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Charlas DC14: Sin plantas no hay paraíso.

Dentro de la sesión de Ecofisiología, Aurelio Gómez Cadenas de la Universitat Jaume I, impartió una charla titulada "Sin plantas no hay paraíso.":

La ciencia del café (II): Sopa de metabolitos

Rober-Firma

El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.
Proverbio turco

HdCoffee2Ya hemos visto los procesos de cultivo, cosecha y manipulación del café, así que ahora veremos la química y la biología que se esconden detrás de algunos de los componentes más importantes de nuestra bebida estimulante favorita. ¿Sabías que el café está lleno de sustancias que proceden del metabolismo de las plantas y que en ellas cumplían importantes funciones biológicas y ecológicas antes de llegar a tu taza? ¿Y que después algunas pasarán a cumplir otras importantes funciones en tu organismo? ¿Nos tomamos nosotros uno mientras hablamos de todo esto?

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La ciencia del café (I): De la planta a la taza

Rober-Firma

He medido mi vida con cucharillas de café
Thomas S. Elliot

HdCoffee1El café es una de las bebidas más consumidas a nivel mundial, debido probablemente a que presenta unas propiedades organolépticas que la hacen apetecible para muchas personas, además de por su capacidad para incidir en el estado de alerta del individuo gracias a sus efectos sobre el sistema nervioso central. Tradicionalmente su consumo era asociado a hábitos poco saludables como el tabaco, lo que quizá contribuía a crear una imagen negativa de la bebida, pero desde hace relativamente poco tiempo, se han empezado a descubrir una serie de interesantes propiedades con potenciales efectos positivos para la salud, sin pretender por ello ignorar los posibles efectos adversos derivados de un consumo excesivo o bajo ciertas condiciones médicas. ¿Tomamos un café? Cabe mucha ciencia en una simple taza.

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Conociendo cómo se defienden las plantas

Cristina Novillo firma

Me gustaría comenzar este artículo de divulgación agradeciendo a  Hablando de Ciencia la oportunidad que me brindan de empezar a colaborar en su blog. Siempre he sido de la opinión de que la divulgación, es decir, la transmisión de conocimiento científico a la sociedad en general según se va avanzando en los distintos temas es una de las últimas piezas (una muy importante) en eso que llamamos investigación, y HdC me parece un medio muy válido para esta transmisión. Por supuesto, también me gustaría agradecer el tiempo que todo lector tenga a bien dedicar a estas líneas. A modo de presentación, escribiré someramente acerca de mi actual línea de investigación, que no es otra que el análisis de la defensa que poseen las plantas frente a bacterias patógenas. Cómo hacen las plantas para defenderse ante eventuales infecciones es un área bastante desconocida incluso en algunas facultades de biología, donde no llega a formar parte del temario de ninguna asignatura. 

defense strategies

Las plantas en general tienen unos procesos metabólicos y celulares más versátiles que los animales. Esto se debe a una característica que todos conocemos, y es que las plantas no se mueven nunca del lugar donde germinan (si alguien ve un geranio trotando por ahí, que nos avise inmediatamente). Sean cuales sean las condiciones que tengan que soportar, no disponen de la capacidad de evitarlas cambiándose de sitio, como es el caso de muchos otros organismos. Probablemente, la defensa frente a patógenos sea igual de versátil y coordinada que muchos otros procesos, aunque de momento no lo podemos asegurar puesto que el conocimiento está “en construcción”.
La defensa de plantas frente a patógenos comprende dos vertientes principales. La mejor estudiada es el mecanismo de siRNA, Dicer, AGO y RISC (no asustarse con esta sopa de letras), que se encarga fundamentalmente de la defensa frente a virus y algunas amenazas internas.

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Botánica navideña: el abeto

Yggdrasil, de Frølich.

Es bien conocida la costumbre por parte de la Iglesia de tunear ritos de otras religiones para adaptarlos al Cristianismo y así lograr una mayor aceptación por parte de los paganos. Un caso paradigmático bien podría ser la tradición del abeto de Navidad. No está muy claro su origen, aunque parece remontarse a la Europa Central y del Norte, donde moraban los germanos y escandinavos adoradores de dioses como Thor u Odín. Algunas versiones hablan de una costumbre consistente en adornar un árbol sagrado hacia estas fechas, el Ygdrassil o Árbol del Universo representado probablemente en la forma de un roble, en conmemoración del nacimiento de Frey, dios de la fertilidad, la cual sería modificada durante la evangelización de estos pueblos. Sea esta u otra la realidad, parece ser que la práctica se perdió hasta que Lutero la resucitó en la figura de un abeto en el siglo XV, tras lo cual se popularizó en aquellos países.

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