Reseñas HdC: El emperador de todos los males. Una biografía del cáncer

El emperador de todos los males.

 

El emperador de todos los males. Una biografía del cáncer

Siddhartha Mukherjee

Número de páginas: 703

Editorial: Taurus Ediciones

Lengua: Español (Traducción del original en inglés de Horacio Pons)

Formato: Rústica

ISBN 978-84-306-0645-0

Año edición: 2011

Lugar de publicación: Barcelona

 

Sinopsis

Un acontecimiento épico de la historia del atletismo, citado por el autor, es una buena síntesis de esta colosal crónica del cáncer. Siddhartha Mukherjee, oncólogo de sólida formación y un excelente divulgador científico, recuerda la hazaña de Roger Bannister, el atleta británico (después neurólogo de prestigio en Oxford) cuando derribó una de esas barreras físicas, siempre inalcanzables y siempre superadas, el material de construcción de las leyendas atléticas. En mayo de 1954, Bannister fue capaz de correr una milla en menos de cuatro minutos, un tiempo considerado como un límite fisiológico del ser humano: nadie había tardado “tan poco” en cubrir esos 1.609 metros y pico. Poco importa que el mito de los cuatro minutos y la milla fuera más una fábula de los seguidores del deporte que el fruto de un análisis técnico y biomédico. Para Mukherjee el hito marcado por la carrera de Bannister y el hecho de bajar de los cuatro minutos se convirtió en un símbolo: la desaparición de lo que llama los “límites intrínsecos” y de la “propia idea de los límites”. Porque de eso trata este libro: de superación de fronteras, de luchas contra presupuestos en investigación, de la aplicación de terapias y fármacos, a veces inútiles, a veces eficaces pero que sí, ahora de verdad, llevan a las personas a su límite fisiológico y mental. Trata, en definitiva, de una larga carrera inacabada e inacabable.

 

Comentario

Mukherjee teje esta crónica del cáncer con las fibras de la historia del desarrollo de los tratamientos empleados y con los hilos de su relación, más que con la enfermedad, con las personas, con sus pacientes. El relato puramente histórico es turbador: la crudeza de los tratamientos, la confianza en una curación traicionada por la vuelta de la enfermedad, la naturaleza poliédrica del cáncer, mil caras cambiantes siempre un paso por delante de la ciencia. Es posible que descubrir que la lucha contra el cáncer es una pelea contra una versión de nosotros mismos, evolucionada únicamente para persistir cueste lo que cueste, esté detrás de una visión, de una praxis médica contra un enemigo formidable sin que importen los “daños colaterales”.

En ningún momento Mukherjee condesciende y trata de complacer al lector, ni tan siquiera en los momentos de los triunfos: la comprensión de la biología del cáncer o el éxito de una nueva terapia. Por eso se agradece una puerta abierta final, la descripción de los futuros caminos para la batalla, acotando sus logros con una aclaración: es necesario volver a definir la idea de “victoria” frente al cáncer para poder vencerlo.

Seguro que muchos de nosotros, que por una circunstancia o por otra tuvimos y tenemos relaciones con el cáncer, comprobamos que hoy la actitud frente a la enfermedad y con los enfermos es la de Siddhartha Mukherjee, tan alejada de la cosificación del paciente común en las edades oscuras de la biografía del cáncer. Susan Sontag, omnipresente en todo el libro, tiene mucho que ver con este cambio.

Alberto Cifuentes

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4 Comentarios en “Reseñas HdC: El emperador de todos los males. Una biografía del cáncer”

  1. Avatar
    Sheila mayo 5, 2012 at 11:57 am #

    Muy recomendable, primero decir que no es un libro triste (muchos no lo leeran por ir de la gran C). Este libreo no solo habla del cancer, sino que ea la historia de una lucha con nombres propios y presiones externas. Tambien es una reflexion sobre la medicina, se nombran los avances en ensayos clinicos, en medicina paliativa, en la concienciacion de medicos y y enfermos, etc.

    • Avatar
      Alberto Cifuentes mayo 6, 2012 at 6:34 pm #

      Estoy de acuerdo contigo, Sheila. No es un libro triste. Es todo lo que tú dices y con un toque optimista. Desde luego, Siddhartha Mukherjee lo borda. En mi opinión, es uno de los Pulitzer de No Ficción más merecidos desde "Los dragones del Edén" de Carl Sagan, con permiso de "Las hormigas" de Wilson y Hölldobler 🙂

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