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¡Bienvenidos a la LIX Edición del Carnaval de Química!

Desde noviembre de 2011 (Edición IX) que el Carnaval de Química no se albergaba por estos lares..., aunque también es cierto que nuestros colaboradores han ido participando en otras ediciones posteriores desde Hablando de Ciencia. Pero no podíamos dejar escapar la propuesta que nos hizo nuestra socia y presidenta Dolores para acoger ¡la Edición Praseodimio! durante verano.

¿Has oído hablar del praseodimio? Es un elemento químico de las llamadas tierras raras, y entre otras propiedades, es capaz de permitirnos alcanzar el cero absoluto (-273,15ºC) hasta una milésima de grado, debido a su efecto magnetocalórico. Como ya ha empezado el calorcito, hemos preparado un logo fresquito para el verano, para que nos podáis hablar de química en los helados, pero también se nos ocurre que la temática podría girar en torno a los nuevos materiales. Por supuesto, el tema es totalmente opcional, y se aceptarán entradas de cualquier rama de la química.

carnaval quimica

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Química Nuestra de Cada Día

Alexis Hidrobo Portilla (1)

Este artículo es parte de una charla acerca de los beneficios de la química y en contra de la quimifobia que existe en varios lugares (por no decir muchos), en donde la química se muestra como peligrosa, antinatural, sucia y otros epítetos negativos. El título de esta entrada coincide con el magnifico libro de Joe Schwarcz, pero es una mera coincidencia. Aquí exploraremos preguntas que muchos hemos hecho en algún momento: ¿Dónde está la química? ¿Por qué es importante? La respuesta es muy simple, pero fundamental. Me gusta decir que la Química en nuestra vida se asemeja a una presencia divina, está en todas partes, aunque no nos percatemos de su existencia. Solo necesitamos pensar en lo que encontramos a nuestro alrededor: azúcar, sal, algodón, plástico, agua, aire, café, leche, aspartamo, chocolate, aspirina, teflón… Sustancias o materiales muy comunes y de presencia diaria en nuestras vidas. A pesar que siempre estamos en contacto con ellas, no somos conscientes que todas son Química. ¿Quieres enterarte un poco más? Aquí vamos... Read More...

Practicando con aguafuerte

Firma Jose Luis Moreno

experimento aguafuerteMañana dará comienzo la cuarta temporada de las Tertulias Literarias de Ciencia. Este proyecto, que comenzó como lo hacen todos, de forma tímida, se ha convertido en un referente de la blogosfera en castellano. Este año vamos a analizar el libro Los engaños de la mente de Susana Martinez-Conde y Stephen L. Macknick, cuyos autores

han convencido a un selecto grupo de magos para que les permitan estudiar algunas de sus técnicas, revelar sus secretos e investigar las implicaciones de sus descubrimientos en el campo de la neurociencia.

Desde aquí os invito a todos a participar en los debates (aunque no hayáis leído el libro) porque os garantizo que lo pasaremos bien y aprenderemos mucho.

Además de esto, quería dejaros también una entrada en forma de videoblog sobre una actividad paralela a las Tertulias que se llamó "Practicando"... En fin, no os cuento más detalles y os dejo con ella:

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Tan duro como el diamante

Victor Pascual

78caratdiamond

Este diamante de 232,08 quilates fue descubierto en 2014 en una mina sudafricana cercana a la ciudad de Petoria. Su valor ronda está entre los 10 y 20 millones de dólares.

Diamante viene del griego ἀδάμας (adámas) que significa inalterable, irrompible, indomable...  

Pero, ¿qué es un diamante? Los vemos en las joyerías como minúsculas piezas brillantes engarzadas en oro, platino y plata. Y en las películas como grandes piezas que son objeto de robo y obsesión. Es uno de los materiales más duros conocidos, aunque le supera la lonsdaleíta, alótropo hexagonal de carbono encontrado tras el choque de meteoritos, y los nanofilamentos diamantinos (ADNR) que fueron creados por un equipo de físicos alemanes en 2005 [1].

Es la segunda forma más estable del carbono tras el grafito y su estructura cristalina está formada por enlaces covalentes muy fuertes que le confieren una dureza inigualable dentro de los minerales naturales. Cada átomo de carbono está unido con otros cuatro átomos vecinos, situados en los extremos de un tetraedro regular. Por ello, además de adornar coronas, colgantes, anillos, pulseras y pendientes, se usa en la industria en las herramientas de corte y pulido. Pero el uso de diamantes de origen natural en la industria no es barato, por ello se han buscado soluciones para evitar el uso de esta cara piedra preciosa.

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Calorías

Cabezon

"Las calorías son unos bichitos que se meten en el armario y te encogen la ropa."

Chistes aparte, vamos a ver qué son realmente las calorías, en minúscula y las Calorías, así con mayúscula. Empecemos por un poco de física. La caloría es una unidad de energía calorífica, y se define como la cantidad de calor que ha de suministrarse a un gramo de agua pura para elevar su temperatura de 14,5º C a 15,5º C a la presión de una atmósfera. Como sabemos que las distintas formas de energía son intercambiables, en unidades del sistema Internacional la caloría equivale a 4,1868 Julios (J).

Pero las calorías suelen asociarse con mayor frecuencia con la alimentación. Pero una caloría es una cantidad muy pequeña de energía, de ahí que se use más la kilocaloría: 1 Kcal = 1000 cal como todos podemos recordar.

Y aquí viene la confusión, porque a la kilocaloría se la conoce más como Caloría, con mayúscula. Por tanto, hemos de distinguir entre calorías, minúsculas, y Calorías, mayúsculas. Las Calorías (o kcal) miden la cantidad de energía que aportan los alimentos. O más bien los nutrientes que contienen los alimentos. Veamos cómo es eso.

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