¿Qué es esto de la paleontología? (1/4) No somos Indiana Jones (por muy molón que nos parezca)

Los paleontólogos nos dedicamos a estudiar fósiles. No momias, ni ruinas, ni monedas romanas, ni las pirámides de Egipto. Es muy común que la gente confunda la arqueología y la paleontología, ya que, al fin y al cabo, todos excavamos para hallar nuestros objetos de estudio. Pero la diferencia es mayor de lo que puede parecer a simple vista.

Los arqueólogos se dedican a estudiar los vestigios de la historia del hombre. Por lo tanto, cuando excavan lo hacen buscando restos de civilización. Tumbas, palacios, murallas, asentamientos, cuevas habitadas, cerámica, joyas, arte… todo resto que nos ayude a comprender cómo ha sido la historia de la humanidad es objeto de estudio de un arqueólogo. Por lo tanto, un arqueólogo es un historiador.

Los paleontólogos, si se me permite usar la frase de la mítica película “El valle de Gwangi”, “cavamos más hondo”. Y es que nosotros estudiamos la evolución de la vida en la Tierra. Y claro, es un proceso bastante más largo, que comenzó con las primeras formas de vida unicelulares hace 2400 millones de años. Y nuestros objetos de estudio son los vestigios de esa vida: huesos, caparazones, hojas, dientes, escamas, conchas, huellas, madrigueras… todo resto directo o indirecto de un ser vivo, desde las primeras bacterias hasta el propio Homo sapiens.

Precisamente es en el campo de la evolución humana donde se solapan nuestras disciplinas. Pero los homínidos ocupan una fracción diminuta de la historia de la vida en la Tierra…

Así pues, si bien ambos gremios cavamos en la tierra para hallar nuestros objetos de estudio, éstos y nuestras finalidades son muy diferentes. Ahora bien, ¿en qué consiste exactamente la investigación en paleontología? Otro día hablaremos de eso con más calma.

· Ir a parte 2 >

Francisco Gascó

Facebooktwitterredditpinterestlinkedin

Trackbacks/Pingbacks

  1. Lo mejor del Carnaval | Hablando de Ciencia | Artículos - agosto 17, 2012

    [...] No somos Indiana Jones (por muy molón que nos parezca) [...]

  2. ¿Qué es esto de la paleontología? (2/4) Mucho más que dinosaurios | Hablando de Ciencia - octubre 3, 2011

    [...] | 3 octubre, 2011 en Biología,Geología,Paleontología | Publicar un comentario (0) < Ir a parte 1 · El colectivo más atraído hacia los dinosaurios son los niños, sin duda alguna. De pequeños, a [...]

Deja un comentario

Uso de cookies

Hablando de Ciencia usa cookies para la gestión de usuarios y para mejorar su experiencia. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies