Tag Archives: botánica

Reseñas HdC: Tierra

Tierra

Autor: Xurxo Mariño

Editorial: Xerais

Número de páginas: 304

Publicación: 2017

Precio: 18€

ISBN: 9788491211815 Read More...

La ciencia del café (II): Sopa de metabolitos

Rober-Firma

El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.
Proverbio turco

HdCoffee2Ya hemos visto los procesos de cultivo, cosecha y manipulación del café, así que ahora veremos la química y la biología que se esconden detrás de algunos de los componentes más importantes de nuestra bebida estimulante favorita. ¿Sabías que el café está lleno de sustancias que proceden del metabolismo de las plantas y que en ellas cumplían importantes funciones biológicas y ecológicas antes de llegar a tu taza? ¿Y que después algunas pasarán a cumplir otras importantes funciones en tu organismo? ¿Nos tomamos nosotros uno mientras hablamos de todo esto?

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Botánica navideña: musgos

Uno de los protagonistas vegetales de muchas tradiciones navideñas es eso que suele llamarse simplemente “el musgo”, y que se emplea para decorar el belén. Normalmente se aprovecha su textura y consistencia para recrear distintos tipos de vegetación: praderas, arbustos o árboles a pequeña escala y recrear un paisaje que, aunque poco tenga que ver con la Palestina del siglo I, sin duda contribuye a hacer mucho más artístico el montaje. Respecto al uso concreto de “el musgo” y el posible impacto negativo que pueda tener su recolección, hay que hacer varias consideraciones.

En primer lugar, referirse a “el musgo”, como si sólo existiese uno o como si fuese más una sustancia verdosa que un ser vivo es una inexactitud que refleja el grado de desconocimiento que se tiene de estas plantas. No existe “el musgo”, sino “los musgos”. En la actualidad hay descritas más de 12.000 especies de musgos (casi el triple que de mamíferos, por ejemplo), cada una de ellas con sus características, sus afinidades ecológicas, sus formas de vida, etc. Si a esta cifra añadimos las especies de plantas afines (hepáticas, y antocerotas, dos linajes vegetales cercanos y similares pero independientes de los musgos) hablaríamos de cerca de 17.000 especies de briófitos conocidos para la ciencia. Los musgos en particular y los briófitos en general son descendientes de las primeras plantas terrestres: aquellas que hace millones de años fueron capaces de abandonar el agua y comenzar a vivir en tierra firme. Todo lo que las plantas terrestres han sido después, fue posible gracias a las innovaciones de los briófitos. Sin ellos, el mundo que hoy conocemos sería completamente distinto: sin fruta, sin cereales, sin madera, sin flores,… los descendientes de aquellos primeros briófitos dieron forma a los paisajes emergidos del mundo.

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Botánica navideña: el abeto

Yggdrasil, de Frølich.

Es bien conocida la costumbre por parte de la Iglesia de tunear ritos de otras religiones para adaptarlos al Cristianismo y así lograr una mayor aceptación por parte de los paganos. Un caso paradigmático bien podría ser la tradición del abeto de Navidad. No está muy claro su origen, aunque parece remontarse a la Europa Central y del Norte, donde moraban los germanos y escandinavos adoradores de dioses como Thor u Odín. Algunas versiones hablan de una costumbre consistente en adornar un árbol sagrado hacia estas fechas, el Ygdrassil o Árbol del Universo representado probablemente en la forma de un roble, en conmemoración del nacimiento de Frey, dios de la fertilidad, la cual sería modificada durante la evangelización de estos pueblos. Sea esta u otra la realidad, parece ser que la práctica se perdió hasta que Lutero la resucitó en la figura de un abeto en el siglo XV, tras lo cual se popularizó en aquellos países.

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Descubriendo nuevas especies. El caso del "musgo peludo"

ResearchBlogging.orgEn estos momentos, alguien, en algún lugar del mundo, está descubriendo una especie nueva. Alguien está poniendo un granito de arena más en una de las labores más titánicas de la historia del conocimiento humano: la descripción de toda la diversidad de organismos que habitan nuestro planeta. Como es bien sabido, ni siquiera estamos seguros del orden de magnitud de la cifra final, aunque son bastantes las estimaciones que indican que la mayor parte del trabajo está aún por hacer. La inmensidad de esta tarea no impide que biólogos de todo el mundo, pasito a pasito se unan diligentemente a esta labor colectiva que lleva completándose desde hace casi tres siglos. ¿Cómo tiene lugar cada uno de estos descubrimientos infinitesimales? Quizá pensemos inmediatamente en expediciones científicas a selvas impracticables o en las profundidades marinas y, sin embargo, estos descubrimientos a menudo tienen lugar de una forma mucho más "doméstica". Lo que sigue es la narración de cómo tuvo lugar uno de estos descubrimientos, que puede servir de buen ejemplo por tres razones que se recopilan al final. Se trata de una especie de planta descrita en 2011 a la que apodaremos, de momento y tomándonos ciertas confianzas, el "musgo peludo".

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