Archivo de Tags: ciencia

Investigación básica o aplicada (1/5)

Mario Rodriguez

sagan

Carl Sagan (1934 – 1996), astrónomo, físico y cosmólogo.

En esta serie de artículos vamos a detallar un conjunto de acontecimientos protagonizados por grandes científicos, que nos servirán como pretexto para explicar la relación existente entre la investigación básica y la investigación aplicada y por qué surgen ambas.

De forma habitual, los descubrimientos científicos tienen su origen en el desarrollo de la investigación básica, cuyos progresos pueden ser aprovechados y empleados por la investigación aplicada. Así, para que puedas estar leyendo este texto a través de tu pantalla, fueron necesarios años o siglos de experimentación y producción de conocimientos en diversos campos de la ciencia, como las matemáticas, la física, la informática o la óptica, que en ningún momento estaban destinados a tal fin.

Sin embargo, esto no sucede siempre de la misma manera. En algunas ocasiones la investigación aplicada, que persigue un objetivo concreto, genera conocimientos que se desconocían anteriormente. Algo parecido le ocurrió a Arquímedes, cuando por encargo del Rey de Hierón, estaba investigando si la corona que éste poseía era de oro puro. Arquímedes no sólo demostró la forma de hacerlo, sino que tal suceso le permitió enunciar el principio físico que lleva su nombre. (Arquímedes, y el famoso Eureka!: Historia del Principio de Arquímedes)

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Ciencia y ficción

Cabezon

0423-planetstoriesVivimos una época en que la inmediatez lo puede todo, y eso vale también para la literatura. Me veo en la necesidad de definir en no demasiadas palabras unos conceptos y unas ideas que bien podrían requerir cientos de páginas. O de megas de información digital.

Lo que está claro es que no puedo usar un tweet para definir la ciencia ficción. ¿O tal vez sí? Vamos a consultar la Wikipedia.

Dice que la ciencia ficción «Es un género especulativo que relata acontecimientos posibles desarrollados en un marco puramente imaginario, cuya verosimilitud se fundamenta narrativamente en los campos de las ciencias físicas, naturales y sociales». El texto sigue, por supuesto, pero nos ha salido un tweet de 109 caracteres, lo que es aceptable, ¿no les parece?

Bueno, pero el título de este artículo dice «ciencia Y ficción». ¿Por qué esa «y»? pues porque no voy a hablar de la ciencia ficción a secas sino de la ciencia, la ciencia ficción y, de paso, la fantasía.

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Charlas HdC Málaga 2015: “Las grietas de la ciencia”

Como bien sabéis, este año Hablando de Ciencia ha organizado cinco charlas distribuidas en cuatro viernes en el Salón de Actos Unicaja, Málaga. La cuarta y quinta charlas tuvieron lugar el pasado 13 de noviembre, aquí el vídeo e imágenes de la charla “Las grietas de la ciencia” de nuestro compañero Alejandro López Martín.

En esta charla se pretende realizar un recorrido personal en el cual se analiza la estructura de la producción científica con el objetivo de poner sobre la mesa problemas actuales y sus posibles soluciones.

Charlas Hablando de Ciencia en Málaga 2015

cartel300biologiaEn la Asociación Hablando de Ciencia llevamos muchos meses preparando todo para el evento de divulgación científica “Desgranando Ciencia” que, como en ediciones anteriores —y ya cumplimos tres años— se celebra en el Parque de las Ciencias de Granada en el mes de diciembre (por cierto, aquí os pedimos un pequeño esfuerzo económico que os será recompensado de distintas formas).

Y también como es tradición, vuelven las charlas HdC en Málaga aunque con una pequeña novedad. El año pasado ofrecimos tres charas una misma tarde y lo cierto es que, al final, el tiempo estuvo ajustado. Por eso, esta vez hemos decidido mejorar este aspecto, os cuento: vamos a dar un total de cinco charlas para lo que hemos programado cuatro días distintos. De esta forma podremos desarrollar tras cada charla —ya sin la presión del tiempo— un profundo debate sobre las cuestiones tratadas o cualesquiera otras que sean de interés para el público.

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Las herramientas de piedra más antiguas

Firma Jose Luis Moreno

Vista aerea yacimientoEstamos en el verano de 2011 y la arqueóloga Sonia Harmand y su equipo tratan de llegar a Lomekwi, el yacimiento donde se descubrieron, entre 1998 y 1999, los controvertidos fósiles de Kenyanthropus platyops. Situado entre las cuencas de los ríos Lomekwi y Topernawi, en la orilla occidental del lago Turkana, el yacimiento se confunde entre suaves valles y pequeñas colinas pedregosas. Al final de una pista de tierra el equipo se da cuenta de que se han perdido, por lo que Harmand y Jason Lewis deciden subir a una colina para orientarse y continuar su ruta. Al llegar a la cima el impacto es enorme: ante ellos se despliega, ladera abajo, un reguero de inconfundibles herramientas de piedra.

Para finales de 2012, las excavaciones en ese yacimiento —denominado Lomekwi 3, LOM3—habían permitido recuperar 149 artefactos de piedra, la mayor parte de ellos en la misma superficie del terreno. Destaca el conjunto formado por un núcleo y la lasca de piedra que se había desprendido tras golpearlo, un hallazgo que ha permitido reconstruir el bloque original y demostrar que esas herramientas se habían fabricado y luego descartado en el mismo lugar.

Con la publicación de los resultados de este trabajo en la revista Nature (1) (puedes acceder al artículo completo aquí) se ha confirmado que estos artefactos constituyen las herramientas de piedra más antiguas descubiertas hasta el momento: con una antigüedad de 3,3 millones de años (Ma), retrasan en 700.000 años la fecha de las que hasta ahora se consideraban las más antiguas.

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