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El grafeno no se moja o ¿Cómo destilar Vodka con grafeno?

 

Yo prefiero el Whisky, que queréis que os diga. Eso sí, el grafeno me parece un nanomaterial de lo más interesante: Una sola capa de átomos de carbono dispuestos como el enrejado de la valla metálica de un jardín. Pero es que con los descubrimientos publicados en Science y Nature Materials (dos de las revistas científicas más prestigiosas) a finales de Enero, ya poco importa que  tenga excelentes propiedades mecánicas. De hecho, es muy fuerte y resistente. ¡A ver quien es el guapo que lo rompe en mil pedazos!  Además, y debido a su flexibilidad, puede usarse para recubrir casi cualquier superficie. Pero no sólo eso se sabía. Resulta que también es inerte químicamente, así que nada de reaccionar con el oxigeno del aire y oxidarse como un metal cualquiera. Y conduce el calor y la electricidad mejor que nadie. Es la caña, ¡vamos! Pero es que ahora, dos grupos de investigadores independientes han descubierto, entre ellos el premio Nobel Sir Andre Geim, que es impermeable. Si, has leído bien. Como el chubasquero que usamos cuando llueve.

Conferencia de Novoselov sobre el grafeno en Bilbao.


Los investigadores esperaban que los diminutos espacios entre los átomos de carbono en su estructura fueran demasiado pequeños para que ni el agua ni otra cosa cualquiera pudieran pasar a través de ellos. Pero se encontraron una sorpresa. Y, llegado hasta aquí, tú te preguntaras: ¿Pero qué es lo que han descubierto? Pues si leemos el artículo de
Nature Materials nos encontramos que los investigadores concluyen que las fuerzas de van der Waals no se ven afectadas por el grafeno. Si nunca has oído hablar de estas fuerzas atractivas (como el magnetismo de un imán) pero que aparecen entre átomos y moléculas y tienen una alcance de al menos varios nanómetros, pues esta conclusión no te dirá gran cosa.  A mí, como físico, me apasiona jeje. Y es que, en el caso del oro, el cobre y el silicio, las fuerzas de van der Waals entre la superficie y las gotas de agua determinan como se extiende el agua sobre la superficie sólida, esto es, como se moja. Debido a su alcance, estas fuerzas no se ven afectadas por la presencia de una capa de un solo átomo de carbono de espesor entre la superficie y la gota de agua. En otras palabras, las fuerzas de van der Waals son capaces de “mirar a través de” capas de grafeno ultradelgadas.

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