Tag Archives: fósiles

Evolución humana. Un mapa con información de yacimientos, fósiles y cultura

«the pleasure of the first days partridge shooting or first days hunting

cannot be compared to finding a fine group of fossil bones,

which tell their story of former times with almost a living tongue». [1.]

«el placer de los primeros días de tiro a la perdiz o de caza

no se puede comparar a encontrar un buen grupo de fósiles,

que cuentan su historia de tiempos pasados casi con lengua viva».

La paleoantropología, el estudio de la evolución humana, se centra fundamentalmente en el análisis de los fósiles. Esta afirmación es una simplificación, pero es innegable que a la hora de comprender el proceso y la historia evolutiva de nuestra especie, es necesario contar con testigos del pasado que nos cuenten cómo fue ese camino.

Tras años leyendo libros, artículos y todo tipo de material relacionado con la evolución humana, tengo claro que es necesario organizar adecuadamente la enorme cantidad de información disponible en relación tanto a los fósiles como a los yacimientos donde se han encontrado. Estoy seguro de que cualquiera que se haya interesado en este tema habrá comprobado que llega un momento en que resulta difícil seguir la pista de los nuevos hallazgos que, casi cada semana, se producen en relación a esta disciplina.

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¿Fósiles de medusa en Sevilla?

Imagino que a priori os será difícil conectar  las palabras que dan título a este artículo, y no es para menos. Fósiles de medusas suena un poco raro, y que encima mencione Sevilla tampoco es que ayude mucho, Giralda o Torre del Oro quizás, pero fósiles de medusa en Sevilla nunca se ha escuchado. Pues en efecto, por raro que parezca, existen, no los he visto pero conozco de su existencia. Se pueden encontrar en Constantina, pueblo de la Sierra Norte de Sevilla, dentro de una finca llamada El revuelo- curioso nombre- donde no suelen dar permiso para pasar (según tengo entendido), ocasionando tanto esto, como la poca publicidad de las administraciones, que un yacimiento muy importante sea desconocido para todos los públicos.

La historia comienza a principios de los 90 del siglo XX, cuando fueron localizadas una serie de marcas sobre una formación rocosa de 120 m2. Interpretadas por los lugareños intuitivamente como obras de hombres prehistóricos, sería  una posterior investigación liderada por paleontólogos la que  desechó la hipótesis de los petroglifos para dar cabida a una conclusión incluso más interesante: eran fósiles de animales de cuerpo blando, de aspecto medusoide.  En este punto comenzó la historia del estudio científico de este yacimiento, lo que nos ha permitido conocer a ciencia cierta qué son estos fósiles.

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Sobre el origen de las plumas

Las plumas son probablemente la adaptación más bella y elegante que ha dado la evolución animal, además de ser los apéndices epidérmicos más complejos que existen. Han sido cruciales para el éxito evolutivo de las aves, y están adaptadas a diversas funciones: vuelo, cortejo, aislamiento del frío y del agua, protección mecánica y camuflaje, entre otras. Existen diferentes tipos de plumas que cumplen diferentes funciones. Así, por ejemplo, el
plumón sirve como un excepcional aislante térmico, las plumas de vuelo tienen un estandarte firme y asimétrico para cortar el viento con el máximo aerodinamismo posible, y las plumas más empleadas en el cortejo presentan formas y colores muy llamativos. Pero, ¿cómo y cuándo se originaron? o ¿qué fue primero: el pájaro o la pluma?

 

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