Tag Archives: Astronomía

Cuando el cielo no te deja ver las estrellas

Imágen de la Vía Láctea (Fuente: Steve Jurvetson. Wikipedia)

Es cierto que cuando no podemos ver las estrellas se debe a que el cielo está cubierto de nubes ya sea parcial o totalmente, pero, además, existe otro motivo por el que la gran mayoría de las veces, el cielo no nos deja ver las estrellas: la turbulencia atmosférica.

La turbulencia atmosférica provoca que la calidad de la observación a través de un telescopio, aunque también a simple vista, se reduzca debido a la atmósfera. En astronomía, esta calidad se evalúa a través del seeing, de manera que si la imagen que se observa a través del telescopio no está distorsionada se dice que ese día el seeing es muy bueno mientras que, si está muy borrosa, el seeing es muy malo.

La turbulencia atmosférica hace que se tenga que sufrir el seeing independientemente de si eres un astrónomo aficionado con un mero telescopio refractor de 60 mm o un astrónomo profesional afortunado que está observando con el GRANTECAN.

El efecto que produce el seeing es una distorsión de la imagen que hace que se vea borrosa, pero si no has mirado nunca a través de un telescopio, quizá no tengas una idea del mal efecto que se produce en la observación, aunque también habrás podido detectarlo a simple vista. De hecho, ya en 1665 el famoso científico (aunque el concepto de científico no se usaba todavía en aquella época) Robert Hooke propuso que el titileo de las estrellas era debido a que distintas regiones de la atmósfera tenían diferentes índices de refracción y cada una de esas regiones actuaba como una lente diferente que hacía que la imagen que llegaba a nuestros ojos estuviera distorsionada.

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La frustración de los astrónomos observacionales

Galaxia Elíptica M89.

Mirar al cielo nocturno es un placer. Y además es gratis. O casi…

Se puede mirar al cielo sin ningún medio adicional aparte de tus ojos. La mayor parte de los puntos brillantes que vemos son estrellas que están en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Pero muchos no son estrellas, sino nebulosas donde están naciendo estrellas (por ejemplo, la nebulosa de Orión o M42, o incluso otras galaxias (por ejemplo la galaxia de Andrómeda).

Para ver más lejos y con más detalle necesitamos telescopios, pero ¿hasta que punto lo que vemos a través de los telescopios es realmente lo que estamos mirando? La clave está en la diferencia entre los verbos “mirar” y “observar” (sí, para aquellos que se empeñan en separar las “ciencias” de las “letras”, el significado de una palabra también importa en ciencia).

Pongamos un ejemplo: M89. M89 es una galaxia “elíptica” que se encuentra en la constelación de Virgo y que fue descubierta por Charles Messier en 1781. Antes de seguir, aclaremos que quiere decir la palabra “elíptica” (volvemos al uso lenguaje y a la inexistente separación entre “letras” y “ciencias”). Para ello recurrimos a la historia (algo que se siempre se ha asociado a ser de “letras”).

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Reseñas HdC: Las mujeres de la Luna

Las mujeres de la Luna

Autores: Daniel Roberto Altschuler y Fernando J. Ballesteros

Editorial: Next Door Publishers

Año: 2016

Páginas: 376

ISBN: 9788494443541

Idioma: Castellano

PVP: 18.50 €

SINOPSIS

En la superficie de la Luna contemplamos nuestra historia. Los accidentes selenográficos constituyen un registro intacto de la formación de la zona del Sistema Solar más cercana a la Tierra. Su nomenclatura es el reflejo de los claroscuros de nuestra sociedad. De las 1586 personas honradas con un nombre de cráter, únicamente 28 son mujeres y en su mayoría pertenecen a Europa y EE.UU. Datos que evidencian que quienes han contribuido al avance de la ciencia han recibido un reconocimiento muy desigual.

A través de las páginas de este libro, los astrónomos y divulgadores científicos Daniel Roberto Altschuler y Fernando J. Ballesteros nos invitan a reflexionar sobre este hecho y, por encima de todo, nos brindan la oportunidad de conocer mejor la vida de estas 28 mujeres.

<<Las mujeres de la Luna nos cuentan historias de amor, dolor y valor, de triunfos insólitos alcanzados por la perseverancia, y de tragedias inducidas por las circunstancias. Nos dan la oportunidad de contar historias olvidadas>>.

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Crónica de las IV Jornadas de Divulgación innovadora (D+i)

Omar Flores

Durante los días 21 y 22 de octubre tuvieron lugar en Zaragoza las IV Jornadas de Divulgación innovadora (D+i), un evento de divulgación científica que acoge a divulgadores de toda España y a alguno del extranjero. Este año tuve la ocasión de asistir, invitado como ponente a una de las actividades, y pude conocer y disfrutar todo el evento. Así que ahora escribiré una crónica de cómo fue, para darlo a conocer y animaros a que asistáis a futuras ediciones.

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Inauguración de las Jornadas D+i.

Mañana del viernes (21-10-2016)

En primer lugar, se inauguraron las jornadas empezando por un diálogo en el que se presentaron varios proyectos de divulgación, que iban desde el dibujo hasta la astronomía, pasando por el uso de realidad virtual para dar a conocer experiencias menos alcanzables (como visitar una geoda gigante por dentro). Nos explicaron que la clave de la realidad virtual es la presencia, el que uno pueda sentirse incluido en lo que está viendo en vez de ser un mero espectador. Tras oír esas presentaciones, yo ahora sueño con poder disfrutar algún día de viajes por el espacio con realidad virtual. ¿Os imagináis visitar exoplanetas, las lunas de Júpiter, o los rincones más exóticos del universo? La nave de la imaginación de la que nos hablaban en Cosmos puede convertirse en algo "palpable" gracias a la realidad virtual.

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Reseñas HdC: 10.000 años mirando estrellas

Victor Pascual


10000-anos-mirando-estrellas10.000 años mirando estrellas

Fernando J. Ballesteros y Bartolo Luque

Alianza Editorial

Nº páginas: 336

Ecuadernación: rústica

ISBN: 9788420650814

Precio: 12€

Idioma: español

Año edición: 2011

SINOPSIS

Inspirándose en el gran astrónomo y divulgador Carl Sagan, Fernando J. Ballesteros y Bartolo Luque reúnen en este volumen quince pequeños ensayos destinados a despertar en los lectores el mismo estímulo y fervor que despertaron en ellos los de su modelo. Con sencillez, amenidad y rigor, 10.000 AÑOS MIRANDO ESTRELLAS (título que hace referencia a los testimonios más antiguos de esta actividad del hombre sobre la Tierra) aborda los asuntos del cosmos que sin duda llaman más la atracción del lector actual: la composición y el origen del universo, los agujeros negros, el comportamiento de los meteoros y los riesgos que implican, la difícil relación o equilibrio de la especie humana con el planeta que habita, la exploración espacial, la vida extraterrestre, la maravillosa capacidad de creación de la naturaleza o las muchas preguntas de nuestro universo aún sin respuesta.

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