Archivo de Tags: biodiversidad

Documental “El Drago Milenario” ya en sus pantallas

Los “Dragos” son una especie vegetal característica de las Islas Canarias. Son una especie protegida por su vulnerabilidad. Muchos visitantes de las islas habrán visitado Icod de los Vinos para ver este símbolo natural del archipiélago. Ver este documental será una maravillosa forma de revivir el viaje y conocer un poco más de esta emblemática especie. ¿Sabes qué es la “sangre de Drago”? Descúbrelo viendo nuestro nuevo cortometraje de divulgación.

Desde Hablando de Ciencia tenemos el placer de presentarles el estreno en internet del nuevo cortometraje documental El Drago Milenario, desarrollado por Rubén Lijó, y con la inestimable colaboración de Leticia Puerta, Jorge J. Frías, Alfonso Pujalte, Nahúm Méndez Chazarra, Alexandre Guiraud, Edy H.G., y Fidel Cabrera (DSC-ULPGC). Además, este cortometraje ha sido patrocinado por la página web Quimitube, y ha contado con la colaboración de la Tenerife LAN Party 2012, el Parque del Drago, y el Departamento de Señales y Comunicaciones de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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Descubriendo nuevas especies. El caso del “musgo peludo”

ResearchBlogging.orgEn estos momentos, alguien, en algún lugar del mundo, está descubriendo una especie nueva. Alguien está poniendo un granito de arena más en una de las labores más titánicas de la historia del conocimiento humano: la descripción de toda la diversidad de organismos que habitan nuestro planeta. Como es bien sabido, ni siquiera estamos seguros del orden de magnitud de la cifra final, aunque son bastantes las estimaciones que indican que la mayor parte del trabajo está aún por hacer. La inmensidad de esta tarea no impide que biólogos de todo el mundo, pasito a pasito se unan diligentemente a esta labor colectiva que lleva completándose desde hace casi tres siglos. ¿Cómo tiene lugar cada uno de estos descubrimientos infinitesimales? Quizá pensemos inmediatamente en expediciones científicas a selvas impracticables o en las profundidades marinas y, sin embargo, estos descubrimientos a menudo tienen lugar de una forma mucho más “doméstica”. Lo que sigue es la narración de cómo tuvo lugar uno de estos descubrimientos, que puede servir de buen ejemplo por tres razones que se recopilan al final. Se trata de una especie de planta descrita en 2011 a la que apodaremos, de momento y tomándonos ciertas confianzas, el “musgo peludo”.

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Reseñas HdC: El Árbol de la Vida

El Árbol de la Vida: sistemática y evolución de seres vivos

Pablo Vargas & Rafael Zardoya (eds)

Libro autoeditado

Número de páginas: 617 págs

PVP: 45 €.

Actualmente sólo a la venta en la Tienda del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid

Puedes consultar aquí el índice y el capítulo dedicado a las Angiospermas (plantas con flor).
 

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Las levaduras nos enseñan una lección de humildad

Hoy os voy a hablar de organismos modelo, biodiversidad y evolución; y además, todo ello enlazado mediante el tema propuesto para el XIII Carnaval de Biología organizado por nuestra compañera Marisa Alonso en su blog Caja de Ciencia. El tema es “Levaduras y hongos”, y dado que Marisa es una experta en el campo de las levaduras, me centraré en estos pequeños organismos para deleite de la anfitriona y disfrute de todos vosotros. Lo cual nos lleva a la primera puntualización:

Fission yeast.jpg

La levadura es un organismo modelo clásico, como también lo es la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) o el ratón de laboratorio (Mus musculus). Esto significa que es fácilmente cultivable y manejable en el laboratorio, y además que permite la alteración de su dotación genética de manera que nos facilite el estudio de rutas metabólicas, efecto de fármacos, y un largo etcétera. Pero no entraré en detalles de las bondades de estos bichitos para el día a día investigador, que son muchas y muy diversas. Como decía al principio, voy a hablar de biodiversidad y evolución. Por tanto la primera cuestión sería la siguiente: ¿a qué nos referimos cuando decimos “levadura”?

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Recuperando el pasado

No hace muchos miles de años, la fauna que había en diversas partes del mundo era muy diferente de la que tenemos ahora. Por cuestiones prácticas sólo voy a hablar de la más llamativa, aves y mamíferos ahora extintos, que forman la llamada Megafauna del Pleistoceno/Holoceno. Se ha debatido mucho sobre las causas de estas extinciones que implican también especies vegetales y otros animales, pero los que siempre llaman la atención son los que nos resultan más familiares y espectaculares (como en el caso de la extinción de los dinosaurios). Estas extinciones empezaron hace unos 13.000-9.000 años, casi al final de la última glaciación, y supusieron un gran cambio en los ecosistemas de gran parte de los continentes e islas de nuestro planeta. Quizá sólo se salvó África de la desaparición de su megafauna.

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