Tag Archives: dieta

Monos sudorosos (4/5): Carnívoros lampiños

Varios fueron los cambios que condujeron, primero a los australopitecinos y luego a los humanos, y el bipedismo fue uno de ellos; también la pérdida de pelo y el desarrollo del cerebro. Sin ir más lejos, este último llevó a un conflicto con el tamaño del canal pélvico, pues un cráneo grande en las crías dificulta su salida del útero. El resultado fue que las crías nacen con el cerebro aún no del todo formado, lo que obliga a un desarrollo más prolongado; ésto a su vez obliga a una estructura social compleja y permanente, pues hay que proteger a las crías por un período más prolongado; los chimpancés alcanzan la madurez a los 8 o 10 años, los gorilas a los 13 años, mientras que un humano necesita alrededor de los 18 años. No es solo por el tamaño del cerebro, también se relaciona con un mayor número de procesos intelectuales que almacenar, es decir con una estructura cerebral más compleja. Read More...

Animales que se automedican

Mono capuchino (Cebus capucinus), una de las especies de las que tenemos constancia de que se automedican. Fotografía de Steven G. Johnson (Fuente: Wikimedia Commons).

El uso de fármacos para curar enfermedades es una capacidad compleja y muy beneficiosa que muchos atribuirían exclusivamente al ser humano, ya que requiere la capacidad consciente de detectar un problema de salud, saber identificar un posible tratamiento para ese problema, y administrarlo en la dosis apropiada (ya que si es demasiado pequeña no surtirá efecto, y si es demasiado alta podría incluso resultar letal).

Por extraño que nos resulte, esta capacidad de automedicarse la presentan bastantes animales, que emplean remedios naturales (como plantas u otros animales tóxicos) para tratar o prevenir sus enfermedades.

Si hacemos un poco de memoria, seguramente todos hemos observado comportamientos en animales que nos han resultado llamativos, como ese de los perros cuando comen hierbas, algo que en principio no esperaríamos que formase parte de su dieta, pero sin embargo se sabe que les limpia los intestinos (lo cual no es un caso de automedicación, pero ilustra la idea).

El concepto de automedicación en animales se denomina zoofarmacognosia (del griego "animal", "droga" y "conocimiento", es decir, el conocimiento animal de las drogas terapéuticas o fármacos). Determinar si un caso en el que un animal consume un recurso que le aporta beneficios se trata o no de zoofarmacognosia puede ser complicado, ya que a menudo puede resultar borrosa la línea que separa la automedicación de un consumo habitual en la dieta con propiedades casualmente beneficiosas. Para determinar si un caso es o no zoofarmacognosia, por convenio se establecen los siguientes criterios que deben cumplirse:

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Calorías

Cabezon

"Las calorías son unos bichitos que se meten en el armario y te encogen la ropa."

Chistes aparte, vamos a ver qué son realmente las calorías, en minúscula y las Calorías, así con mayúscula. Empecemos por un poco de física. La caloría es una unidad de energía calorífica, y se define como la cantidad de calor que ha de suministrarse a un gramo de agua pura para elevar su temperatura de 14,5º C a 15,5º C a la presión de una atmósfera. Como sabemos que las distintas formas de energía son intercambiables, en unidades del sistema Internacional la caloría equivale a 4,1868 Julios (J).

Pero las calorías suelen asociarse con mayor frecuencia con la alimentación. Pero una caloría es una cantidad muy pequeña de energía, de ahí que se use más la kilocaloría: 1 Kcal = 1000 cal como todos podemos recordar.

Y aquí viene la confusión, porque a la kilocaloría se la conoce más como Caloría, con mayúscula. Por tanto, hemos de distinguir entre calorías, minúsculas, y Calorías, mayúsculas. Las Calorías (o kcal) miden la cantidad de energía que aportan los alimentos. O más bien los nutrientes que contienen los alimentos. Veamos cómo es eso.

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PHdC 36: Ondas de radio y la dieta paleolítica

Estas son las preguntas de esta semana:

  • ¿Cómo pueden las ondas de radio atravesar las paredes? 
  • ¿Qué hay de científico en la dieta paleolítica? ¿es sana? 

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Es posible que la vuestra esté en cola esperando ser publicada o que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros. Os pedimos paciencia.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

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La dieta del estrés

Malas noticias chic@s.o/aO buenas, ya sabemos que todo depende (Pau Donés lo dijo con música antes de que todas sus canciones empezaran a sonar igual). Es el momento de empezar a preocuparse por la PRUEBA DEL BIKINI/BAÑADOR/TANGA/FARDAHUEVOS (no se me vaya a sentir nadie ofendido o no incluido) y por eso, si alguno de vosotros está pensando en ponerse a dieta aquí va la mala noticia (por si aún no lo sabíais). Las dietas NO funcionan.
 
Ya no hablo de esas dietas relámpago que prometen una cintura de avispa en 0.3 días, sin esfuerzo (¡ja!) y comiendo 3 veces al día en Mr. McDonalds. Me refiero en general a lo que se llama restricción calórica, o sea a reducir la cantidad/contenido energético de la comida que una persona ingiere para perder peso. Existen multitud de razones por las que puede decirse que una dieta no funciona desde culpar a la falta de fuerza de voluntad para mantenerla como el llamado efecto yo-yó o rebote por el que no mucho tiempo después de una dieta se recupera no sólo lo perdido sino incluso hasta el doble. Pero la ciencia intenta buscar respuestas más allá de lo obvio. Somos el resultado de la interacción entre nuestros genes/biología y el medio/entorno, y por supuesto esto se extiende a nuestro cerebro. Estar a dieta cambia nuestro cerebro, cambia el modo en que nos enfrentamos al estrés y dado que uno de los modos de lidiar con el estrés es mimando nuestros centros del placer, no es tan sorprendente que acabemos dándonos al chocolate y volviendo al punto de partida.
 

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