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Tan duro como el diamante

Victor Pascual

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Este diamante de 232,08 quilates fue descubierto en 2014 en una mina sudafricana cercana a la ciudad de Petoria. Su valor ronda está entre los 10 y 20 millones de dólares.

Diamante viene del griego ἀδάμας (adámas) que significa inalterable, irrompible, indomable 

Pero, ¿qué es un diamante? Los vemos en las joyerías como minúsculas piezas brillantes engarzadas en oro, platino y plata. Y en las películas como grandes piezas que son objeto de robo y obsesión. Es uno de los materiales más duros conocidos, aunque le supera la lonsdaleíta, alótropo hexagonal de carbono encontrado tras el choque de meteoritos, y los nanofilamentos diamantinos (ADNR) que fueron creados por un equipo de físicos alemanes en 2005 [1].

Es la segunda forma más estable del carbono tras el grafito y su estructura cristalina está formada por enlaces covalentes muy fuertes que le confieren una dureza inigualable dentro de los minerales naturales. Cada átomo de carbono está unido con otros cuatro átomos vecinos, situados en los extremos de un tetraedro regular. Por ello, además de adornar coronas, colgantes, anillos, pulseras y pendientes, se usa en la industria en las herramientas de corte y pulido. Pero el uso de diamantes de origen natural en la industria no es barato, por ello se han buscado soluciones para evitar el uso de esta cara piedra preciosa.

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Calorías

Cabezon

“Las calorías son unos bichitos que se meten en el armario y te encogen la ropa.”

Chistes aparte, vamos a ver qué son realmente las calorías, en minúscula y las Calorías, así con mayúscula. Empecemos por un poco de física. La caloría es una unidad de energía calorífica, y se define como la cantidad de calor que ha de suministrarse a un gramo de agua pura para elevar su temperatura de 14,5º C a 15,5º C a la presión de una atmósfera. Como sabemos que las distintas formas de energía son intercambiables, en unidades del sistema Internacional la caloría equivale a 4,1868 Julios (J).

Pero las calorías suelen asociarse con mayor frecuencia con la alimentación. Pero una caloría es una cantidad muy pequeña de energía, de ahí que se use más la kilocaloría: 1 Kcal = 1000 cal como todos podemos recordar.

Y aquí viene la confusión, porque a la kilocaloría se la conoce más como Caloría, con mayúscula. Por tanto, hemos de distinguir entre calorías, minúsculas, y Calorías, mayúsculas. Las Calorías (o kcal) miden la cantidad de energía que aportan los alimentos. O más bien los nutrientes que contienen los alimentos. Veamos cómo es eso.

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Bendita cerveza

Alexis Hidrobo Portilla (1)

Puede ser rubia, roja o morena. Su cuerpo es imponente y llama la atención en todo el mundo, en general se la prefiere en el sofá o en la mesa, entre comidas o después de comer, pero podemos quererla para tratar el estrés o solo por placer… La cerveza se encuentra entre las nueve bebidas más consumidas en el mundo y es la tercera más consumida de aquellas que contienen cierto grado de alcohol, después del vino y el champagne. Sus números son astronómicos, durante cada segundo se beben unos 6.000 litros, una vez que termines de leer este artículo (puedes leerlo con una en la mano para contribuir a las cifras) se habrán consumido una media de cinco millones de litros de la majestuosa bebida. Sigue Leyendo >

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¿De dónde proceden los medicamentos?

Firma nueva

medicamentosEs imposible concebir el mundo sin medicamentos. Hasta las sociedades más arcaicas o tribales disponen de sus propios remedios para tratar las diversas dolencias de sus miembros. Los medicamentos han sido esenciales en la historia del hombre, contribuyendo a mejorar sustancialmente su calidad y esperanza de vida, combatiendo y previniendo las enfermedades, prolongando la vida, retrasando los efectos de algunas enfermedades o rebajando la gravedad de la dolencia. No nos hacen inmortales y muchos de ellos no están exentos de riesgos en forma de efectos secundarios, más o menos graves, pero seguramente no habríamos llegado hasta donde hemos llegado sin su ayuda. Pero, ¿de dónde salen?

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Historia y fabricación de la cerveza

Victor Pascual

homeroycerveza_800Debo reconocer que soy un amante de la cerveza, esta bebida refrescante y amarga me fascina. He probado cervezas de todo tipo, rubias, negras, tostadas, de alta fermentación, de baja fermentación, dulzonas, con zumos, con altísimos niveles de alcohol, cervezas ligeras para calurosos días y otras densas y fuertes para fríos inviernos. Esta bebida se desarrolló hace miles de años cuando, probablemente, alguien dejó pan y agua en el mismo recipiente durante varias semanas. Algunos historiadores proponen que la cerveza se desarrolló en paralelo al pan, así que su aparición se sitúa ente el 10.000 al 6.000 a. C. Los primeros productores fueron los elamitas, egipcios y sumerios. Igual que la cocina, la cerveza ha evolucionado, ha ido cambiando mezclando ingredientes, aumentando o disminuyendo sus niveles de alcohol y ha pasado de dulzona a amarga, de densa a ligera. Así mismo, sus métodos de elaboración se han vuelto más sofisticados y la seguridad en su consumo ha aumentado. Pero, ¿por qué bebemos cerveza?

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