Fundamentos sobre Energética Doméstica

Cada vez es más habitual oír hablar del “desempeño energético” de los edificios, concepto que hace referencia a la eficacia con la que un edificio puede mantener en su interior unas determinadas condiciones de confort para los usuarios, en relación con la energía que tiene que consumir para tal fin.

Por tanto, fijadas unas condiciones de confort concretas –por ejemplo 24 ºC (en verano) y 50% de humedad relativa– diremos que un edificio es tanto más “eficiente” cuanto menor sea su "demanda energética", es decir, la energía que necesita consumir para mantener tales condiciones.

¿Por qué consumen energía los edificios? A continuación se exponen cinco factores que resumen las inconveniencias que nos encontramos a la hora de acondicionar climáticamente un edificio (de viviendas, en particular), y que se solventan a golpe de kilovatio.

1. Temperatura exterior. Todos intuimos que el hecho de que haya en la calle una temperatura de 40 ºC supone un inconveniente para que nosotros disfrutemos de 24 ºC en el interior de nuestra vivienda. ¿Por qué exactamente? Porque cuando tenemos dos focos a diferente temperatura, se establece de forma natural una transferencia de calor desde el foco caliente (la calle) hasta el foco frío (nuestro salón). Por tanto, el mero hecho de que en la calle haga más calor inevitablemente va a suponer la entrada de calor en nuestra vivienda, hasta el punto –si no hiciéramos nada– de alcanzarse en nuestro salón la misma temperatura que hay en la calle. 

2. Radiación solar. En el caso anterior, el calor se transmite desde el aire exterior al muro, a través del muro, y desde el muro al aire interior. Pero el muro no sólo se calienta porque está en contacto con aire caliente, sino también porque recibe radiación directa del Sol. Por tanto, la radiación solar también fomenta la diferencia de temperaturas entre el foco caliente y el foco frío, promoviendo la transferencia de calor hacia el interior de nuestra vivienda.
 
3. Infiltraciones. Es fácil entender que por la rendija de la puerta se cuela aire. En realidad, las líneas en las que un muro da paso a una ventana o a una puerta son lugares por los que se filtra aire del exterior (en este caso caliente). Dicho de otro modo, una ventana (o una puerta) no es más que un agujero en la pared donde se acopla un marco y un vidrio, pero este acoplamiento nunca se ejecuta en condiciones perfectamente herméticas. Por tanto, por cada ventana y puerta está entrando un pequeño volumen de aire que se encuentra a la temperatura exterior (40 ºC).
 
4. Ventilación. Este caso es análogo al anterior pero con un matiz: las infiltraciones constituyen una entrada involuntaria de aire exterior, mientras que el aire de ventilación es una entrada de aire exterior necesaria. ¿Por qué necesaria? Porque cuando climatizamos el aire de nuestra vivienda no podemos utilizar siempre el mismo aire. ¿Por qué no? Porque el aire se va saturando de CO2 (y eventualmente de olores) y hay que renovarlo, lo que supone expulsar una cierta cantidad a la calle y tomar de la calle la misma cantidad pero de aire ya fresco. Y meter aire a 40 ºC está genial para evitar un ambiente viciado, pero es un problema en lo relativo al acondicionamiento climático.
 
5. Cargas internas. Apuesto a que no te gusta estar en la cocina en verano cuando alguien está cocinando al horno. Eso es fundamentalmente porque el horno emite una cantidad de calor muy apreciable. En realidad, todos los electrodomésticos, equipos y dispositivos que funcionan con electricidad emiten una cierta cantidad de calor cuando funcionan, y por tanto tenderán –en mayor o menor medida– a elevar la temperatura del interior de la vivienda.
 
Así, pues, estos cinco factores conllevan la entrada de ciertas cantidades de calor en nuestra vivienda que, de no ser combatidas con el aire acondicionado, nos harían alcanzar en nuestra vivienda una temperatura similar (o incluso superior) a la del exterior. Por tanto, el calor entrante debe ser neutralizado con frío, o mejor dicho, con aire a una temperatura suficientemente baja como para que de la mezcla se obtenga un ambiente a 24 ºC. Y la energía que se requiere para producir este frío es justamente la demanda energética de nuestro edificio, que mencionábamos al principio.
 
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7 Comentarios en “Fundamentos sobre Energética Doméstica”

  1. Avatar
    Salvador V. julio 3, 2012 at 5:56 pm #

    Da gusto leer un artículo de Ciencia y que se entienda todo perfectamente. Explicación magistral. Enhorabuena, y no pares de escribir!!

    • Avatar
      jorgefdez julio 3, 2012 at 9:31 pm #

      Muchísimas gracias por leerlo. Anima mucho comprobar que ha resultado asequible 🙂

  2. Avatar
    Victor Tagua julio 3, 2012 at 1:42 pm #

    Interesante tema, Jorge!!
    Quizá ahora se debería hacer uno proponiendo consejos y medidas de ahorro energético que ayudarían a ahorrar en muchos centros de trabajo y hogares, y más con las subidas de luz que tenemos cada pocos meses, para tener una correcta climatización con el mínimo gasto.

    • Avatar
      jorgefdez julio 3, 2012 at 9:30 pm #

      Se intentará. El tema del ahorro está bastante trillado, pero podría buscar algún enfoque original e interesante. Gracias, Víctor.

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