Archivo de Tags: Sociedad

Creando Redes: I Foro de Restauración Ecológica

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Restauración de un sistema dunar en la Albufera de Valencia.

La Ecología de la Restauración es una rama aplicada de la Ecología, cuyo fin es hallar soluciones a problemas de degradación ambiental. Así, los científicos que trabajan en esta disciplina indagan el modo de establecer ecosistemas en un espacio dañado, aunque el resultado final no coincida con el medio natural original. Para lograr esto, se realizan intervenciones precisas que variarán en función de los daños y del objetivo. Podríamos, por ejemplo, querer recuperar cierto tipo de vegetación; una de las diferentes medidas que serían convenientes en tal caso plantar ciertas especies de plantas con el objetivo de dirigir y acelerar el proceso. Quizás estas plantas no sean todas ellas parte de esa flora que esperamos conseguir, pero quizás su presencia favorezca la posterior colonización y proliferación de las que esperamos que lleguen. Tomar esta decisión requiere, como es natural, de poner en práctica conocimientos avanzados de botánica, ecología vegetal, etcétera. Por supuesto, en otros casos serán necesarias actuaciones que requieran de la aplicación de conocimientos de zoología, ecología acuática y muchos otros campos. En otras ocasiones podríamos necesitar intervenir el medio físico; por ejemplo, colocando barreras de madera que eviten la erosión de un terreno deforestado en pendiente; o algún tipo de soporte (quizás también de madera u otro material) sobre el que agregar arena para recuperar las dunas de una playa. Como vemos, en ocasiones las soluciones necesarias pueden parecer más una cuestión de ingeniería que de biología.

 

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Una breve revisión sobre el estado de la ciencia con el Fracking

La Comisión Europea (CE) está llevando a cabo una consulta pública sobre el futuro desarrollo de los combustibles fósiles no convencionales, como el cuestionado Fracking, invitando a toda persona interesada en compartir su punto de vista sobre los proyectos hasta el 20 de marzo de 2013. Ante todo esto, ¿cuál es el estado de la ciencia sobre el fracking?

Hasta este momento, la CE no se ha pronunciado de forma clara al respecto pero quien sí lo ha hecho, ha sido la Eurocámara, pues lo que ha pedido ha sido cautela con los permisos de extracción.

Los proyectos de Fracking en algunas comunidades de España, están bastante avanzados, aunque en Cantabria hay una marcha atrás en las concesiones con la prohibición de las técnicas de Fracking.

 

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Viñetas HdC: ¿Invertir o recortar?

Dibujo: Rafa Mónico

Guión: Roberto Prada

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Centrales Nucleares: Santa María de Garoña

La central de Santa María de Garoña es una central eléctrica de fisión nuclear, de tipo BWR (Reactor de Agua en Ebullición), con una potencia eléctrica instalada de 466 MW y con un consumo específico neto de 2.699 kcal/kWh. Su rendimiento neto es del 33,88%. Fue inaugurada en el año 1970, y aunque la vida útil inicialmente prevista fuera de 40 años, en el año 2009, el Consejo de Seguridad Nuclear (organismo público, técnico e independiente, regulador de la seguridad nuclear en España), realizó un informe favorable de cara a prolongar la vida útil de la central hasta 2019, aunque finalmente el 3 de julio de 2009 se publicó la Orden Ministerial del MICYT, en la que se establece el cese definitivo de la explotación de la central el día 6 de julio de 2013. Por su parte, Nuclenor, empresa gestora de esta central, no ha solicitado prorrogar la actividad de la central más allá de ese año 2013 (ver más aquí).

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Centrales Nucleares: ¿cómo se gestionan los residuos? [3/3]

Sin embargo, y como comentábamos en anteriores posts de esta serie, en el pasado año 2009 se propuso la construcción del Almacén Temporal Centralizado español, cuya construcción se espera que haya finalizado para el año 2014. Estará destinado específicamente para ser el destino de los residuos de alta actividad generados por el parque nuclear de nuestro país.

En la actualidad, disponemos de dos Almacenes Temporales Individualizados (ATI) operativos, situados en las centrales de Trillo y José Cabrera desde 2002 y 2008. Además, durante este año 2012 se prevé la activación de un tercero en la central de Ascó.

Cuando obtenemos el combustible irradiado tras el proceso de fisión nuclear, éste se deposita en piscinas de desactivación de manera temporal (o, en su defecto, en los almacenes temporales anteriormente citados, lo que sería un almacenamiento en seco conteniendo una atmósfera de gas inerte en contenedores de hormigón). Si se pone en práctica el ciclo cerrado (considerar el combustible irradiado como reaprovechable), se envían los elementos combustibles desde la piscina hasta las instalaciones de reprocesado pertinentes, en las que se realiza la separación del material útil para su reutilización, y el llamado residuo radiactivo. 

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