Tag Archives: fármacos

Psicosis no afectivas: Esquizofrenia

Yo estoy bien, quien está mal es el resto.

Esto es lo típico que os puede decir una persona que tiene una psicosis no afectiva. Y bien, ¿qué es una psicosis no afectiva? Las psicosis no afectivas como es la esquizofrenia es un trastorno mental grave que afecta a millones de personas de todo el mundo.

Se caracterizan por anomalías del pensamiento, la percepción del yo y de la realidad, las emociones, el lenguaje y la conducta. Suelen ir acompañadas de alucinaciones (voces, visiones de algo que no existe) que denominamos síntomas positivos de la enfermedad. El otro grupo en el que dividimos la sintomatología son los síntomas negativos dentro de los que englobamos otras alteraciones que dan lugar a un deterioro progresivo de acciones fundamentales y que no se manifiestan pero poco a poco va habiendo una pérdida significativa de funciones vitales; dentro de estos síntomas negativos encontramos demencia, deterioro de las respuestas emocionales, retraimiento de la actividad social.

En realidad, todos estos síntomas se corresponden con alteraciones bioquímicas donde determinados neurotransmisores, fundamentalmente dopamina y serotonina, están implicados. Los neurotransmisores son sustancias químicas que se encargan de la transmisión de la información de unas neuronas a otras.

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Animales que se automedican

Mono capuchino (Cebus capucinus), una de las especies de las que tenemos constancia de que se automedican. Fotografía de Steven G. Johnson (Fuente: Wikimedia Commons).

El uso de fármacos para curar enfermedades es una capacidad compleja y muy beneficiosa que muchos atribuirían exclusivamente al ser humano, ya que requiere la capacidad consciente de detectar un problema de salud, saber identificar un posible tratamiento para ese problema, y administrarlo en la dosis apropiada (ya que si es demasiado pequeña no surtirá efecto, y si es demasiado alta podría incluso resultar letal).

Por extraño que nos resulte, esta capacidad de automedicarse la presentan bastantes animales, que emplean remedios naturales (como plantas u otros animales tóxicos) para tratar o prevenir sus enfermedades.

Si hacemos un poco de memoria, seguramente todos hemos observado comportamientos en animales que nos han resultado llamativos, como ese de los perros cuando comen hierbas, algo que en principio no esperaríamos que formase parte de su dieta, pero sin embargo se sabe que les limpia los intestinos (lo cual no es un caso de automedicación, pero ilustra la idea).

El concepto de automedicación en animales se denomina zoofarmacognosia (del griego "animal", "droga" y "conocimiento", es decir, el conocimiento animal de las drogas terapéuticas o fármacos). Determinar si un caso en el que un animal consume un recurso que le aporta beneficios se trata o no de zoofarmacognosia puede ser complicado, ya que a menudo puede resultar borrosa la línea que separa la automedicación de un consumo habitual en la dieta con propiedades casualmente beneficiosas. Para determinar si un caso es o no zoofarmacognosia, por convenio se establecen los siguientes criterios que deben cumplirse:

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¿Tan difícil es crear un fármaco?

Es rara la semana en la que no vemos en la prensa alguna noticia sobre la “cura” de alguna enfermedad. Nuevos avances, descubrimientos, moléculas prometedoras, mecanismos innovadores… todo indicativo de que la ciencia avanza y por fin se han encontrado fármacos que puedan solucionar algunas enfermedades que hasta la actualidad no tenían remedio. ¿Pero por qué la mayoría de las veces esos fármacos quedan en el olvido? Aunque suene exagerado, resulta que solo una de cada 10.000 moléculas estudiadas llega a convertirse en un fármaco.

Desde que una compañía empieza a investigar una molécula hasta que la comercializa transcurren de media entre 10 y 15 años. De hecho, llegar a la fase de los ensayos clínicos, la más conocida para el ciudadano, supone unos cuatro años en los que hay que identificar un compuesto prometedor y hacerle las primeras pruebas, básicamente para comprobar su seguridad.

¿Y si hablamos de costes? Las cifras más actualizadas quizás sean las que proporcionó Farmaindustria (http://www.farmaindustria.es/web/), patronal del sector en España, el año pasado, en las que hablan de una inversión total de unos 1.172 millones de euros, para un fármaco que llega a comercializarse.

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Día europeo por el uso prudente de los antibióticos

Paula Ruiz Hueso

1244142895Hoy día 18 de noviembre se celebra el día europeo para el uso prudente de los antibióticos y desde hace unos años se realiza una campaña activa desde la ECDC para fomentar su utilización de manera correcta y bajo prescripción médica. Actualmente nos enfrentamos a un problema de grandes dimensiones y es posible que no seamos todos plenamente conscientes de ello.

Gracias a que se conoce la efectividad de cada tipo de antibiótico, los médicos pueden recetarnos un antibiótico X frente a una bacteria Y durante un periodo de tiempo Z. El hecho de que nosotros ignoremos la prescripción y acortemos el tratamiento porque "nos sentimos bien y no lo necesitamos" es un grave error. Cuando esto ocurre nos estamos arriesgando a no haber acabado con la infección sino que el número de bacterias presentes sea tan reducido que no tengamos síntomas. Sin embargo, con el paso de los días éstas vuelven a crecer y, aunque la infección tenga los mismos efectos, las bacterias pueden ser más peligrosas que antes porque las que han sobrevivido son las que poseían “defensas” contra el antibiótico y se vieron menos afectadas. Es decir, son bacterias que pueden haber desarrollado resistencias.

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Visita al oculista

oculista

Fui a mi revisión anual al oftálmologo para graduarme la vista, y se me ocurrió preguntarle a la optometrista por qué cuando era pequeña recordaba que ir al oculista significaba estar todo el día sin ver a causa de la dilatación de la pupila, y ahora, en cambio, en un par de horas se pasaba el efecto. ¡Y resulta que tenía una explicación científica! Para observar los ojos de los niños hay que emplear un agente más fuerte que disminuya completamente la motilidad (facultad de moverse o capacidad para realizar movimientos complejos y coordinados, según la RAE) y para adultos se utiliza un fármaco distinto.

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