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La ciencia del café (I): De la planta a la taza

Rober-Firma

He medido mi vida con cucharillas de café
Thomas S. Elliot

HdCoffee1El café es una de las bebidas más consumidas a nivel mundial, debido probablemente a que presenta unas propiedades organolépticas que la hacen apetecible para muchas personas, además de por su capacidad para incidir en el estado de alerta del individuo gracias a sus efectos sobre el sistema nervioso central. Tradicionalmente su consumo era asociado a hábitos poco saludables como el tabaco, lo que quizá contribuía a crear una imagen negativa de la bebida, pero desde hace relativamente poco tiempo, se han empezado a descubrir una serie de interesantes propiedades con potenciales efectos positivos para la salud, sin pretender por ello ignorar los posibles efectos adversos derivados de un consumo excesivo o bajo ciertas condiciones médicas. ¿Tomamos un café? Cabe mucha ciencia en una simple taza.

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Viaje alucinante. El comienzo de tu historia.

Alexis-Firma34

Guille corriendoLa historia tradicional Griega relata que Filípides (530–490 a. C.), un heraldo ateniense, fue enviado a Esparta para pedir ayuda cuando los persas desembarcaron en Maratón (Grecia). El recorrido completo eran 240 km y se llevó a cabo en 2 días. Tras recibir la negativa por parte de los espartanos, y una vez terminada la guerra, el mensajero corrió 42 km desde el campo de combate hasta Atenas para anunciar que los griegos habían vencido en la ahora famosa “Batalla de Maratón”. Al llegar Filípides señaló: “Hemos vencido” y al instante murió debido a las heridas causadas en la cruenta batalla.

Este es un magnifico relato épico, sin embargo no es para nada comparable con una de las historias más sorprendentes de la naturaleza humana. En esta ardua competencia la muerte está presente en todo momento, los participantes no pueden retirarse, y no es posible el regreso; no obstante, nadie se rinde y solo habrá un ganador. Este grandioso esfuerzo es la razón por la cual puedo escribir estas letras y usted leerlas.  Sigue Leyendo >

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El mundo en una pelota…. y su ciencia

Alexis-Firma34

balon1

Ya nos encontramos en un nuevo mundial, nada más y nada menos que en el país del jogo bonito. La selección nacional de Brasil ha ganado cinco veces el mundial de fútbol, siendo la selección con más títulos conseguidos en la historia, por si fuera poco es el único país que ha clasificado para todos los mundiales disputados hasta el momento. Su figura más destacada sigue siendo Pelé, quien ganó tres de los cinco mundiales, y ostenta la espectacular marca de 1.284 tantos anotados a lo largo de su carrera. Pero no podríamos hablar de fútbol sin la intervención indispensable de un elemento, ¿Cuál será? Sigue Leyendo >

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Avelino Corma, Premio Príncipe de Asturias: catalizadores, zeolitas y aplicaciones

Cristina Novillo firma

A.Corma

El pasado 28 de mayo de 2014, el Jurado del Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2014 concedió dicho premio a tres químicos pioneros en el desarrollo de materiales microporosos y mesoporosos y sus aplicaciones. Los científicos galardonados son M. E. Davis, G.D. Stucky, ambos estadounidenses, y A. Corma, un español.

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El asco hecho cucaracha

1301002436tkk5uVEn realidad el título debería ser por qué nunca me planteé estudiar biología… A mi historia del pájaro-murciélago que entró hace un año en mi cocina, se suma la experiencia paranormal del otro día: Me encontraba lavando los platos del fregadero, cuando un horripilante monstruo me agredió desde el fregadero. Grité, tiré lo que tenía entre las manos y me fui. Tanta impresión me dio que me daba miedo asomarme de nuevo y…, sí, me arrastré por el suelo rescatando el bote de insecticida contra cucarachas y hormigas. Me incorporé poco a poco como si fuera una misión de camuflaje y empecé a echar insecticida como una loca (que soy). Y ya cuando preveía que no me iba a atacar, me atreví a volver a mirar, aunque no paré de echar el mata-cucarachas hasta que dejó de mover mínimamente cualquier apéndice.

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