Tag Archives: ADN antiguo

¿Se ha encontrado el «jardín del Edén»?

Cuando alguien afirma, como ha hecho la profesora Vanessa Hayes, que han «reescrito nuestra historia humana» gracias a las conclusiones de un estudio, reconozco que se me acelera el corazón. Pero no por la emoción de asistir a un momento clave de la historia de la ciencia, sino porque lo más seguro es que estemos ante otro chasco, uno que hará daño a la comprensión de la evolución humana.

Hoy analizamos un estudio publicado en Nature [1] que sostiene que el origen de Homo sapiens puede localizarse en un lugar concreto, el antiguo lago Makgadikgadi; y en un momento específico, hace 200.000 años (este antiguo lago se encontraba en lo que hoy en día es el norte de Botsuana –la región que se extiende entre el delta del Okavango y los salares de Makgadikgadi–). Read More...

Diez cuestiones sobre genética relacionadas con la evolución humana

En esta anotación vamos a hacer un pequeño repaso de algunas cuestiones relacionadas con la genética que quizás no sabías y que te serán muy útiles para comprender la evolución humana.

  1. Homo sapiens ha evolucionado dentro del continente africano durante decenas de miles de años antes de producirse la expansión hacia el resto del planeta según la hipótesis conocida como «fuera de África». La mayoría de los antepasados ​​de las poblaciones actuales no africanas comenzaron a expandirse rápidamente a partir de un pequeño grupo fundador compuesto por no más de 1.000 individuos hace entre 50.000 y 75.000 años.En cambio, las poblaciones africanas tienen un patrón histórico diferente y más complejo, con linajes que comenzaron a divergir hace 200.000 años antes del presente, y que luego se mezclaron de nuevo entre sí.En cualquier caso, debemos tener en cuenta que mientras Homo sapiens se desarrollaba en África, Homo neanderthalensis se expandía por un amplio territorio que incluía Europa y Asia central; al tiempo que en el Lejano Oriente sobrevivían los últimos descendientes de Homo erectus y otras líneas evolutivas que podían incluir a los denisovanos.¿Por qué nuestros antepasados no salieron del continente africano hasta hace unos 50.000 años si llevaban evolucionando desde hacía 150.000 años? Una de las explicaciones posibles de este fenómeno tiene que ver con la erupción del monte Toba en Sumatra (hace unos 70.000 años), que provocó el pulso climático más frío de todo el Pleistoceno y cuya duración, de unos 1.000 años, pudo provocar un marcado descenso de la población en todo el planeta (digo pudo porque la cuestión de la importancia de la erupción del volcán es un hecho que aún hoy genera un intenso debate [1]. No fue por tanto hasta que se superó esta crisis climática cuando Homo sapiens, con las ventajas evolutivas que había venido desarrollando, pudo iniciar su expansión por todo el globo. Read More...

HdC en Sevilla: ¿Es posible resucitar dinosaurios?

Durante estos días, gracias a la colaboración de la gente de CID Labs, vamos a colgar los vídeos del evento Hablando de Ciencia en Sevilla que tuvo lugar los días 12 y 13 de noviembre en la facultad de Biología. 

La última charla corre a cargo de Víctor Tagua, miembro de Hablando de Ciencia.

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¿Es posible resucitar dinosaurios? 
Todos los seres vivos tenemos en nuestras células la molécula que nos hacer ser tal como somos: el ADN. ¿Pero sería posible recuperar el ADN de especies extintas como dinosaurios o el mamut? La respuesta es depende. En algunos casos es afirmativa, e incluso se está intentando.

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