Lo Mejor de la Semana 272 (16 - 22 de julio)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además, algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Parece mentira, pero ya han pasado más de dos años desde que la sonda New Horizons pasó por Plutón. Nunca un artefacto humano había visitado un cuerpo del sistema solar tan lejano. Ahora, se está estudiando el relieve de Plutón y Caronte.

Investigadores del Grupo de Física Nuclear y Astropartículas de la Universidad de Zaragoza (España) han puesto en marcha el proyecto ANAIS (Annual Modulation with NaI Scintillators) en el Laboratorio Subterráneo de Canfranc (Pirineos) para el estudio de la materia oscura del Universo.

El JUICE (JUpiter Icy Moons Explorer) es un explorador europeo que estudiará Júpiter a fin de desentrañar los misterios del gigante de gas y la habitabilidad de sus lunas heladas. Será enviado en el año 2022.

En los meses de junio y julio se han llevado a cabo excavaciones arqueológicas dentro de un proyecto de investigación histórica y patrimonial en el municipio de los Fayos, en la provincia de Zaragoza (España). Allí se ha descubierto un poblado de 2600 años de antigüedad.

Investigadores del grupo que lidera el catedrático de la UAB Dr. Jordi Surrallés han participado en un trabajo que ha identificado un nuevo gen causante de la anemia de Fanconi, una grave enfermedad congénita rara.

MÁSCARA abre los ojos en Chile. El cazador de exoplanetas ve su primera luz en el Observatorio La Silla de ESO.

Lo que nunca oirás decir a un investigador en público: poder y silencio en el debate científico. Las malas prácticas en ciencia van más allá de lo que podría parecer.

El futuro no es eso que cuentan en las charlas TED. Una nueva casta de gurús tecnológicos predica la inmortalidad, la felicidad eterna y la liberación del trabajo. Su “buena nueva” viene disfrazada de ciencia y financiada por grandes fortunas que pagan para que les cuenten lo que quieren oír. Pero las cosas quizá no sean como las cuentan los sacerdotes de la disrupción.

Así se reorganiza el cerebro de los niños con ceguera. El lóbulo occipital, la parte cerebral dedicada a la visión, puede alterar su función para dedicarse al procesamiento táctil o auditivo si no le llegan estímulos visuales. Una investigación internacional en la que participa la Universidad Complutense de Madrid ha permitido conocer con más exactitud cómo se reajustan las conexiones entre las distintas áreas cuando uno de los sentidos falla.

Heredabilidad de la inteligencia. La inteligencia es un rasgo poligénico; es decir, en el que tienen influencia genética varios genes. Somos el resultado de la influencia constante del ambiente sobre un sustrato genético, un proceso de cambio constante que dura desde la concepción hasta la muerte.

La egiptóloga Marina Escolano descubre fragmentos inéditos del Papiro Berlín en el Museo Bíblico de Mallorca.

Los primeros humanos llegaron a Australia mucho antes de lo pensado. Un reciente estudio revela que ocurrió al menos 10.000 años antes.

Encuentran indicios de la tumba de Anjesenamón, esposa de Tutankamón, en Egipto. El arqueólogo Zahi Hawass y su equipo, han comentado que encontraron evidencia de una tumba que podría pertenecer a la esposa del rey Tutankamón, la que fue hallada muy cerca del faraón Ay (1327 – 1323 a.C.) en el Valle de los Reyes.

Investigadores de Stanford han encontrado la manera de conseguir la congelación del agua en hielo VII molécula a molécula. El hielo VII tiene características diferentes al hielo que todos conocemos en cuanto a su formación y solidez. Este tipo de hielo se encuentra de manera natural cuando colisionan cuerpos planetarios de hielo, por lo que ayudará a comprender mejor la formación de estos cuerpos.

En Atapuerca siguen los descubrimientos. Ahora se han hallado restos humanos canibalizados, cuyas investigaciones preliminares apuntan a que son restos de individuos jóvenes.

Si te interesa la historia aeroespacial, la NASA ha subido 300 vídeos a YouTube para disfrutar de ella.

Se ha aprobado la financiación, por parte del gobierno de Canarias de la fase preparatoria para la construcción del Telescopio Solar Europeo y el diseño y la construcción del Telescopio Liverpool 2 en las islas. Estos proyectos están liderados por el IAC.

Las condiciones del LHC han permitido a los físicos analizar con mucha mayor precisión las propiedades del bosón de Higgs.

El Instituto de Astrofísica de Andalucía participa en un estudio que ha estimado que la cantidad de enanas marrones en la Vía Láctea podría estar entre veinticinco y cien mil millones.

 

Reseñas HdC: Izquierda feng-shui

Izquierda feng-shui

Autor: Mauricio-José Schwarz

Editorial: ARIEL

Año: 2017

Nº de páginas: 416

Encuadernación: Tapa blanda

Lengua: CASTELLANO

ISBN: 9788434425859

PVP: 20€

SINOPSIS

Una alada crítica a esa izquierda new age de terapias alternativas y pensamiento místico que parece estar cada vez más en boga. Mauricio-José Schwarz arremete en este libro contra las nuevas tendencias de cierto pensamiento progresista, y se pregunta cómo es posible que un sector de la izquierda política se haya apartado tanto del camino de la razón y el conocimiento que le dieron origen en el siglo XVIII, como para asumir la visión mística del new age, el rechazo a la ciencia, el relativismo pos-moderno, las teorías de la conspiración más descabelladas (muchas de ellas nacidas en la derecha) y otras creencias y prácticas extravagantes.

La izquierda feng-shui hace un recorrido histórico por los caminos que van desde la Ilustración y la revolución francesa hasta los conceptos de postverdad y «hechos alternativos», y se detiene en algunas de las creencias comunes de esta «izquierda esotérica» enfrentadas al conocimiento científico, los hechos y los datos. Desde su propia postura de izquierda, exhibe los peligros y problemas que conllevan la confianza en supuestas terapias alternativas, la lucha contra la medicina y las vacunas, el movimiento antitransgénicos y creencias como la de los chemtrails, los Illuminati y la quimiofobia.

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Cuando el cielo no te deja ver las estrellas

Imágen de la Vía Láctea (Fuente: Steve Jurvetson. Wikipedia)

Es cierto que cuando no podemos ver las estrellas se debe a que el cielo está cubierto de nubes ya sea parcial o totalmente, pero, además, existe otro motivo por el que la gran mayoría de las veces, el cielo no nos deja ver las estrellas: la turbulencia atmosférica.

La turbulencia atmosférica provoca que la calidad de la observación a través de un telescopio, aunque también a simple vista, se reduzca debido a la atmósfera. En astronomía, esta calidad se evalúa a través del seeing, de manera que si la imagen que se observa a través del telescopio no está distorsionada se dice que ese día el seeing es muy bueno mientras que, si está muy borrosa, el seeing es muy malo.

La turbulencia atmosférica hace que se tenga que sufrir el seeing independientemente de si eres un astrónomo aficionado con un mero telescopio refractor de 60 mm o un astrónomo profesional afortunado que está observando con el GRANTECAN.

El efecto que produce el seeing es una distorsión de la imagen que hace que se vea borrosa, pero si no has mirado nunca a través de un telescopio, quizá no tengas una idea del mal efecto que se produce en la observación, aunque también habrás podido detectarlo a simple vista. De hecho, ya en 1665 el famoso científico (aunque el concepto de científico no se usaba todavía en aquella época) Robert Hooke propuso que el titileo de las estrellas era debido a que distintas regiones de la atmósfera tenían diferentes índices de refracción y cada una de esas regiones actuaba como una lente diferente que hacía que la imagen que llegaba a nuestros ojos estuviera distorsionada.

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Lo Mejor de la Semana 271 (9 - 15 de julio)

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Lo Mejor de la Semana (2 - 8 de julio)

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