Tag Archives: patógenos

Animales que se automedican

Mono capuchino (Cebus capucinus), una de las especies de las que tenemos constancia de que se automedican. Fotografía de Steven G. Johnson (Fuente: Wikimedia Commons).

El uso de fármacos para curar enfermedades es una capacidad compleja y muy beneficiosa que muchos atribuirían exclusivamente al ser humano, ya que requiere la capacidad consciente de detectar un problema de salud, saber identificar un posible tratamiento para ese problema, y administrarlo en la dosis apropiada (ya que si es demasiado pequeña no surtirá efecto, y si es demasiado alta podría incluso resultar letal).

Por extraño que nos resulte, esta capacidad de automedicarse la presentan bastantes animales, que emplean remedios naturales (como plantas u otros animales tóxicos) para tratar o prevenir sus enfermedades.

Si hacemos un poco de memoria, seguramente todos hemos observado comportamientos en animales que nos han resultado llamativos, como ese de los perros cuando comen hierbas, algo que en principio no esperaríamos que formase parte de su dieta, pero sin embargo se sabe que les limpia los intestinos (lo cual no es un caso de automedicación, pero ilustra la idea).

El concepto de automedicación en animales se denomina zoofarmacognosia (del griego "animal", "droga" y "conocimiento", es decir, el conocimiento animal de las drogas terapéuticas o fármacos). Determinar si un caso en el que un animal consume un recurso que le aporta beneficios se trata o no de zoofarmacognosia puede ser complicado, ya que a menudo puede resultar borrosa la línea que separa la automedicación de un consumo habitual en la dieta con propiedades casualmente beneficiosas. Para determinar si un caso es o no zoofarmacognosia, por convenio se establecen los siguientes criterios que deben cumplirse:

Read More...

Conociendo cómo se defienden las plantas

Cristina Novillo firma

Me gustaría comenzar este artículo de divulgación agradeciendo a  Hablando de Ciencia la oportunidad que me brindan de empezar a colaborar en su blog. Siempre he sido de la opinión de que la divulgación, es decir, la transmisión de conocimiento científico a la sociedad en general según se va avanzando en los distintos temas es una de las últimas piezas (una muy importante) en eso que llamamos investigación, y HdC me parece un medio muy válido para esta transmisión. Por supuesto, también me gustaría agradecer el tiempo que todo lector tenga a bien dedicar a estas líneas. A modo de presentación, escribiré someramente acerca de mi actual línea de investigación, que no es otra que el análisis de la defensa que poseen las plantas frente a bacterias patógenas. Cómo hacen las plantas para defenderse ante eventuales infecciones es un área bastante desconocida incluso en algunas facultades de biología, donde no llega a formar parte del temario de ninguna asignatura. 

defense strategies

Las plantas en general tienen unos procesos metabólicos y celulares más versátiles que los animales. Esto se debe a una característica que todos conocemos, y es que las plantas no se mueven nunca del lugar donde germinan (si alguien ve un geranio trotando por ahí, que nos avise inmediatamente). Sean cuales sean las condiciones que tengan que soportar, no disponen de la capacidad de evitarlas cambiándose de sitio, como es el caso de muchos otros organismos. Probablemente, la defensa frente a patógenos sea igual de versátil y coordinada que muchos otros procesos, aunque de momento no lo podemos asegurar puesto que el conocimiento está “en construcción”.
La defensa de plantas frente a patógenos comprende dos vertientes principales. La mejor estudiada es el mecanismo de siRNA, Dicer, AGO y RISC (no asustarse con esta sopa de letras), que se encarga fundamentalmente de la defensa frente a virus y algunas amenazas internas.

Read More...

Uso de cookies

Hablando de Ciencia usa cookies para la gestión de usuarios y para mejorar su experiencia. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies