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¿Qué es el estrés?

Rober-Firma

e1stresA veces nos encontramos con palabras que empleamos en diferentes sentidos y tan frecuentemente que acabamos abusando de ellas y generando más ambigüedad y falta de definición que claridad y precisión. Una de estas palabras es la de estrés. La usan los psicólogos, los médicos, los psiquiatras, los sociólogos y la gente en general, tanto en las conversaciones cotidianas como en la radio y la televisión, y rara vez coinciden en el sentido exacto de su uso. Incluso en la literatura científica disponible podemos ver que los propios investigadores pueden hacer también usos diferentes del término. Ya lo advirtió hace décadas Hans Selye, uno de los autores que más ha contribuido al conocimiento del estrés, al recordarnos que el estrés significa cosas distintas para diferentes personas. Para el hombre de negocios puede ser frustración o tensión emocional, para el controlador aéreo es un problema de concentración, para el bioquímico y endocrinólogo es un fenómeno químico y para el atleta es una tensión muscular. El estrés puede ser visto como esfuerzo, fatiga, dolor, miedo, necesidad de concentración, humillación, pérdida de sangre o incluso un suceso inesperado que conduce a una revisión de la propia vida. Esta diversidad ha contribuido a crear una notable confusión y heterogeneidad que dificulta la elaboración de una explicación comprensiva del fenómeno. 

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Importancia de la metáfora en la ciencia

Rober-Firma

dnabinary_Bigstock_6828236Anunciar que esta vez quiero escribir sobre la figura de la metáfora puede hacer que algunos piensen que no voy a hablar sobre ciencia. Lo habitual suele ser encasillar a la metáfora en el cuadro de las figuras literarias, lo cual se ve como un tema “de letras” o de “humanidades”. Amable lector, si eres de los que piensan así, lamento informarte de que no podrías estar más equivocado. Y quién sabe, quizá este breve texto contribuya a tender un puente entre dos mundos que mucha gente percibe como diametralmente opuestos (ciencias vs letras). En realidad no lo son, y una buena novela de ciencia-ficción puede ser un ejemplo de que una cosa no solo no riñe con la otra, sino que ambas pueden contenerse mutuamente. 

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¡AHHHH! , duele….sí que duele

Alexis-Firma34

DolorTodos estábamos exhaustos, después de días entre la espesa vegetación, el calor infernal y la humedad, las extremidades no daban para más. El cansancio, sin embargo, era lo que menos ocupaba nuestras mentes. La preocupación por la pierna herida del profesor, y la idea que si no llegábamos pronto a un campamento lo perderíamos, no nos dejaba dormir en paz. Toda la pierna mostraba un alarmante color negro-violeta, junto con una monstruosa y enorme abertura que casi dejaba mirar el hueso; el olor, cada vez más repugnante, acercaba colonias de insectos ávidas por sangre y sudor. Presa del pánico nuestro guía y curandero informaba que sin pronta ayuda, y en ausencia de antibióticos, la única posibilidad de salvarle la vida sería amputar la extremidad, ya de por si inútil presa de la gangrena y la necrosis. El terrorífico escenario finalmente llego solo un día después. Con el cerebro todavía en alerta, el profesor sabía que el dolor seria impresionante. Decidimos embriagarlo con las existencias de aguardiente que quedaban, aun consiente y con el cinturón de cuero apretado firmemente entre sus dientes esperaba lo peor. El guía no dudo en asestar un firme machetazo a una cuarta bajo la cadera, el grito fue espeluznante; fue como si toda la vegetación temblara, una mueca de dolor deformó el rostro del profesor, que temblando en forma incontrolable dio paso a una cantidad de sangre en explosión que ahogó todas nuestras esperanzas de supervivencia…

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Algunas consideraciones éticas sobre la investigación con animales (II)

 

En el artículo anterior hablamos de la ética de la investigación con animales, sobre las diferentes posturas generales existentes y su conexión con algunos tipos de activismo, y en particular con los que se erigen en defensores de los derechos de los animales. Mencionamos algunos análisis que manifiestan cierto tipo de sesgo en la desproporcionada preocupación de estos colectivos por el empleo de animales en la investigación y enseñanza frente a otros usos mucho más extendidos y comunes ante los que no parecen manifestar tanta sensibilidad, y presentamos algunas opiniones que muestran lo complicado que resulta hablar incluso de animales con derechos.

En esta segunda parte abordaremos la actitud de la propia comunidad científica sobre la investigación con animales y veremos que este tipo de prácticas están reguladas por normas e instituciones y que los científicos son los primeros interesados en el bienestar de sus animales de laboratorio. También mencionaremos algunos logros importantes de la investigación con animales y su repercusión para la salud pública y comentaremos brevemente cuáles son las principales alternativas existentes al empleo de animales, así como sus principales limitaciones. Pero también me gustaría aclarar que ni este artículo ni el anterior pretenden hacer apología de la experimentación con animales en la investigación científica, sino más bien mostrar en qué se equivocan quienes denuncian estas prácticas apelando a argumentos sesgados, manipulados y sensacionalistas, acercando al lector al punto de vista de la ciencia.

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Algunas consideraciones éticas sobre la investigación con animales (I)

Imagen facilitada por Wikipedia. Autor: Rama.

La cantidad de conocimientos obtenidos gracias al empleo de modelos animales en la investigación de problemas humanos es ingente. La deuda de la Biología, la Medicina, la Psicología y la Neurociencia para con los animales es impagable. No obstante, la investigación con animales siempre ha ido acompañada de gran insatisfacción y descontento de algunos colectivos manifiestamente contrarios al sufrimiento animal; en algunos casos, incluso aunque ello reporte beneficios para la salud humana, porque lo que aquí ponen en entredicho es la propia ética de este tipo de estudios. Es un tema complejo y delicado en el que confluyen distintos intereses y motivaciones, y sobre el cual coexisten diferentes posturas al respecto. En un artículo precedente, vimos qué son los modelos animales, así como sus razones, interés, utilidad y/o beneficio como medio de investigación de la conducta humana. En esta ocasión, a lo largo de dos artículos daremos unas pinceladas sobre el espinoso asunto bioético de la investigación con animales no humanos.

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