frondoso bosque, de la recuperación de la mina de cobre de Touro.

El sábado me fui de excursión. Y diréis vosotros: en pleno agosto y con el calor que hace, ¡este se habrá ido a la playa! Pues no. He pasado la mañana del sábado visitando la mina de cobre de Touro, un ayuntamiento a 20 km de Santiago de Compostela en dirección a Lugo. Y en una compañía de lo más variopinta: químicos, actores, microbiólogos, publicistas, físicos… en fin, unos frikis por qué no decirlo.

Menos mal que capitaneaba la visita el catedrático de edafología de la Universidad de Santiago, Felipe Macías, un auténtico entusiasta de la mina de Touro y su proceso de recuperación, que nos confesó abiertamente que el se tenía pasado muchas mañanas de sábados y domingos en la mina pensando proyectos e ideas para revitalizar este espacio totalmente yermo en 2000, cuando comenzaron las intervenciones para su recuperación y más de 10 años después del cese de la actividad minera.

 

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Una breve revisión sobre el estado de la ciencia con el Fracking

La Comisión Europea (CE) está llevando a cabo una consulta pública sobre el futuro desarrollo de los combustibles fósiles no convencionales, como el cuestionado Fracking, invitando a toda persona interesada en compartir su punto de vista sobre los proyectos hasta el 20 de marzo de 2013. Ante todo esto, ¿cuál es el estado de la ciencia sobre el fracking?

Hasta este momento, la CE no se ha pronunciado de forma clara al respecto pero quien sí lo ha hecho, ha sido la Eurocámara, pues lo que ha pedido ha sido cautela con los permisos de extracción.

Los proyectos de Fracking en algunas comunidades de España, están bastante avanzados, aunque en Cantabria hay una marcha atrás en las concesiones con la prohibición de las técnicas de Fracking.

 

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Los múltiples orígenes de las arcillas en Marte

Las arcillas son una combinación de uno o varios tipos de minerales del grupo de las arcillas. Estos minerales, que son filosilicatos de aluminio hidratados, suelen ser a menudo un indicador del ambiente en el que se formaron. En la Tierra, por ejemplo, están asociados desde ambientes sedimentarios a una temperatura normal, hasta la formación en procesos magmáticos a una temperatura elevada, donde los fluidos tardíos y el vapor expelido por el magma puede provocar la formación de masas de arcillas.

Bueno, ¿y qué relación tiene esto con Marte? En los últimos años se han descubierto numerosos afloramientos de arcilla en Marte, dándose casi por supuesto el hecho de que se hubiesen formado a través de la meteorización de las rocas por efecto del agua.

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The Curiosity has landed

He de confesarlo: Aún tengo la piel de gallina. Siento todavía ese escalofrío que me acompañó y recorrió mi cuerpo los últimos minutos previos al aterrizaje del Curiosity. Esa mezcla de tensión, emoción y esperanza que no sentimos tan a menudo me tiene todavía embargado, como en una nube. Y es que todos los días no viajamos a Marte. Ni tampoco a la Luna, de ahí el título del post, en referencia a la frase que el 20 de Julio de 1969 Neil Armstrong pronunciaba al alunizar con éxito sobre la Luna. Ni tampoco todos los días se hace historia.

Para todos aquellos que no vivisteis los momentos previos al aterrizaje, hemos subtitulado un vídeo creado por la NASA en el que resume en dos minutos esos últimos instantes que casi dejan sin respiración, hasta que por fin se escucha “Aterrizaje confirmado” y el centro de control explota en alegría.

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El rescate a España y el Tiempo Geológico

A menudo, comprendo la dificultad que tienen muchas personas para el sintetizar la verdadera dimensión de la escala de tiempo geológica o el tiempo profundo. No es un problema personal de cada uno, sino que desde pequeños aprendemos a convivir con cifras pequeñas. Al fin y al cabo, llegar a los 100 no es muy fácil.

Sin embargo, cuando hablamos de cifras económicas, la escala se multiplica de una manera exponencial pero la tratamos con una increíble naturalidad aunque hablemos de cientos de miles de millones de euros, aunque en la vida vayamos a manejar tal cantidad de dinero (salvo que por arte de magia nos convirtamos en un País).

Como a veces la mejor manera de ver las cosas es comparándolas, me he tomado la licencia de construir una infografía donde comparo el tiempo geológico al rescate de 100.000 millones (en el peor de los casos) de nuestro sistema financiero. Entonces, el tiempo geológico queda como una cifra ridícula más propia de un Euromillones que de lo que valen nuestros bancos.

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