Tag Archives: estrés

Ojeras: los surcos que oscurecen la mirada

¿Quién no se ha levantado por la mañana, sobre todo en época de exámenes, y cuando se ha mirado al espejo le ha dado la sensación de que está más muerto que vivo?

El ritmo de vida que llevamos, el estrés, son algunos de los responsables de que aparezcan las famosas ojeras. Ahora bien, ¿qué son las ojeras? La Real Academia Española (RAE) nos define el término de ojera como: “Mancha más o menos lívida, perenne o accidental, alrededor de la base del párpado inferior”.

¿Cómo se producen? La aparición de las ojeras se asocia con varios orígenes, como infecciones, inflamación, alergias, o factores de vida. La piel que rodea nuestros ojos es la más fina de todo nuestro cuerpo. Por término medio, el grosor de la epidermis es de 0,1 mm pero, en los párpados y en el contorno de los ojos, el espesor es cinco veces menos que en el resto de la cara (0,004 mm). A medida que la piel envejece, la capa de lípidos se hunde y extiende, creando sombras que hacen que el área sea más oscura. Se pueden producir por causas genéticas, como por ejemplo una producción elevada de melanina que produce una hiperpigmentación de la zona. Pueden aparecer esporádicamente, como cuando estamos cansados, ya que en esta situación las venas se hinchan y resaltan, por mala alimentación, estrés, o uso prolongado de ordenadores, en definitiva, por malos hábitos que tenemos.

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Conociendo cómo se defienden las plantas

Cristina Novillo firma

Me gustaría comenzar este artículo de divulgación agradeciendo a  Hablando de Ciencia la oportunidad que me brindan de empezar a colaborar en su blog. Siempre he sido de la opinión de que la divulgación, es decir, la transmisión de conocimiento científico a la sociedad en general según se va avanzando en los distintos temas es una de las últimas piezas (una muy importante) en eso que llamamos investigación, y HdC me parece un medio muy válido para esta transmisión. Por supuesto, también me gustaría agradecer el tiempo que todo lector tenga a bien dedicar a estas líneas. A modo de presentación, escribiré someramente acerca de mi actual línea de investigación, que no es otra que el análisis de la defensa que poseen las plantas frente a bacterias patógenas. Cómo hacen las plantas para defenderse ante eventuales infecciones es un área bastante desconocida incluso en algunas facultades de biología, donde no llega a formar parte del temario de ninguna asignatura. 

defense strategies

Las plantas en general tienen unos procesos metabólicos y celulares más versátiles que los animales. Esto se debe a una característica que todos conocemos, y es que las plantas no se mueven nunca del lugar donde germinan (si alguien ve un geranio trotando por ahí, que nos avise inmediatamente). Sean cuales sean las condiciones que tengan que soportar, no disponen de la capacidad de evitarlas cambiándose de sitio, como es el caso de muchos otros organismos. Probablemente, la defensa frente a patógenos sea igual de versátil y coordinada que muchos otros procesos, aunque de momento no lo podemos asegurar puesto que el conocimiento está “en construcción”.
La defensa de plantas frente a patógenos comprende dos vertientes principales. La mejor estudiada es el mecanismo de siRNA, Dicer, AGO y RISC (no asustarse con esta sopa de letras), que se encarga fundamentalmente de la defensa frente a virus y algunas amenazas internas.

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¿Qué es el estrés?

Rober-Firma

e1stresA veces nos encontramos con palabras que empleamos en diferentes sentidos y tan frecuentemente que acabamos abusando de ellas y generando más ambigüedad y falta de definición que claridad y precisión. Una de estas palabras es la de estrés. La usan los psicólogos, los médicos, los psiquiatras, los sociólogos y la gente en general, tanto en las conversaciones cotidianas como en la radio y la televisión, y rara vez coinciden en el sentido exacto de su uso. Incluso en la literatura científica disponible podemos ver que los propios investigadores pueden hacer también usos diferentes del término. Ya lo advirtió hace décadas Hans Selye, uno de los autores que más ha contribuido al conocimiento del estrés, al recordarnos que el estrés significa cosas distintas para diferentes personas. Para el hombre de negocios puede ser frustración o tensión emocional, para el controlador aéreo es un problema de concentración, para el bioquímico y endocrinólogo es un fenómeno químico y para el atleta es una tensión muscular. El estrés puede ser visto como esfuerzo, fatiga, dolor, miedo, necesidad de concentración, humillación, pérdida de sangre o incluso un suceso inesperado que conduce a una revisión de la propia vida. Esta diversidad ha contribuido a crear una notable confusión y heterogeneidad que dificulta la elaboración de una explicación comprensiva del fenómeno. 

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La dieta del estrés

Malas noticias chic@s.o/aO buenas, ya sabemos que todo depende (Pau Donés lo dijo con música antes de que todas sus canciones empezaran a sonar igual). Es el momento de empezar a preocuparse por la PRUEBA DEL BIKINI/BAÑADOR/TANGA/FARDAHUEVOS (no se me vaya a sentir nadie ofendido o no incluido) y por eso, si alguno de vosotros está pensando en ponerse a dieta aquí va la mala noticia (por si aún no lo sabíais). Las dietas NO funcionan.
 
Ya no hablo de esas dietas relámpago que prometen una cintura de avispa en 0.3 días, sin esfuerzo (¡ja!) y comiendo 3 veces al día en Mr. McDonalds. Me refiero en general a lo que se llama restricción calórica, o sea a reducir la cantidad/contenido energético de la comida que una persona ingiere para perder peso. Existen multitud de razones por las que puede decirse que una dieta no funciona desde culpar a la falta de fuerza de voluntad para mantenerla como el llamado efecto yo-yó o rebote por el que no mucho tiempo después de una dieta se recupera no sólo lo perdido sino incluso hasta el doble. Pero la ciencia intenta buscar respuestas más allá de lo obvio. Somos el resultado de la interacción entre nuestros genes/biología y el medio/entorno, y por supuesto esto se extiende a nuestro cerebro. Estar a dieta cambia nuestro cerebro, cambia el modo en que nos enfrentamos al estrés y dado que uno de los modos de lidiar con el estrés es mimando nuestros centros del placer, no es tan sorprendente que acabemos dándonos al chocolate y volviendo al punto de partida.
 

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