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Está científicamente demostrado que…

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René Descartes publicó El Discurso del método en 1637.

“Está científicamente demostrado que XXX funciona/existe…”, cada vez que escucho esa frase, mis sentidos escépticos me alertan y me pongo a la defensiva. ¿Por qué? Porque, por norma general, no suelo escuchar esa frase de gente con conocimientos científicos y con una idea clara de lo que está hablando. Alguien que sabe de lo que está hablando (en ciencia) suele decir “los investigadores Pepito y Fulanita realizaron un experimento/investigación, y llegaron a la conclusión de XXX, además, investigaciones posteriores dieron resultados similares, así que por el momento esto es así.”  Después de varios años discutiendo con todo tipo de personas sobre ciencia y pseudociencia, uno termina aprendiendo algunas cosillas que pueden resultar muy útiles. Sigue Leyendo >

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El timo de la grafología

Victor-Pascual-Firma

Os voy a contar una pequeña historia, hace unos meses me llegó un anuncio de LinkedIn sobre cursos, entre la oferta de cursos de SAP, dirección de proyectos, programación web y un largo etc., me encontré con una maravilla, un curso de grafología. No recuerdo bien si aquél día estaba mosqueado por algo o no, pero hice click sobre el enlace y comenté dejando claro mi punto de vista.

2685907_640pxComo muchos sabéis, los que escribimos en HdC no somos muy aficionados a las pseudociencias y compartimos un pensamiento racional que nos hace dudar de todo aquello que no pinte bien. Os podéis imaginar que mi comentario no fue precisamente en la línea de dar ánimos a los organizadores o pedir información para apuntarme y convertirme en un experto grafólogo. Mi comentario era escueto, dando un par de pinceladas por el asunto y enlazando al vídeo de James Randi en el que pone en evidencia a un experto grafólogo con una simple prueba. No usaba argumentos aplastantes ni referencias que apoyasen mi tesis porque el vídeo de James Randi era genial y cualquiera que lo vea se dará cuenta de que la grafología es un timo, una acción muy ingenua por mi parte.

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El Retorno de los Brujos

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Desde la proliferación de Internet y su uso mayoritario, el acceso a la información de todo tipo ha sufrido un salto significativo y sin precedente en la historia humana. Como todo, esto tiene su parte buena y su parte mala. La parte buena es obvia: cualquier persona puede obtener información sobre elcritico190 tema que desee o necesite, de forma que el conocimiento, ahora más que nunca, no pertenece a nadie y a todos a la vez. Lejos queda ya la época en que el conocimiento estaba sólo accesible a monjes en manuscritos guardados celosamente en monasterios. 

Sin embargo, esta proliferación de saber y de información ha conllevado un efecto contrario al que uno esperaría. Se está imponiendo una corriente de pensamiento “alternativo” que reniega de conocimientos establecidos mediante la experimentación, así como la aparición de un recelo infundado a la ciencia como tal, igualando ésta a una nueva religión, ignorando por tanto, la fundamental diferencia entre ambas. Mucho se está escribiendo en blogs de divulgación sobre el tema y muchas sugerencias se hacen para cambiar esta deriva tan peligrosa. Si en la Edad Media, el rechazo al conocimiento propició la injusticia, el atraso y el oscurantismo durante siglos, es de suponer que la misma actitud hoy en día no deparará mejores resultados.

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El geocentrismo en el siglo XXI

Recientemente hemos visto una noticia en la que se nos informaba que un profesor universitario de la Universidad del País Vasco y un doctor en Matemáticas por la Universidad de Murcia defendían la tesis del geocentrismo como un hecho en pleno siglo XXI, como si no sirvieran de nada todos los conocimientos de la física y las matemáticas de los últimos cuatro siglos. Estamos acostumbrados a todo tipo de chifladuras extravagantes en medios de comunicación de carácter completamente anticientífico, pero parece más extraño en gente con una supuesta formación científica.

Por tanto, sin tratar de dar pábulo a cualquier extravagancia, conviene reflexionar sobre la situación del geocentrismo en nuestra actualidad.

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Carta al defensor del lector de La Vanguardia, contra la anticiencia en sus páginas.

Desde Hablando de Ciencia tratamos de hacer divulgación científica de calidad porque creemos que en una sociedad desarrollada y altamente tecnificada como la nuestra es de gran importancia que los ciudadanos posean una mínima cultura científica, además de ser imprescindible que el interés por esta materia empape a los más jóvenes, de donde procederán las venideras generaciones de científicos, gestores del sistema de investigación y empresarios con capacidad de inversión. Pero desde luego esta labor no podemos hacerla solos, pues no dejamos de ser un grupo de amigos amateurs. Creemos que es particular responsabilidad de los grandes medios  hacer una comunicación de la Ciencia rigurosa, y desde luego evitar hacer difusión de la anticiencia y la charlatanería. Quizás un caso paradigmático es el diario La Vanguardia, que a pesar de realizar un tratamiento de las cuestiones científicas de gran calidad (lo que motivó que recibiera un premio de La Generalitat catalana el pasado año 2012), publica con relativa frecuencia entrevistas a lo que en el argot de internet se conoce como magufos, que defienden cosas como que el agua tiene memoria y responde a las emociones o que el corazón posee cerebro. Además, generalmente esos entrevistados obtienen jugosos ingresos gracias a sus cuentos chinos, pues imparten conferencias, venden libros o productos milagrosos u ofrecen terapias alternativas de nula eficacia, por lo que incluso podríamos decir que La Vanguardia les ofrece un espacio de marketing.

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