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Reseñas HdC: La maldición de Tutankamón y otras historias de la Microbiología

La maldición de Tutankamón y otras historias de la Microbiología

Autor: Raúl Rivas

Editorial: GUADALMAZÁN

Colección: Divulgación Científica

Año: 2019

Páginas: 240

ISBN: 9788417547011

Precio: 15,95 €

SINOPSIS

La capacidad de los microorganismos para influir en el desarrollo de la humanidad ha sido rotunda y en ocasiones estrepitosa. Han derrotado a reyes y faraones. Han diezmado ejércitos y asolado naciones. Han sido temidos y sin embargo, algunos de ellos han salvado millones de vidas. Han plagado la historia de anécdotas, chascarrillos, encuentros y desencuentros, giros inesperados, confusiones, enigmas y desconciertos que merecen la pena conocer.

En esta obra se recogen algunos de los episodios más relevantes y curiosos en los que estos pequeños seres han intervenido. ¿Cuál fue el caso de los vampiros de Rhode Island? ¿Quién fue la heroína conocida como la Dama de la Lámpara? ¿Cómo se puede gobernar un país que tiene doscientas cuarenta y seis variedades de queso? ¿Quién mató a Mary Ann Nichols? El adiós al Titanic, la enfermedad del legionario, las brujas de Salem, la bacteria que viajó al centro de la Tierra… y otras asombrosas historias repletas de curiosidades, ciencia y muchos microorganismos.

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Enfermedades bucodentales, hipótesis y bacterias

Hay que admitirlo: no nos gusta ir al dentista. Probablemente la culpa sea nuestra, y es que la mayoría de las veces vamos cuando ya es demasiado tarde y poco se puede hacer. Sin embargo, parece que en los últimos años estamos empezando a entender la importancia de la higiene bucodental para nuestro estado de salud general. Aunque parezca mentira hay enfermedades cardiovasculares o infecciones bacterianas como la diarrea que pueden comenzar en la boca.

Muchas (pero que muchas) bacterias, pero también protozoos, virus y hongos viven en nuestra boca y todos juntos forman lo que se llama la microbiota oral. Hoy en día se sabe que la microbiota juega un papel muy importante en nuestra salud. De hecho, dos enfermedades de la boca tan comunes como son la caries y enfermedad periodontal (gingivitis y periodontitits) están causadas por bacterias que viven en nuestra boca. Por eso, saber que bacterias forman nuestra microbiota oral y entender como interaccionan unas con otras es imprescindible para poder desarrollar nuevos y/o mejores tratamientos para diferentes infecciones bacterianas orales.

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Las bacterias molan (mucho)

La mayoría de la gente piensa que los microorganismos en general y las bacterias en particular son seres sencillos y aburridos. De hecho, yo misma también lo pensé durante muchos años. Sin embargo, hoy quiero convenceros no solo de que las bacterias no son aburridas sino de que pueden hacer cosas asombrosas.

En los últimos 20 años se han producido avances increíbles en todos los campos de la ciencia, y por supuesto la microbiología no iba a ser menos. La visión del mundo microbiano ha cambiado por completo e incluso se ha empezado a hablar de la sociomicrobiología bacteriana.

Hoy en día se sabe que muchas bacterias no se comportan igual cuando están solas que cuando están en grupo. A pesar de que son seres unicelulares, cuando las bacterias sienten que están en comunidad pueden tener comportamientos colaborativos, pareciéndose más a un organismo pluricelular, y siendo capaces de hacer cosas que como seres individuales no deberían. De esta forma son capaces de coordinarse para obtener alimentos, crear refugios (biopelículas), hacer ataques conjuntos u organizar sus defensas.

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Bacterias que producen medicinas

Las plantas producen compuestos químicos naturales para comunicarse, protegerse de la radiación o defenderse de depredadores y patógenos en un ambiente hostil. Algunos de estos compuestos tienen una actividad medicinal, pero aún somos incapaces de utilizar las máquinas moleculares de las plantas para nuestro beneficio. ¿Estamos más cerca de producir estas preciadas medicinas naturales?

Las plantas y animales colonizaron tierra firme hace alrededor de 443 y 417 millones de años respectivamente. Como las plantas fueron las pioneras de este saldo evolutivo, se tuvieron que adaptar a un nuevo entorno lleno de microorganismos patógenos, condiciones de deshidratación y alta radiación solar. Los animales siguieron el mismo camino, encontrando en las plantas una enorme fuente de alimento en este nuevo ambiente. La coexistencia de plantas y animales desencadenó la evolución de diferentes estrategias biológicas para defenderse el uno del otro. Mientras las plantas desarrollaron un completo arsenal de compuestos biológicamente tóxicos para evitar que depredadores se alimentaran de ellas, los animales respondieron evolucionando mecanismos para evitar la toxicidad de dichos compuestos. Una “guerra química” se había desatado y podría representar una fuente abundante de medicinas para el ser humano.

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Bacterias, antibióticos y resistencia

Marisol Benítez Cantos

El 18 de noviembre fue el día europeo del uso prudente de los antibióticos. Seguro que has oído hablar de las bacterias resistentes a los antibióticos, pero, ¿por qué se han hecho resistentes? ¿Es necesario controlar el uso de estos medicamentos? Te lo explicamos en 2 minutos.

Si te gusta el vídeo puedes votarlo en el concurso "Cuéntaselo a tus padres" organizado por la SEBBM (Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular) pinchando aquí

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