Tag Archives: zoología

Animales que se automedican

Mono capuchino (Cebus capucinus), una de las especies de las que tenemos constancia de que se automedican. Fotografía de Steven G. Johnson (Fuente: Wikimedia Commons).

El uso de fármacos para curar enfermedades es una capacidad compleja y muy beneficiosa que muchos atribuirían exclusivamente al ser humano, ya que requiere la capacidad consciente de detectar un problema de salud, saber identificar un posible tratamiento para ese problema, y administrarlo en la dosis apropiada (ya que si es demasiado pequeña no surtirá efecto, y si es demasiado alta podría incluso resultar letal).

Por extraño que nos resulte, esta capacidad de automedicarse la presentan bastantes animales, que emplean remedios naturales (como plantas u otros animales tóxicos) para tratar o prevenir sus enfermedades.

Si hacemos un poco de memoria, seguramente todos hemos observado comportamientos en animales que nos han resultado llamativos, como ese de los perros cuando comen hierbas, algo que en principio no esperaríamos que formase parte de su dieta, pero sin embargo se sabe que les limpia los intestinos (lo cual no es un caso de automedicación, pero ilustra la idea).

El concepto de automedicación en animales se denomina zoofarmacognosia (del griego "animal", "droga" y "conocimiento", es decir, el conocimiento animal de las drogas terapéuticas o fármacos). Determinar si un caso en el que un animal consume un recurso que le aporta beneficios se trata o no de zoofarmacognosia puede ser complicado, ya que a menudo puede resultar borrosa la línea que separa la automedicación de un consumo habitual en la dieta con propiedades casualmente beneficiosas. Para determinar si un caso es o no zoofarmacognosia, por convenio se establecen los siguientes criterios que deben cumplirse:

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Los mapaches no son tan simpáticos como parecen

Victor-Tagua-nueva

Rocket Image 1Películas con simpáticos animales y padres mal informados pueden causar graves catástrofes ambientales. Puede sonar a titular un tanto dramático, pero son muchos los casos de padres que tras salir del cine con sus hijos acaban comprando ese gracioso animal que acaban de ver en la gran pantalla para que sus hijos jueguen con él y disfruten de su compañía. Pero esos animales pueden crecer y ser peligrosos. Para ellos y para el medio ambiente. Y es por ejemplo el caso del mapache (Procyon lotor), protagonista de la película de este verano Guardianes de la Galaxia, que podría ponerse de nuevo de moda repitiendo lo que ocurrió hace unos años con el estreno de Pocahontas.

 

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Los insectos... ¿enemigos o aliados del ser humano?

David-Ballesteros-firma

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“Observando a este extraño espécimen humano”. (Mantis religiosa y autor). Fuente: Noemí Noval

A menudo, son muchas las personas que al ver un insecto instintivamente tienden a reaccionar pisándolo y aplastándolo al grito de, “¡un bicho!”, sin plantearse ni si quiera que son seres vivos al igual que nosotros, (realmente no se qué “bicho” les habrá picado a ellos para pensar que cualquiera de estos animalitos va a atacarles). Con este gesto de inconsciencia, es evidente que no están pensando en que los antepasados de estos animales ya existían en épocas anteriores al propio ser humano, e incluso los dinosaurios, por lo que durante su evolución han tenido que adaptarse a cambios climáticos y toda clase de catástrofes ocurridas en la Tierra. Pues bien,  para todas las personas que consideran a los insectos verdaderos monstruos anti-humanos y deciden optar por la vía rápida terminando con sus vidas mediante el zapato, sartén o cualquier objeto de lo más variopinto, van dedicadas mis próximas palabras...

 

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Suicidio en el Reino animal, ¿existe?

Juanjo HdC

Cat_Toilet1Si obviamos el hecho de que el ser humano es un animal más y, clarísimamente, nosotros sí presentamos comportamiento suicida (y más en estas épocas de crisis), la respuesta al título no está tan clara para el resto de animales.  Se supone que una de las pocas cosas que nos diferencia de los animales, además de que tenemos un empeño imperioso de cargarnos todo lo que nos rodea y que coexiste con nosotros, es que tenemos consciencia de qué hacemos y con qué fin lo hacemos, además de ser capaces de elegir si realizar un determinado comportamiento o no. Un ejemplo, sería el del suicidio. Sólo el ser humano es consciente de que la vida llega a su fin y es capaz de decidir si quiere adelantar ese momento o no (desgraciada o afortunadamente, atrasarlo aún es difícil). Ahora veremos algunos casos y qué dice la ciencia al respecto y ya vosotros decidís si existe ese comportamiento suicida en el reino animal-no humano o no puede considerarse como tal.

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¿Seguro que es un colibrí?

A lo largo de mi vida varias personas han afirmado haber visto colibríes por España. Lo dicen convencidos, nada puede hacerles cambiar de opinión. Se les dice que no puede ser, que estas aves son propias de América y nuestros ecosistemas no reúnen condiciones propicias para que prosperen y lleguen a asentarse. Ellos insisten, yo diré lo que quiera, pero ellos lo han visto y están seguros. También se les puede decir que lo que ellos han visto es un insecto (algunos ya sabrán de qué animal va la entrada de hoy) pero tampoco hay manera, para ellos era un pájaro.

En España tenemos un insecto realmente espectacular e inesperado para la gente que no sabe mucho sobre animales, e incluso para los que saben también puede ser inesperado. Es grande y sorprendente, más que un abejorro, pero no es un colibrí, por mucho que digan los que lo afirman con toda la ilusión del mundo. Se trata de la esfinge colibrí (el nombre ya indica algo). 

 

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