Archivo de Tags: paleontología

¿Dónde y cuándo desaparecieron los Neandertales?

Firma Jose Luis Moreno

Le_Moustier_NeanderthalsHace tiempo que hemos superado el estereotipo que presentaba a los Neandertales como unos cavernícolas brutos y estúpidos. Las investigaciones de los últimos años han puesto de manifiesto que nuestros antepasados desarrollaron lo que se ha venido en llamar pensamiento complejo: enterraban a sus congéneres siguiendo un ritual funerario; decoraban su cuerpo con pinturas de diversos colores (rojo y negro sobre todo); utilizaban adornos en las muñecas, collares e, incluso, se ha planteado la hipótesis de que utilizaban cintas, plumas y garras de águilas con el objetivo de realzar su aspecto de la misma forma en que lo han venido haciendo los nativos americanos. Además, estudios recientes confirman que poseían las adaptaciones necesarias para el habla ­—aunque no se ha podido verificar aún que hubieran desarrollado un lenguaje para comunicarse—.

Tras décadas de avances en la comprensión de estos parientes en nuestro árbol evolutivo (recordemos que en 2010 se presentó el borrador de su genoma), hay varias cuestiones que todavía necesitan una respuesta: ¿cuándo se extinguieron? ¿Cuál fue el último lugar donde habitaron? Y no menos importante, ¿cuál fue la causa de su desaparición?

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Las herramientas de piedra más antiguas

Firma Jose Luis Moreno

Vista aerea yacimientoEstamos en el verano de 2011 y la arqueóloga Sonia Harmand y su equipo tratan de llegar a Lomekwi, el yacimiento donde se descubrieron, entre 1998 y 1999, los controvertidos fósiles de Kenyanthropus platyops. Situado entre las cuencas de los ríos Lomekwi y Topernawi, en la orilla occidental del lago Turkana, el yacimiento se confunde entre suaves valles y pequeñas colinas pedregosas. Al final de una pista de tierra el equipo se da cuenta de que se han perdido, por lo que Harmand y Jason Lewis deciden subir a una colina para orientarse y continuar su ruta. Al llegar a la cima el impacto es enorme: ante ellos se despliega, ladera abajo, un reguero de inconfundibles herramientas de piedra.

Para finales de 2012, las excavaciones en ese yacimiento —denominado Lomekwi 3, LOM3—habían permitido recuperar 149 artefactos de piedra, la mayor parte de ellos en la misma superficie del terreno. Destaca el conjunto formado por un núcleo y la lasca de piedra que se había desprendido tras golpearlo, un hallazgo que ha permitido reconstruir el bloque original y demostrar que esas herramientas se habían fabricado y luego descartado en el mismo lugar.

Con la publicación de los resultados de este trabajo en la revista Nature (1) (puedes acceder al artículo completo aquí) se ha confirmado que estos artefactos constituyen las herramientas de piedra más antiguas descubiertas hasta el momento: con una antigüedad de 3,3 millones de años (Ma), retrasan en 700.000 años la fecha de las que hasta ahora se consideraban las más antiguas.

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Así se extinguieron los dinosaurios (#3minutos)

En este nuevo capitulo de 3minutos, conoceremos a unos de los seres más majestuosos que han poblado nuestro planeta: los dinosaurios.

¿Cómo es posible que estas bestias llegaran a extinguirse? ¿Qué posibilidades baraja la ciencia actual acerca de la causa de su extinción? ¿Fue solamente un meteorito lo que provocó su desaparición? La respuesta a todas estas preguntas está a 3minutos de ti, de la mano de Rubén Lijó. Además, en la realización de esta entrega ha colaborado el paleontólogo HdCero Francesc Gascó.

Esta sección de vídeos pretende tratar los temas de ciencia más actual, curiosidades, etc. de forma amena e interactiva con la audiencia; contigo. ¿Te animas a participar? Además, si te gustó el vídeo no te olvides de compartirlo con tus amigos y darle un like.

Sesión "Antropología, Paleontología y Evolución" de Desgranando Ciencia

La verdad, sólo había que sumar 2+2 para imaginar que si en Desgranando Ciencia iba a haber una sesión que contuviese la palabra "evolución", y Dr. Litos andaba por los alrededores, la tarea de moderarla no podía recaer en otra persona. Lo que tal vez no tenían en cuenta mis compañeros organizadores del evento es que además servidor es un apasionado de la paleontología y los dinosaurios, así que en realidad el marrón la oportunidad de participar en dicha sección de tan magno evento me hizo mucha ilusión. Resultó ser una sesión interesantísima y apasionante, donde la biología brilló en su sentido más amplio: como la disciplina que estudia los seres vivos, su pasado, presente y futuro. Desde los grandes y extintos "lagartos terribles" hasta los inestables y entrañables homínidos que se reúnen para organizar eventos donde se reflexiona sobre toda la historia natural de  nuestro planeta. El único problema fue arrastrar un nivel de retraso que hizo imposible realizar el debate/ronda de preguntas que estaba planificado, pero en cualquier caso pudimos escuchar unas charlas fantásticas. He aquí la crónica.

 

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