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3C: Casos, Cosas y Ciencia. Parte 1.

Todos nosotros nos hemos encontrado cara a cara con un gato, hemos tenido una manzana entre manos, nos hemos sumergido en una bañera y hemos deleitado la vista con enormes torres de construcción humana. ¿Ya la pillaste? Todos estos objetos cotidianos tienen relación con Ciencia y con científicos.

En esta entrada vincularemos casos y cosas con los genios que tuvieron que ver con ellas y los maravillosos desarrollos científicos que nos dejaron.

El fruto del manzano, con apariencia brillante y jugosa, es el protagonista del inicio de nuestra historia, ¡ah!, los pasteles también. El inicio de este relato se lleva a cabo en la antigua Grecia, probablemente en Abdera. Hace ya unos 2400 años Demócrito, conocido como el filósofo que ríe debido a su particular forma de mirar la vida y sus acontecimientos -en palabras actuales sería el eterno optimista-, se preguntaba cuál sería la partícula elemental de todo. La historia nos cuenta que en cierta reunión de saberes filosóficos estaban reunidos Demócrito, su maestro Leucipo y algunos otros participantes quienes al calor del vino pensaban acerca de la suposición, aparentemente natural, que afirma que cualquier trozo de materia, por muy pequeño que sea, siempre puede dividirse en otros trozos aún más pequeños. Las acaloradas discusiones llevaron al ejemplo del pastel de manzana (otros relatos sugieren que se trataba de solo una manzana) que para dar abasto a todos los participantes tuvo que ser cortado en la mitad y la mitad en la mitad y así sucesivamente. Esta sucesión de cortes llevó a la concepción mental de que un último hipotético corte permitiría llegar a una partícula fundamental e indivisible bautizada como átomo (del griego: sin partes). Fue una gran idea, ahora sabemos que es cierta, pero Aristóteles, otro gran filósofo griego se encargó de sepultarla. Este error perduró lastimosamente durante un poco más de 2000 años, hasta que durante la primera década de 1800 John Dalton planteara su teoría atómica, sentando las bases de la química actual.

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La relatividad tras la relatividad – La vida de Mileva Marić

El 19 de diciembre debería ser una fecha memorable. En un día como este, en el año 1875 nació en Serbia Mileva Marić, una mujer excepcional de la cual muy pocas personas conocen, pues estuvo opacada por el muy famoso Albert Einstein, quien es considerado el más célebre científico del siglo pasado.

La familia de Albert nunca estuvo de acuerdo con la relación entre los dos, y frecuentemente juzgaban a Mileva por no ser alemana ni judía. La despreciaban por tener una pierna más corta que la otra, cojeando al caminar a causa de una cadera permanentemente dislocada, y por ser demasiado intelectual. De ella, la madre de Einstein dijo: “no puede entrar en una familia respetable” y “¡Cuando tengas 30 años, ya ella será una vieja bruja!

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Palabras y ciencia: Europa

Los nombres de los continentes, excepto el de América, tienen su origen en vocablos griegos o en su mitología. En las obras de Homero, Ευρώπη (Europa) es una princesa mitológica de Creta y no una definición geográfica. Más tarde, la palabra pasó a significar Grecia Continental, en oposición al Peloponeso y a las islas;  desde el año 500 a. C. su significado contiene toda la tierra al norte del mar Mediterráneo. Sigue leyendo y te enterarás de la historia mitológica que origino el nombre y de otros “Europas” interesantes.

Europa, la más bella entre todas las ninfas, hija del poderoso rey fenicio Agenot, corre por la playa danzando y lanzando pétalos de flores hacia sus compañeras. Súbitamente aparece un toro blanco, susto general, gritos de miedo; fugas despavoridas al abrigo de los arbustos. La joven Europa en cambio no tiene temor, mira al animal y sonríe; curiosa se aproxima al extraño visitante, que mansamente su acuesta a sus pies. Con guirnaldas de flores, la doncella adorna las patas y las orejas del animal. Lo corona con flores mientras acaricia su suave y blanco pelo. A la distancia sus compañeras observan y poco a poco van perdiendo el miedo. "¡No hay nada que temer!" las tranquiliza Europa, el albino animal es tierno y cariñoso; para asegurarlo, con gracia y ligereza, cabalga sobre su lomo. En ese momento el toro se levanta presuroso sobre sus cuatro patas y corre hacia el mar alejándose a nado veloz.

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Todo por una manzana

Alexis Hidrobo Portilla (1)

ManzanaLa historia tiene que ver con hechos, personajes y fechas, eso todos lo sabemos, pero probablemente nunca pensaste que una fruta pueda tener numerosas apariciones en la historia y en la ciencia (si logras determinar otra, escríbenos).

Nos acerca el cielo y a la inspiración, pero también se relaciona con el pecado y la traición; el fruto del manzano de color rojo o verde, con apariencia brillante y jugosa es el protagonista de nuestra historia.

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Investigación básica o aplicada (1/5)

Mario Rodriguez

sagan

Carl Sagan (1934 - 1996), astrónomo, físico y cosmólogo.

En esta serie de artículos vamos a detallar un conjunto de acontecimientos protagonizados por grandes científicos, que nos servirán como pretexto para explicar la relación existente entre la investigación básica y la investigación aplicada y por qué surgen ambas.

De forma habitual, los descubrimientos científicos tienen su origen en el desarrollo de la investigación básica, cuyos progresos pueden ser aprovechados y empleados por la investigación aplicada. Así, para que puedas estar leyendo este texto a través de tu pantalla, fueron necesarios años o siglos de experimentación y producción de conocimientos en diversos campos de la ciencia, como las matemáticas, la física, la informática o la óptica, que en ningún momento estaban destinados a tal fin.

Sin embargo, esto no sucede siempre de la misma manera. En algunas ocasiones la investigación aplicada, que persigue un objetivo concreto, genera conocimientos que se desconocían anteriormente. Algo parecido le ocurrió a Arquímedes, cuando por encargo del Rey de Hierón, estaba investigando si la corona que éste poseía era de oro puro. Arquímedes no sólo demostró la forma de hacerlo, sino que tal suceso le permitió enunciar el principio físico que lleva su nombre. (Arquímedes, y el famoso Eureka!: Historia del Principio de Arquímedes)

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