Tag Archives: Enfermedades

Enfermedades bucodentales, hipótesis y bacterias

Hay que admitirlo: no nos gusta ir al dentista. Probablemente la culpa sea nuestra, y es que la mayoría de las veces vamos cuando ya es demasiado tarde y poco se puede hacer. Sin embargo, parece que en los últimos años estamos empezando a entender la importancia de la higiene bucodental para nuestro estado de salud general. Aunque parezca mentira hay enfermedades cardiovasculares o infecciones bacterianas como la diarrea que pueden comenzar en la boca.

Muchas (pero que muchas) bacterias, pero también protozoos, virus y hongos viven en nuestra boca y todos juntos forman lo que se llama la microbiota oral. Hoy en día se sabe que la microbiota juega un papel muy importante en nuestra salud. De hecho, dos enfermedades de la boca tan comunes como son la caries y enfermedad periodontal (gingivitis y periodontitits) están causadas por bacterias que viven en nuestra boca. Por eso, saber que bacterias forman nuestra microbiota oral y entender como interaccionan unas con otras es imprescindible para poder desarrollar nuevos y/o mejores tratamientos para diferentes infecciones bacterianas orales.

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Un virus que te controla el cerebro: la rabia

Seguramente, lo primero que nos venga a la mente al hablar de la enfermedad de la rabia será un perro que, de forma totalmente descontrolada, intenta morder furioso a todo aquel que se le acerca, echando abundante saliva espumosa por la boca. No andamos muy mal encaminados…

La rabia es una enfermedad infecciosa y muy aguda de animales mamíferos, causada por un virus de la familia Rhabdoviridae. Este virus ataca al sistema nervioso, provocando el desarrollo de una encefalitis, que con casi total seguridad derivará en la muerte del individuo contagiado.

En la transmisión de la enfermedad encontramos como vectores todos los mamíferos aéreos (murciélagos) y terrestres. Para que ocurra, debe producirse el contacto de las mucosas del vector (generalmente la saliva) con una herida del individuo sano (generalmente producida por el propio vector al morderle). Una vez dentro del cuerpo, el virus se va a dirigir hacia el sistema nervioso central, viajando por los axones de las neuronas (prolongaciones alargadas) de forma muy lenta y constante, hasta alcanzar el encéfalo, por ello, el sistema inmune es incapaz de reconocerlo.

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Día mundial de la lucha contra el SIDA

Hoy, como cada 1 de diciembre, se conmemora el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA. Se estima que en el mundo hay alrededor de 34 millones de personas infectadas por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), de las cuales solo la mitad han sido diagnosticadas y 8 millones se encuentran en tratamiento. A estas cifras, que ya de por sí dicen mucho de la situación actual en la que nos encontramos frente al VIH, hay que añadir 2,5 millones de nuevos casos en el último año y 1,7 millones de muertes en este mismo período.

El VIH es un virus perteneciente al género de los Lentivirus dentro de la familia de los Retroviridae, es decir, es un retrovirus que posee RNA como carga genética y que se caracteriza por su largo período de latencia en el ser humano antes de que aparezca el cuadro clínico que caracteriza a la infección: el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Así pues, VIH y SIDA son dos conceptos diferentes pero relacionados que, común y erróneamente, suelen emplearse como sinónimos. Una persona que ha entrado en contacto con el VIH y se ha infectado, tardará muchos años en desarrollar el estado de inmunodeficiencia requerido para que reciba la denominación de SIDA. Tanto es así que, en muchos casos, la persona infectada por VIH que tiene acceso al tratamiento y por lo tanto bien controlada su enfermedad, no llega a desarrollar nunca este estado, cronificando la infección.

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¡Nunca es lupus!

Seguro que a todos nos suena esa frase, pero ¿sabemos que es el lupus? Como todo, la palabra lupus engloba varias enfemedades, que son: lupus vulgaris, lupus pernio, lupus anticoagulante y, finalmente, el tipo más común y al que se refería el famoso doctor es el lupus eritmatoso sistémico o LES para los amigos.

¿Que entendemos por LES? Los médicos, que nos gusta ponerle nombres raros a todo, decimos que es una enfermedad por depósito de inmunocomplejos o una reacción de hipersensibilidad tipo III, que en el fondo, no significa otra cosa que el lupus es una enfermedad autoinmune (sí, esas también le gustan al doctor televisivo).

Vamos a explicar esta enfermedad de forma cronológica. Lo primero que tiene que pasar es que se rompan células y esto puede ocurrir por una infección, un golpe o simplemente por la exposición prolongada al sol. Al romperse las células el núcleo con el ADN se expone al exterior, donde en condiciones normales no debería de estar (ahora hay que hacer un salto de fe) y, por algún motivo desconocido, el sistema inmune reconoce este ADN como si fuera algo ajeno y lo ataca con una reacción inflamatoria. Parte de esta reacción inflamatoria consiste en producir anticuerpos contra el ADN. La unión de estos auto-anticuerpos con su ligando, el ADN, es lo que conocemos como inmunocomplejos. Con esto casi lo tenemos, ahora nos falta el depósito, que se hace en todas partes ya que los inmunocomplejos viajan por la sangre.

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Muertos Vivientes

Hoy vamos a hablar de muertos vivientes. Pero de los de verdad. ¿Creías que no existían? Pues estabas muy equivocado. Sí que existe un caso clínico, una patología, que convierte a una persona en un muerto viviente real. El paciente puede oler como su carne se pudre y sentir como sus órganos dejan de funcionar poco a poco hasta convertirse en un auténtico zombie al que se le ha negado el derecho a morir. Hablamos, por supuesto, del Síndrome de Cotard.

Jules Cotard fue un neurólogo francés que vivió a mediados del siglo XIX. Entre otras cosas trabajó en el Hospice de la Sapêtrière con Charcot, donde comenzó a interesarse por los accidentes cerebro vasculares y sus consecuencias. Más tarde, entraría como cirujano de infantería en la guerra franco-prusiana y finalmente, durante sus últimos 15 años de vida en Vanves hizo interesantes contribuciones a la medicina en los campos de la diabetes y sobre todo, en el de las patologías delusivas, es decir, aquellas afecciones delirantes relacionadas con la percepción del mundo.

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