PHdC 60: sinapsis y archivos de imagen

¡Volvemos como cada semana con una nueva edición de PHdC!

Estas son las preguntas que responderemos esta semana:

  • ¿Cuál es la diferencia entre un impulso nervioso químico y uno eléctrico?
  • ¿En qué se diferencian un archivo .jpg de uno .png?

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Es posible que esté en cola esperando ser publicada o que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros. Os pedimos paciencia.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

Necesito la diferencia entre un impulso nervioso químico y uno eléctrico, de hecho me gustaría saber qué los hace ser eléctricos y lo mismo para los químicos.

-Pregunta llegada vía HdC por Jimmy-

Impulso nervioso sólo hay uno y es, en todo caso, electroquímico. En resumen, el movimiento de iones a través de una membrana provoca una diferencia de potencial que provoca más movimiento de iones.

Sin embargo hay dos tipos de sinapsis: las eléctricas y las químicas.

Las sinapsis eléctricas son simplemente canales entre neuronas que comunican el citosol de ambas permitiendo el flujo continuo de iones, de esta forma la transmisión no está regulada sino que continúa creando una sola unidad funcional. Digamos que con este tipo de uniones, el resultado final es como si no hubiera unión. Se llaman así porque hay una continuidad eléctrica entre las dos neuronas.

Las sinapsis químicas son mucho más complejas. El potencial de acción llega hasta el final de la neurona donde estimula la liberación de neurotransmisores. Estos neurotransmisores que salen de la neurona viajan hasta la siguiente uniéndose a unos receptores específicos que, cuando se activa, generan un nuevo potencial de acción.

Este tipo de sinapsis es modulable por agentes externos, como otra neurona o simplemente puede que necesite varias activaciones para producir el potencial de acción y continue el impulso. Otra posibilidad es que la activación de esta sinapsis inhiba la transmisión neuronal bloqueando esta vía.

Es una sinapsis química porque lo que viaja entre neuronas no es nada eléctrico sino que son, principalmente, péptidos.

 

¿En qué se diferencian un archivo .jpg de .png? ¿Por qué uno es cambiable y el otro no?

-vía HdC por Ununcuadio-

No todas las imágenes tienen las mismas características. Una foto, un plano o un logo requieren de un tratamiento distinto a la hora de manejarlas o almacenarlas. Además, como producto tecnológico que son, están  sometidas a los rigores de la tecnología de ese momento, las leyes de mercado, los derechos de autor, y la pericia de quiénes los diseñan.

El formato PNG (Portable Network Graphics) surge como un intento de mejorar al formato GIF (y de paso eludir el copyright al que estaba sometido), que había dado muy buenos resultados para trabajar con dibujos, en un momento en que los ordenadores no eran capaces de manejar imágenes con la misma velocidad que ahora. Como su antecesor, PNG comprime las imágenes con un algoritmo sin pérdida de datos (es decir, recuperamos el dibujo tal como lo almacenamos, luego veremos que esto no tiene por qué ser así), y además es capaz de soportar paletas de colores más grandes e imágenes con más profundidad.

Sin embargo, el JPG es un formato que parte de la compresión JPEG (Joint Photographic Expert Group), un método ingenioso de ahorrar espacio en las imágenes con gran cantidad de colores - como las fotografías- que aprovecha que el ojo humano no es capaz de distinguir variaciones mínimas de color para comprimir con pérdida. Es decir, la trampa consiste en representar con el mismo código de color áreas que formadas por varios colores muy parecidos entre sí.

Voy a intentar explicarlo con un símil. Imaginemos que vamos a una hamburguesería y tomo nota de lo que quieren mis amigos: Cinco hamburguesas completas, una de ellas sin cebolla y otra con mucho pepinillo, dos perritos calientes completos y uno más solo con ketchup. Imaginemos ahora que quiero ahorrarme molestias y pido cinco hamburguesas completas y tres perritos completos. Desde luego he perdido parte de la información deliberadamente, pero me compensa.

La versatilidad de JPG estriba en que es posible comprimir gran cantidad de datos sin que el usuario perciba el cambio. Además, se puede regular esa tasa de compresión. Sin embargo, la compresión JPG da malos resultados para los dibujos, donde lo más recomendables es usar PNG.

Como dije antes, los formatos están sujetos a los vaivenes de la tecnología. Es por ello que el formato JPG, siendo más antiguo que PNG, ha tenido la capacidad de adaptarse a los cambios que exigía el tiempo, como el uso de paletas CMYK -importantísimo para la impresión de calidad- y el uso de metadatos (información adicional como fecha, hora, localización…) que utiliza el formato de datos intercambiable Exif.

 

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