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Día mundial de la lucha contra el SIDA

Hoy, como cada 1 de diciembre, se conmemora el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA. Se estima que en el mundo hay alrededor de 34 millones de personas infectadas por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), de las cuales solo la mitad han sido diagnosticadas y 8 millones se encuentran en tratamiento. A estas cifras, que ya de por sí dicen mucho de la situación actual en la que nos encontramos frente al VIH, hay que añadir 2,5 millones de nuevos casos en el último año y 1,7 millones de muertes en este mismo período.

El VIH es un virus perteneciente al género de los Lentivirus dentro de la familia de los Retroviridae, es decir, es un retrovirus que posee RNA como carga genética y que se caracteriza por su largo período de latencia en el ser humano antes de que aparezca el cuadro clínico que caracteriza a la infección: el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Así pues, VIH y SIDA son dos conceptos diferentes pero relacionados que, común y erróneamente, suelen emplearse como sinónimos. Una persona que ha entrado en contacto con el VIH y se ha infectado, tardará muchos años en desarrollar el estado de inmunodeficiencia requerido para que reciba la denominación de SIDA. Tanto es así que, en muchos casos, la persona infectada por VIH que tiene acceso al tratamiento y por lo tanto bien controlada su enfermedad, no llega a desarrollar nunca este estado, cronificando la infección.

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