Reseñas HdC: Vida Extraña

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img_26577Vida Extraña
La búsqueda de la vida que es muy, muy diferente de la nuestra

David Toomey

Nº de páginas: 284.

Encuadernación: tapa blanda

Editorial: Biblioteca Buridán

Lengua: español

ISBN: 9788416288281

Precio: 24€ en la web de la editorial.

RESUMEN

Durante los años ochenta y noventa del siglo XX, en lugares en los que nadie pensaba que fuese posible la vida, los científicos descubrieron unos organismos a los que calificaron de "extremófilos": seres que parecen estar más cómodos sumergidos en ácido que en agua; microbios que viven y florecen a unas temperaturas y presiones tan extremas que sus estructuras celulares tendrían lógicamente que desintegrarse; incluso organismos que se reproducen sin ADN.

David Toomey nos introduce en el mundo de los investigadores que han dedicado sus carreras a la "vida extraña", y que, al mismo tiempo que se esfuerzan en descubrir organismos cada vez más exóticos aquí en la Tierra, abren una serie de fascinantes posibilidades para el descubrimiento de otras formas de vida en el resto del universo. Porque la búsqueda de estas extrañas formas de vida abarca todo el universo, desde los respiraderos hidrotermales del fondo del océano, a más de 100 grados, hasta el permafrost marciano, los océanos de amoníaco de las lunas de Júpiter, las atmósferas ricas en hidrógeno de los planetas gigantes, los exóticos hielos de los cometas, la corteza de las estrellas de neutrones y las más remotas profundidades del espacio.

Toomey estudia el trabajo de los científicos que tras constatar que estas criaturas, por extraño que parezca, existen realmente, investigan si formas de vida aún más extrañas pueden existir no solo en la Tierra, sino en formas de vida aún más extrañas pueden existir no solo en la Tierra, sino en el resto de los planetas del sistema solar y en todo el universo. Sin abandonar en ningún momento una perspectiva estrictamente científica, este libro considera no solo las formas de vida realmente extrañas que pueden existir en otros lugares en los que imperan condiciones materiales muy diferentes a las propias del ámbito terrestre, sino incluso formas aún más extrañas surgidas de la mente de filósofos y autores de ciencia ficción, lo que le lleva a plantear cuestiones aparentemente sencillas pero sorprendentemente difíciles de resolver como la de la definición misma de la vida, y a sacar conclusiones deliciosamente "extrañas".

RESEÑA

En su libro Vida Extraña, David Toomey hace un repaso a todo un nuevo grupo de seres vivos que nadie hubiera imaginado que existieran. En los lugares más recónditos de nuestro planeta, donde nadie hubiese pensado que pudiera haber vida alguna, se descubre hace apenas unas décadas que realmente hay auténticos supervivientes de lo extremo.

Las páginas de este libro hacen de este tema tan complejo y lejano una historia apasionante gracias a la narración amena que nos hace su autor. Una obra divulgativa de calidad, repleta de referencias históricas, literarias y científicas, que completan sus anécdotas y fascinación sobre los seres vivos. Como comenta él mismo en relación a los seres mitológicos que se han imaginado los seres humanos a lo largo de la historia:

Para un biólogo, lo más sorprendente de este bestiario imaginario, especialmente en comparación con el bestiario que ha producido realmente la naturaleza, es su escasez.

Pero no se queda únicamente ahí. También echa un vistazo a lo que hay más allá de nuestra atmósfera para hablar de la posibilidad de que exista vida extraña para nosotros en otros mundos.

Si te apasionan los secretos de la vida, las cuestiones más imaginativas en la astrobiología, la ciencia que hay detrás de la ciencia ficción o simplemente la lectura de calidad, sin duda te recomiendo disfrutar de esta obra.

Rubén Lijó

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