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Bendita cerveza

Alexis Hidrobo Portilla (1)

Puede ser rubia, roja o morena. Su cuerpo es imponente y llama la atención en todo el mundo, en general se la prefiere en el sofá o en la mesa, entre comidas o después de comer, pero podemos quererla para tratar el estrés o solo por placer… La cerveza se encuentra entre las nueve bebidas más consumidas en el mundo y es la tercera más consumida de aquellas que contienen cierto grado de alcohol, después del vino y el champagne. Sus números son astronómicos, durante cada segundo se beben unos 6.000 litros, una vez que termines de leer este artículo (puedes leerlo con una en la mano para contribuir a las cifras) se habrán consumido una media de cinco millones de litros de la majestuosa bebida. Sigue Leyendo >

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¿De dónde proceden los medicamentos?

Firma nueva

medicamentosEs imposible concebir el mundo sin medicamentos. Hasta las sociedades más arcaicas o tribales disponen de sus propios remedios para tratar las diversas dolencias de sus miembros. Los medicamentos han sido esenciales en la historia del hombre, contribuyendo a mejorar sustancialmente su calidad y esperanza de vida, combatiendo y previniendo las enfermedades, prolongando la vida, retrasando los efectos de algunas enfermedades o rebajando la gravedad de la dolencia. No nos hacen inmortales y muchos de ellos no están exentos de riesgos en forma de efectos secundarios, más o menos graves, pero seguramente no habríamos llegado hasta donde hemos llegado sin su ayuda. Pero, ¿de dónde salen?

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Historia y fabricación de la cerveza

Victor Pascual

homeroycerveza_800Debo reconocer que soy un amante de la cerveza, esta bebida refrescante y amarga me fascina. He probado cervezas de todo tipo, rubias, negras, tostadas, de alta fermentación, de baja fermentación, dulzonas, con zumos, con altísimos niveles de alcohol, cervezas ligeras para calurosos días y otras densas y fuertes para fríos inviernos. Esta bebida se desarrolló hace miles de años cuando, probablemente, alguien dejó pan y agua en el mismo recipiente durante varias semanas. Algunos historiadores proponen que la cerveza se desarrolló en paralelo al pan, así que su aparición se sitúa ente el 10.000 al 6.000 a. C. Los primeros productores fueron los elamitas, egipcios y sumerios. Igual que la cocina, la cerveza ha evolucionado, ha ido cambiando mezclando ingredientes, aumentando o disminuyendo sus niveles de alcohol y ha pasado de dulzona a amarga, de densa a ligera. Así mismo, sus métodos de elaboración se han vuelto más sofisticados y la seguridad en su consumo ha aumentado. Pero, ¿por qué bebemos cerveza?

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Palabras y ciencia: Luna

Alexis-Firma34

Luna azulEn su ausencia, ¿qué regalaría un eterno enamorado? Sin ella todo será oscuridad y la noche no nos muestra su majestuosidad, mitos como el del hombre lobo no existirían y, más importante aún, yo no podría estar escribiendo estas palabras, pues los seres humanos nunca hubiésemos aparecido sobre la faz de la tierra. Sin el embrujo de la Luna un hipotético aquelarre no podría llevarse a cabo y las reuniones de la sociedad lunar nunca ocurrieron, con lo cual su luz de conocimiento no existiría; sin ella Galileo no habría tenido su musa para explorar el firmamento (y mejorar el telescopio), ni los novios recién casados su luna miel. La Luna, nuestro satélite natural,  ha sido fuente de inspiración y conocimiento, y por supuesto tiene clara influencia en nuestro idioma. Prefiero dejar que Pablo Neruda nos enaltezca con su “Oda a la belleza desnuda” en cuyo fragmento queda finamente retratada en cuerpo de mujer: Sigue Leyendo >

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La ciencia del café (II): Sopa de metabolitos

Rober-Firma

El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.
Proverbio turco

HdCoffee2Ya hemos visto los procesos de cultivo, cosecha y manipulación del café, así que ahora veremos la química y la biología que se esconden detrás de algunos de los componentes más importantes de nuestra bebida estimulante favorita. ¿Sabías que el café está lleno de sustancias que proceden del metabolismo de las plantas y que en ellas cumplían importantes funciones biológicas y ecológicas antes de llegar a tu taza? ¿Y que después algunas pasarán a cumplir otras importantes funciones en tu organismo? ¿Nos tomamos nosotros uno mientras hablamos de todo esto?

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