Lo Mejor de la Semana (31 de marzo - 6 de abril)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

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Reseñas HdC: Galápagos, las islas que caminan

Galápagos, las islas que caminan

Autor: Silbia López de Lacalle Ramos y Natalia Ruiz Zelmanovitch

Editorial: Next Door Publishers

Año: 2019

Páginas: 144

ISBN: 9788494924538

Precio: 25€

SINÓPSIS

Este libro contiene la belleza árida de unas islas en las que, según su descubridor, Dios había hecho llover piedras, y donde los manantiales procuraban agua más salada que la del mar. Rodeadas de fuertes corrientes, vientos impredecibles e imponentes arrecifes, los marineros las creían malditas o dudaban de su existencia: eran un espejismo, una sombra, no islas reales. Ese espejismo habita en el libro, que relata un viaje donde palpitan aves y respiran volcanes, pero que esquiva una narración ordenada. Y que surgió casi sin querer, recopilando dibujos y relatos. Todos rebosantes de amor a la naturaleza y casi todos sobre sucesos que, como escribió un explorador, pueden parecer triviales, pero que se mantienen en perfecta armonía con el espíritu de las Galápagos, el espíritu de lo inesperado. El cormorán sin alas, uno de los animales que solo existe en estas islas, hace algo precioso: macho y hembra se turnan para cuidar de los pollos mientras van y vienen de pescar y siempre se llevan regalos, como ramilletes de algas, estrellas de mar o palitos. Este libro es nuestro palito.

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Monos sudorosos (5/5): Los parásitos también evolucionan

Pediculus humanus

Se ha dicho que solo tres especies animales echarán de menos al ser humano cuando éste desaparezca. Y ninguna de tales especies es Canis canis, el perro común, pese a la dependencia que tiene de los humanos. Pero los perros son tan similares a los lobos que es muy posible que un buen número sobreviva a la extinción de los humanos.

Las tres especies antes mencionadas son parásitos exclusivos del H. sapiens. De hecho, han evolucionado con él. Son Pediculus humanus capitis, el piojo de la cabeza; P. humanus corporis, el piojo de la ropa y Pthirus pubis, las ladillas. Cabría añadir a las chinches, Cimex lectularius, pero no tengo tan clara su dependencia exclusiva de los humanos, aunque parasite sobre todo las camas.

Es interesante resaltar la evolución de piojos y ladillas. Dado que tanto piojos de la cabeza como ladillas habitan en los pelos, el hecho de que sean especies distintas no relacionadas nos da una pista del momento en que entre el pelo de la cabeza y el del pubis se abrió un amplio «desierto» libre de pelos, es decir vello fino. En cualquier otro mamífero, los parásitos de ambas regiones no tienen por qué diferenciarse, pues pueden entrar en contacto con facilidad, así como con el resto de la piel.

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Lo Mejor de la Semana (24 - 30 de marzo)

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Reseñas HdC: Historia del cerebro

Historia del cerebro

Autor: José Ramón Alonso

Editorial: GUADALMAZÁN

Colección: Divulgación Científica

Año: 2018

Páginas: 704

ISBN: 9788494778681

Precio: 35,00 €

SINOPSIS

Siempre hemos querido saber dónde residía el genio y cómo surgía la locura, qué era aquello que nos distinguía de los animales, si éramos el receptáculo de espíritus pensantes o un autómata que respondía de forma refleja a los estímulos que recibía. De Galeno a Cajal, de Descartes a Rita Levi-Montalcini hemos escudriñado a lo largo de la historia qué se escondía dentro de nuestro cráneo y cómo nos convertía en quienes éramos. Estudiar la historia del cerebro a lo largo de los siglos es una lección de ciencia y de historia, una introducción a la evolución del pensamiento, a la visión del hombre en cada época, a una historia llena de pasiones y de creatividad, de personajes conocidos y otros olvidados, de ideas arrastradas por el torrente de los tiempos y otras que, incluso rechazadas, siguen entre nosotros. Leer más...

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