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¿Se aclara el origen del género Homo?

Perfil Jose Luis MorenoLD 350.1Durante décadas, los paleoantropólogos han querido encontrar fósiles que sirvieran para aclarar el origen de nuestro linaje —el género Homo— pero hasta ahora los especímenes recuperados en el intervalo de tiempo crítico entre hace 3 y 2,5 millones de años (Ma), cuando se estima que surgió, han sido escasos y aparecen mal conservados. Hoy analizamos la publicación el pasado 4 de marzo de tres trabajos que pueden dar un vuelco a nuestro conocimiento de este periodo clave.

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Denisovanos: Nuevo grupo de Homínidos pero aún quedan preguntas por resolver

En 2010, las noticias de unos restos de un molar y de un fragmento de una falange, de un grupo de homínidos arcaicos, revolucionaron el mundo de la antropología en un artículo en Nature en el que se dejaba caer la idea de la existencia de una posible nueva especie diferente a Neandertales y Homínidos modernos. Ahora en un nuevo artículo en Science, se logra describir la secuencia completa del genoma del dedo gracias a un nuevo método de secuenciación, confirmando casi definitivamente que los denisovanos son un grupo de homínidos diferentes y que los actuales melanesios llevan genes denisovanos (4-6%) aunque aún quedan cuestiones por resolver.

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Dinosaurios ibéricos

Reconstrucción del ambiente en Las Hoyas (Cuenca) por Raúl Martín

España nunca ha sido un país con gran tradición en la paleontología, pero en los últimos años los yacimientos españoles y portugueses nos están dando muchas sorpresas y aportando gran cantidad de fósiles que los numerosos grupos de investigación que tenemos tratan descubrir sus secretos y publicar en grandes e importantes revistas.

El registro ibérico tiene representantes de casi todos los grandes grupos de dinosaurios: ornitisquios (ornitópodos y tireóforos) y saurisquios (terópodos y saurópodos). Tan sólo están ausentes los marginocéfalos (paquicefalosaurios y ceratopsios), más propios de Asia y Norteamérica.

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Los mayores divulgadores de todos los tiempos

Los dinosaurios, presentes en la cultura popular hasta el punto de dar lugar a cosas tan absurdas como ésta (fuente)

Conocemos los dinosaurios desde que éramos niños. Y también nuestros padres. Nuestros hijos y nietos seguirán jugando con dinosaurios de plástico y bañándose en la piscina a lomos de saurópodos hinchables. Y además, sabrán sus nombres, cuándo vivieron, qué comían y cómo se extinguieron. Bueno vale, lo sabrán a grandes rasgos, pero  es posible que incluso con más detalle que para muchos animales actuales.

Los dinosaurios han conquistado durante décadas la imaginación de nuestra infancia y nuestro interés de adultos: esto supone el mayor éxito de todos los tiempos en materia de divulgación científica, y es la reflexión que voy a compartir con vosotros en relación al XV Carnaval de Biología alojado en esta misma página durante este veranito, y cuyo lema propuesto es “Dinosaurios y otras criaturas extintas”

 

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Lo mejor del Carnaval

Un índice debe ser parte importante de toda obra, así que no podíamos olvidar en este mes en el que acogemos el Carnaval de Biología redactar, con la mayor brevedad posible, una relación de los mejores sitios de Internet sobre paleontología, a modo de guía para todos los públicos interesados en el maravilloso mundo de los organismos del pasado. Además, se nos ha ocurrido realizar una lista con entradas escritas con anterioridad por nosotros sobre el tema elegido como motivo del carnaval , ya que han sido variadas y recomendables.

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