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Surgen dudas en relación a Sahelanthropus tchadensis (y II)

Dejamos la anterior anotación hablando de las «discrepancias» en lo tocante a si el equipo de paleoantropólogos encabezados por Michel Brunet encontró los restos de Sahelanthropus tchadensis enterrados en el sedimento o en la superficie del desierto de Djurab.

Alain Beauvilain publicó un artículo en 2008 en el South African Journal of Science mostrando unas fotografías que indicaban claramente que los restos no fueron recuperados in situ. Hasta ahora, ni el propio Brunet ni ningún otro miembro del equipo han publicado una réplica a las afirmaciones del geólogo francés. Sin embargo, la cosa no iba a parar ahí.

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Surgen dudas en relación a Sahelanthropus tchadensis (I)

De nuevo se ha abierto la caja de los truenos en la paleoantropología. Es sabido que los fósiles relacionados con la evolución humana son objetos de un enorme valor a los que se dedican —en muchos casos— largos años de pormenorizado estudio y análisis. Hasta aquí nada que no supiéramos y tuviéramos más o menos asumido. Pero, ¿qué pasaría si un fósil pudiera responder una de las preguntas más cruciales acerca de la evolución humana, pero no se describiera y publicara en una revista científica durante más de 16 años? Y aún más, ¿qué pasaría si dos investigadores quisieran hacer una comunicación científica sobre ese fósil en un congreso especializado, pero se rechazase por el comité científico?

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Viaje al pasado a través de los fósiles

Colaborador invitado

Viaje al pasado a través de los fósiles, es una serie de cuatro episodios de animación que busca divulgar aspectos geológicos y sobre todo paleontológicos a todos los públicos. Este material ha sido elaborado en la Universidad de Jaén, con la colaboración de la Universidad de Hamburgo y la financiación de la FECYT.

viajeSu principal finalidad es aproximar el conocimiento del pasado que registran nuestras montañas y rocas, a través de los fósiles de una forma didáctica y a la vez amena. Las animaciones pretenden exponer de forma divertida conceptos como qué es un fósil, qué organismos vivían en nuestro entorno hace millones de años, cómo son de antiguas las rocas en las que se encuentran los fósiles, que las montañas que nos rodean no han estado siempre ahí, o lo importante que es proteger nuestro patrimonio paleontológico. Para ello se emplean de forma combinada animaciones de stopmotion con cuatro personajes que representan una familia (algo sabionda), que plantean una serie de cuestiones que se explican con animaciones en 2D. Al final de cada episodio, aparece un paleontólogo haciendo un pequeño resumen de los principales conceptos. Los capítulos son:

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Las herramientas de piedra más antiguas

Firma Jose Luis Moreno

Vista aerea yacimientoEstamos en el verano de 2011 y la arqueóloga Sonia Harmand y su equipo tratan de llegar a Lomekwi, el yacimiento donde se descubrieron, entre 1998 y 1999, los controvertidos fósiles de Kenyanthropus platyops. Situado entre las cuencas de los ríos Lomekwi y Topernawi, en la orilla occidental del lago Turkana, el yacimiento se confunde entre suaves valles y pequeñas colinas pedregosas. Al final de una pista de tierra el equipo se da cuenta de que se han perdido, por lo que Harmand y Jason Lewis deciden subir a una colina para orientarse y continuar su ruta. Al llegar a la cima el impacto es enorme: ante ellos se despliega, ladera abajo, un reguero de inconfundibles herramientas de piedra.

Para finales de 2012, las excavaciones en ese yacimiento —denominado Lomekwi 3, LOM3—habían permitido recuperar 149 artefactos de piedra, la mayor parte de ellos en la misma superficie del terreno. Destaca el conjunto formado por un núcleo y la lasca de piedra que se había desprendido tras golpearlo, un hallazgo que ha permitido reconstruir el bloque original y demostrar que esas herramientas se habían fabricado y luego descartado en el mismo lugar.

Con la publicación de los resultados de este trabajo en la revista Nature (1) (puedes acceder al artículo completo aquí) se ha confirmado que estos artefactos constituyen las herramientas de piedra más antiguas descubiertas hasta el momento: con una antigüedad de 3,3 millones de años (Ma), retrasan en 700.000 años la fecha de las que hasta ahora se consideraban las más antiguas.

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Así se extinguieron los dinosaurios (#3minutos)

En este nuevo capitulo de 3minutos, conoceremos a unos de los seres más majestuosos que han poblado nuestro planeta: los dinosaurios.

¿Cómo es posible que estas bestias llegaran a extinguirse? ¿Qué posibilidades baraja la ciencia actual acerca de la causa de su extinción? ¿Fue solamente un meteorito lo que provocó su desaparición? La respuesta a todas estas preguntas está a 3minutos de ti, de la mano de Rubén Lijó. Además, en la realización de esta entrega ha colaborado el paleontólogo HdCero Francesc Gascó.

Esta sección de vídeos pretende tratar los temas de ciencia más actual, curiosidades, etc. de forma amena e interactiva con la audiencia; contigo. ¿Te animas a participar? Además, si te gustó el vídeo no te olvides de compartirlo con tus amigos y darle un like.

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