Lo Mejor de la Semana (13-19 de enero)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Dos hermanos afganos crecieron jugando entre minas, y ahora (quizá como venganza a aquella infancia, como declara uno de ellos a BBC Mundo) crean desde Holanda un dispositivo para detectar minas basado en aquellos juguetes que utilizaban. Para leer esta noticia en su fuente, haz click aquí. A continuación, el vídeo de los dos hermanos:

“No tenemos una estrella de la muerte, pero sí una Estación Espacial”, nos dice Daniel Marín en el título de este artículo de su blog Eureka! Y es que, como lo oyen, recientemente se presentó una petición popular (que tuvo bastante éxito) a la Casa Blanca para que, dentro del programa We the people se construyese una Estrella de la Muerte de cara a 2016. Pero para qué contar más... Les invito a leerlo en el artículo de Eureka.

Y, para terminar mi aportación de esta semana, dos curiosidades:

1.- ¿Cómo hacen los aviones para volar boca arriba? Haz click aquí para descubrirlo.

2.- El mayor tornado artificial del mundo se emplea como sistema de eliminación de humos en incendios. Lee más aquí.


Ciencia vs espiritismo, documental de Miguel Ángel Sabadell: primera (la ouija) y la segunda (psicofonías)

Aparece el periódico on-line de Experientia Docet: Ciencia EDocet que se actualiza cada día: allí leí el modelo que unifica materia y energía oscuras. Y también ha nacido Miriada X.

Si estás por Madrid, procura no perderte el curso de divulgación de la Química.

El fenómeno del Pagafantas ya tiene explicación científica.

Coches que aparcan solos.

¿Cómo hacer química bajo el microscopio?

El espectacular vídeo de una simulación de cómo se disuelve la sal en agua,

Para terminar, un poco de humor: ¿Cómo se trabaja en el laboratorio? ¿Cómo se usan las micropipetas?

 

Tres investigadores de la Universidad de Valencia han recién publicado un artículo en el que describen un nuevo descubrimiento: los machos del escarabajo de la harina (Tenebrio molitor) pueden contar, facultad que hasta el presente se consideraba exclusiva de vertebrados. ¿Y qué cuentan estos animalitos? Pues algo realmente importante en la vida: el número de machos rivales a la hora de fecundar a una hembra. En función de la cantidad optan entre permanecer junto a la hembra tras la cópula el tiempo suficiente como para asegurarse de que su esperma queda almacenado en ella y no será desplazado por otro macho, o bien retirarse en busca de comida u otras hembras, lo que hacen si hay pocos competidores cerca. Por supuesto, esto no significa que los escarabajos manejen el concepto abstracto de “número”, y que puedan hacer matemáticas. El trabajo original ha sido publicado en la revista “Frontiers in Psychology”.

 

Parece ser que las ladillas empiezan a escasear y pueden acabar por extinguirse. ¿La causa?, la depilación brasileña.

Si os gustan los bichos raros, deberíais echarle un vistazo a este (inglés).

Nuevos descubrimientos sobre los tetrápodos realizados con el sincrotrón europeo. Y es que parece ser que, hasta la fecha, la columna vertebral de los primeros tetrápodos se había reconstruido de forma errónea.  


El sábado 19 de Enero a las 12:00 había previsto un flashmob en contra de los recortes en la ciencia en muchas de las ciudades de la geografía española. La previsión era que durante 5 minutos, la gente se quedase congelada en los puntos de encuentro con una bata blanca y al final mostrar una pancarta. Por desgracia en casi ningún sitio se ha hecho. La gente apenas ha asistido a la cita. (Apenas una decena de personas en Madrid, 3 personas en Granada y nadie en muchas otras ciudades). Es una verdadera lástima porque las protestas sirven si se llevan a cabo. Cuando toda la ciencia Española se haya ido al garete... lloraremos y prestamos... y nos preguntaremos, con lágrimas en los ojos y sombra en el corazón...¿Por Qué no hicimos nada? Una pena

Nuevo y genial artículo de @Scientia en respuesta a un artículo publicado en Público.es.

Continúan los Carnavales con geniales aportaciones. No dejéis de participar en el Carnaval de Humanidades, El Carnaval de Química, Carnaval de Biología,

 

Miles de especies fueron descubiertas durante el año 2012, tras análisis genéticos se encontraron que algunas de ellas estaban relacionadas con otras ya conocidas pero otras son totalmente novedosas, en el siguiente enlace se muestran algunas de estas especies que, ¡¡ya!!, forman parte en el listado de nuestra biodiversidad.

A través de Materia nos llega una noticia que comunica que científicos de la Estación Biológica de Doñana (EBD- CSIC), a cargo del biólogo José Antonio Godoy, localizan 466 linces ibéricos históricos en colecciones de cazadores y de museos y emprenden su análisis genético para intentan salvar de la extinción a los últimos 312 individuos que viven en libertad.


Esta semana emitieron en La 2 el Debate: Los dinosaurios - ¿Qué secretos esconden aún? con Jose Luis Sanz y Francisco Ortega.

Descubren diferencias en la formación de las cáscaras de huevo de los dinosaurios.

El animal marino prehistórico Cotyledion tylodes podría cambiar el árbol evolutivo de los animales.

Dos nuevas especies de mamíferos fósiles descritas esta semana:

Un cráneo de una vaca marina que sugiere un origen del grupo en lagos y ríos africanos, y no en el mar.

Pelagiarctos, la morsa asesina que vivió en California hace 15 millones de años.

Más del 60% de las nuevas especies en Europa son descritas por taxónomos aficionados.

Un experto en informática halla un fallo de seguridad en las bases de datos de uno de los mayores proyectos de investigación genética, y logra identificar a 50 personas cuyo genoma, aparentemente anónimo, estaba incluido en el Proyecto 1000 Genomas.

Nace el Instituto de Ciencia y Teatro (InCiTe) con el propósito de acercar la ciencia a la sociedad a través de las artes escénicas y creativas.

Si estás en Zaragoza o cerca, hay unas Jornadas de Divulgación sobre Darwin, que se van a celebrar en el Patio de la Infanta de Ibercaja los próximos días 25 y 26 de Enero.

 


De nuevo la cámara HiRISE de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ha fotografiado a Curiosity desde la órbita marciana. En principio, se trataba de reconocer el territorio que iba a explorar próximamente el vehículo todoterreno. Pero lo que aparece en la imagen es más significativo: las huellas que Curiosity ha dejado sobre la superficie del planeta rojo.

Tres días antes del impacto planeado en una montaña cerca del polo norte de la Luna, los responsables de la misión GRAIL de la NASA activaron las cámaras de las dos sondas gemelas para captar unas últimas fotos de la superficie lunar. Las imágenes que forman este vídeo fueron captadas a unos 10.000 metros de altura, en el hemisferio norte de la cara oculta de la Luna, y suponen un fascinante testimonio final.

Impresionantes las imágenes captadas por la sonda Mars Express de la ESA en la zona de Marte llamada Reull Vallis. Los científicos tienen muchos motivos para pensar que esta estructura es la cuenca de un río: es escarpada, tiene una forma sinuosa y hasta se aprecian con claridad lo que parecen ser diversos afluentes. Tiene en total unos 1.500 kilómetros y debió formarse hace cientos y cientos de millones de años, cuando el agua fluía por Marte.

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentarán los astronautas que quieran viajar por el Sistema Solar es la radiación en el espacio: un flujo constante de partículas energéticas que puede tener diversos orígenes (el Sol, una explosión de supernova, etc...). ¿Cómo proteger a los astronautas de la radiación en misiones interplanetarias?

Seguimos por el blog Eureka para tratar en un tema que nos afecta a todos. Después del revuelo que ha causado recientemente el asteroide Apophis, parece necesario tener algún plan que nos proteja de estos cuerpos celestes. La ESA tenía uno muy prometedor, la misión Don Quijote. Pero problemas en el presupuesto llevaron a la agencia espacial a descartar dicho proyecto. Parece que ahora se abre la puerta a otra misión del estilo, aunque simplificada: AIDA. Daniel Marín nos explica todos los pormenores.

Y me despido por esta semana con Lux Aeterna, un vídeo con animaciones en 3D realizado por Cristóbal Vila y con la luz como protagonista. Una auténtica maravilla.

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