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Los huevos y el colesterol: ¿cuántos pueden comerse realmente?

Membrana celular (el nº2 representa el colesterol)

A todos aquellos nacidos en los años 80-90 nos han inculcado en la dieta desde muy pequeños que únicamente podemos comer 2-3 huevos a la semana, debido a su elevado contenido en colesterol, muy perjudicial para nuestra salud. Pero, ¿qué es el colesterol? ¿es malo o lo necesitamos para vivir? ¿cuántos huevos podemos realmente comer a la semana?

 

El colesterol es un lípido presente en la membrana celular de todos los animales, además de en la sangre de los vertebrados. Su función en la membrana plasmática de las células animales es la de regular el intercambio de sustancias entre el interior y el exterior celular. Además, representa la molécula precursora gracias a la cual nuestro cuerpo es capaz de sintetizar vitamina D (importante en el mantenimiento de nuestros huesos), hormonas sexuales y corticoesteroideas (producidas por las glándulas suprarrenales [encima de lo riñones]), además de las sales biliares (imprescindibles en la digestión de las grasas).

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¡Pero si son igualitos!

Desde aquel, para nosotros simples humanos, inalcanzable mundo de los átomos se gestaron dos hermanos. El hacedor de moléculas requirió 19 carbonos, 28 hidrógenos y 2 oxígenos para uno de ellos, al cual llamó T. La hermana de T, con el nombre de P, estaba a su vez constituida por idéntico número de átomos de oxígeno, pero siendo una dama tenía algo que sobresalía con respecto a su hermano. P demandó el uso de 21 carbonos y 30 hidrógenos. Sin embargo, los dos eran idénticos hacia los ojos de un inexperto. El hacedor de moléculas, que era todo un artista, decidió plasmar una magnífica obra en la formación de los hermanos, así que pensó en construirlos mediante una sucesión de anillos. ¿Cuáles son los más estables? se preguntó, y rápidamente recordó que cuando intentó formar anillos de tres miembros – triángulo, lo llamaban los humanos– la tensión angular, aquella causada por los ángulos menores a 109.5 (los que forman los átomos en un tetraedro regular o pirámide triangular, uno de los sólidos platónicos perfectos), y la tensión torsional, que se genera por los hidrógenos que se estorban entre si, impedía obtener una forma estable.

 

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