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Criptografía, matemáticas e Internet

Escítala espartana usada por los magistrados espartanos para enviar mensajes cifrados.

¿Qué es la criptografía? ¿Para qué sirve? ¿Y qué tiene que ver con Internet? La criptografía es el conjunto de técnicas de codificación destinadas a convertir un mensaje en algo ininteligible para un receptor no autorizado. Como os podéis imaginar, el ámbito de acción de la criptografía hasta hace muy poco tiempo era en el ámbito militar. El objetivo era que si el mensaje era interceptado por un enemigo, este no pudiese entenderlo.

Una de las primeras técnicas usadas era la escítala espartana que consistía en dos palos de grosor similar por el que se enrollaba una cinta de cuero en forma espiral y se escribía el mensaje longitudinalmente. Una vez escrito el mensaje, se desenrollaba la cinta y se enviaba al receptor que sólo la tenía que enrollar en su palo y así poder leer el mensaje [1] [2].

Posteriormente se desarrolló el sistema de sustitución que consiste en sustituir unas letras por otras ya sea bajo una relación previa o mediante un desplazamiento en el abecedario. Por ejemplo, el sistema de Cifrado César, nombre debido a que su más famoso usuario era Julio César, consistía en desplazar cada letra tres posiciones [3]. La se convertiría en d, la en e, la c en f, y así sucesivamente. La palabra hola se escribiría krñd.

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Deep Web

Victor-Pascual-Firma

deepweb¿Qué pensaríais si os dijese que con los motores de búsqueda tradicionales (Google, Bing, Ask, Yahoo...) sólo podéis acceder a una ínfima parte de toda la información disponible? La imagen de la derecha es una representación simplona y poco correcta de lo que es la Deep Web. El término Deep Web no es del todo correcto ya que el término web condiciona al uso de hipertexto, y no toda la Internet está en hipertexto, en ocasiones es más adecuado denominarlo Internet Profunda, aunque este término tampoco es correcto del todo ya que de lo que no todo el contenido del que os quiero hablar trabaja sobre TCP/IP. Más adelante pondré una imagen propia mucho más simplona pero un poco más correcta. Voy a usar los términos Deep Web e Internet Profunda de forma independiente para simplificar el texto. La estimación del tamaño de la Deep Web en el 2012 estaba entre 4000 y 5000 veces el tamaño de lo que se conoce como Internet Surface (Google, Facebook, Twitter, Hablando de Ciencia, etc.), que sería, a grandes rasgos lo que estaría en la superficie respecto del iceberg de la imagen. La imagen anterior se suele utilizar pero no es la adecuada. Read More...

Jon Postel, pionero de Internet

Jonathan Bruce Postel, nacido el 6 de agosto de 1943 en Altadena, California, y fallecido el 16 de octubre de 1998, fue uno de los pioneros de lo que hoy conocemos como Internet, y gracias a su enorme contribución a la creación de ese ente tecnológico, hoy podemos gozar del mismo cotidianamente. Podemos considerar, sin duda, que el desarrollo de Internet que ha conducido a su situación y modus operandi actual sería bien diferente sin su decidida participación.

Postel estudió en la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), donde obtuvo su doctorado en ciencias de la computación en 1974 en el mítico grupo dirigido for el profesor Leonard Kleinrock. Estos estudios condujeron a su temprana participación en el proyecto ARPANet, la red de conmutación de paquetes de la que se desarrolló la moderna Internet, y en donde es una figura clave del mundo de esa Internet primigenia, y donde junto a otros pioneros, como Vinton Cerf, Steve Crocker y algunos otros, desempeñó un papel crucial en el nacimiento y conformación de La Red. Read More...

Cómo argumentar en Internet (y en otros sitios)

Internet es un enorme foro. Si la red es la aldea global, todos hemos descubierto navegando que vivir en este pequeño gran pueblo conlleva lidiar con problemas, falacias y polémicas más o menos gordas. La convivencia en una aldea puede ser terrible (pensemos en una asamblea de vecinos), y aquí también. En innumerables páginas web reina el debate sobre materias de gran importancia: la religión, la existencia de Dios, el aborto, la eutanasia, los derechos de los animales, etcétera. Incluso en el cajón de comentarios de los vídeos de Youtube es posible encontrar enfurecidos choques verbales, que a veces (¿siempre?) derivan en cuestiones ajenas a la temática del vídeo en cuestión. Yo tengo una hipótesis sobre un caso particular que llamo la ley de Colón y podría formularse así:

En un vídeo de los Simpson en español de Youtube, la probabilidad de que aparezca en los comentarios el tema de la conquista de América tiende a uno.

Más allá de bromas y flames por doblajes, es un hecho que debatir tiene mucho de arte. Soy escéptico con respecto a las posibilidades del diálogo y creo que tiene unos límites -no es la solución mágica para todos nuestros problemas-, pero puede servir. En cualquier caso, si queremos meternos en el berenjenal de la dialéctica no viene mal conocer algunos trucos para argumentar correctamente. Ésta es una lista posible:

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