Tag Archives: medicina

Bacterias que producen medicinas

Las plantas producen compuestos químicos naturales para comunicarse, protegerse de la radiación o defenderse de depredadores y patógenos en un ambiente hostil. Algunos de estos compuestos tienen una actividad medicinal, pero aún somos incapaces de utilizar las máquinas moleculares de las plantas para nuestro beneficio. ¿Estamos más cerca de producir estas preciadas medicinas naturales?

Las plantas y animales colonizaron tierra firme hace alrededor de 443 y 417 millones de años respectivamente. Como las plantas fueron las pioneras de este saldo evolutivo, se tuvieron que adaptar a un nuevo entorno lleno de microorganismos patógenos, condiciones de deshidratación y alta radiación solar. Los animales siguieron el mismo camino, encontrando en las plantas una enorme fuente de alimento en este nuevo ambiente. La coexistencia de plantas y animales desencadenó la evolución de diferentes estrategias biológicas para defenderse el uno del otro. Mientras las plantas desarrollaron un completo arsenal de compuestos biológicamente tóxicos para evitar que depredadores se alimentaran de ellas, los animales respondieron evolucionando mecanismos para evitar la toxicidad de dichos compuestos. Una “guerra química” se había desatado y podría representar una fuente abundante de medicinas para el ser humano.

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Depresión: ¿De qué y de quiénes estamos hablando?

El Día Mundial de la Salud [1], que se celebra el 7 de abril de cada año para conmemorar el aniversario de la fundación de la Organización Mundial de la Salud, ofrece una oportunidad única para movilizar la acción en torno a un tema de salud específico que preocupe a las personas de todo el mundo. Este año, la OMS ha querido dedicar este día a la depresión.

Creo que todo el mundo sabe o intuye más o menos en qué consiste esto de la depresión, pero si nos ceñimos a definiciones tenemos varios ejemplos:

  • Medline nos dice que “La depresión se puede describir como el hecho de sentirse triste, melancólico, infeliz, abatido o derrumbado. La mayoría de nosotros se siente de esta manera de vez en cuando durante períodos cortos. La depresión clínica es un trastorno del estado anímico en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un período de algunas semanas o más” [2].
  • Wikipedia da una definición similar y nos dice que “La depresión (del latín depressio, que significa ‘opresión’, ‘encogimiento’ o ‘abatimiento’) es el diagnóstico psiquiátrico que describe un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, además de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los acontecimientos de la vida cotidiana (anhedonia). Los trastornos depresivos pueden estar, en mayor o menor grado, acompañados de ansiedad” aunque después profundiza con bastante detalle sobre la clínica, diagnóstico, etcétera [3].
  • O la Real Academia de la Lengua que nos dice modo conciso que se trata de un “Síndrome caracterizado por una tristeza profunda y por la inhibición de las funciones psíquicas, a veces con trastornos neurovegetativos” [4].

Si siguiéramos mirando distintas definiciones de diferentes referencias, veríamos que hay poca variabilidad y todas se centran en que se trata de una enfermedad mental que se desarrolla en torno a la tristeza. La OMS, dentro de esta campaña, define la depresión como una enfermedad que se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta, así como por la incapacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas, durante al menos dos semanas. Además, las personas con depresión suelen presentar varios de los siguientes síntomas: pérdida de energía; cambios en el apetito; necesidad de dormir más o menos de lo normal; ansiedad; disminución de la concentración; indecisión; inquietud; sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza; y pensamientos de autolesión o suicidio.

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Terapias peligrosas: parasitando la salud

El próximo sábado 18 de febrero de 2017 se celebrará en el Aula Ortiz Vázquez del Hospital de La Paz de Madrid el evento Terapias peligrosas: parasitando la salud. Este evento está organizado por  las asociaciones Fisioterapia Sin Red y ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico y en el mismo se desarrollarán 18 charlas y 4 mesas redondas. Se hablará sobre medicina general, fisioterapia, nutrición, oncología, psicología, pseudoterapias y falsas creencias respecto a la salud.

La entrada es gratuita pero para asegurarse hueco es necesario sacar entrada. Si os habéis quedado sin entrada, ¡no os preocupéis! Los organizadores informarán por redes si hubiese huecos disponibles. Las charlas se grabarán y posteriormente se subirán a Youtube.

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Día Internacional de la Inmunología

Firma nueva

green-germ_250pxEl pasado fin de semana la Sociedad Española de Inmunología llevó a cabo una serie de actividades en Madrid para conmemorar que hoy es el Día Internacional de la Inmunología, incluyendo una suelta de globos por las inmunodeficiencias, coloquios y actividades infantiles. El Instituto de Salud Carlos III también se sumó a la iniciativa con un simposio sobre agresiones externas e infecciones. Desde Hablando de Ciencia también deseo honrar la enorme importancia que esta disciplina ha tenido siempre para la sociedad, intentando acercar sus principales contribuciones históricas a todos nuestros queridos lectores.

El Día Internacional de la Inmunología fue instituido en el año 2005 por la Federación Europea de Sociedades de Inmunología (EFIS) y la Unión Internacional de Sociedades de Inmunología (IUIS) para promover y difundir el conocimiento de esta disciplina en la población general, destacando la importancia de prevenir, diagnosticar y tratar las enfermedades que se derivan de las alteraciones del normal funcionamiento del sistema inmunológico.

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Neurociencia y medicina

Colaborador invitado

CapturaA pesar de los grandiosos avances científicos de los últimos años, el cerebro humano sigue siendo un gran misterio pero, ¿Cómo funciona? Todavía no ha sido desgranado en su totalidad, y si bien, se conocen muchos detalles sobre su anatomía o funcionamiento, sigue siendo imposible comprender en su totalidad todas las funciones llevadas a cabo por el cerebro, esa estructura de tan pequeñas dimensiones. Entender el cerebro es uno de los mayores retos al que se enfrenta el ser humano. ¿Puede la neurociencia ayudar a conseguirlo?

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