Lo Mejor de la Semana (12 - 18 de febrero)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además, algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Tienes que ver sí o sí estas dos charlas que dos de nuestros socios más destacados, la famosa saga “Bueno”, ofrecieron en Ignite Barcelona:

Aníbal Bueno - Un científico en la tribu

Dolores Bueno - Una charla de vida y muerte

Científicos del Centro Max Delbrück de Medicina Molecular en Berlín han logrado reprogramar genéticamente células del hígado de ratones diabéticos para que se comporten como las células del páncreas que ayudan a producir insulina. El hallazgo supone un paso para que en el futuro se pueda tratar la diabetes mediante terapia genética.

Miles de huesos de animales enterrados en la cueva de Covalejos (Cantabria) revelan que neandertales y sapiens seguían estrategias de caza similares hace entre 45.000 y 25.000 años. La investigación, en la que participa la Universidad Complutense de Madrid, muestra cómo la cueva fue el lugar elegido por ambas especies para tratar las piezas cazadas y comer de forma recurrente.

El uso de la técnica CRISPR/Cas 9 está autorizada en España, pero no se prevé que se solicite su uso pronto. Las cosas se han precipitado a raíz del anuncio realizado el pasado 1 de febrero de que investigadores británicos van a editar genéticamente por primera vez -hubo un experimento anterior en China pero no supervisado por ningún organismo sanitario- embriones humanos utilizando la prometedora técnica CRISPR / Cas9. En España se podría replicar perfectamente lo que ha sucedido en Reino Unido.

Los resquicios legales que aprovecha la pseudociencia para extenderse en España. Existen normas en España que limitan la promoción y ejercicio de pseudoterapias, pero o bien no están claras o las autoridades no las hacen cumplir.

En Naukas, han recogido todo lo que se publicó en torno al Día de la Mujer y la Niña en Ciencia: ¡disfruta!

Un método de fluorescencia detecta la contaminación de mercurio en pescados.

En Principia, Kraken ¿realidad o leyenda?

Se han encontrado en el planeta enano Ceres precursores químicos para la vida.

En la Universidad de Barcelona están preparando para la semana que viene un mannequin challenge contra el cambio climático.

Una vacuna contra el VIH.

En la UGR han estudiado, oportunamente en fecha, los mecanismos fisiológicos que activa el amor en nuestro cuerpo tanto a nivel físico como mental.

Se podría decir que la probabilidad es el concepto científico engañosamente más sencillo. Y se puede aplicar tanto a bebés y como a electrones

Científicos españoles han encontrado pruebas en la estrella Ik Tau que las envolturas moleculares ricas en oxígeno tienen una actividad química mucho más compleja de lo que se creía hasta ahora. Y lo han hecho usando la radioantena del IRAM, de 30m, en Sierra Nevada.

¿Hay alguna relación entre el pintor Murillo y Galileo? Parece que sí.

Y ¿entre la epilepsia y el lenguaje?

Ayer día 18 de febrero se realizó en el Hospital de La Paz, Madrid, el evento Terapias Peligrosas: Parasitando la Salud. En este evento se realizaron 20 charlas y 4 mesas redondas con divulgadores científicos y profesionales sanitarios y se centró en la crítica de las pseudociencias dentro de la medicina y los peligros que conlleva.

Mediante un vector de terapia génica (en la que se sustituyen los genes deficientes por genes sanos) desarrollada por Massachusetts Eye and Ear en un experimento con ratones, un equipo de investigadores del Children's Hospital de Boston ha logrado que un grupo de ratones sordos restauraran su audición hasta el punto de que pudieron oír susurros.

¿Te gustaría conocer cuáles son algunas de las ramas en las que se dividen las matemáticas? ¿Quieres tener una idea aproximada de cómo se estructuran dichas ramas? ¿Te interesa tener un ? Entonces tienes que ver el mapa de las matemáticas que ha creado Dominic Walliman.

Físicos suizos han calculado que fracciones de segundo después del Big Bang, el universo emitió ondas gravitacionales más potentes que las detectadas por LIGO en 2015. Esas ondas procedían de un fenómeno cosmológico hipotético conocido como oscilón y abren nuevas vías a la exploración de los primeros momentos del universo.

Las baterías de flujo han sido contempladas durante mucho tiempo como una posible solución de almacenamiento de energía renovable. Sin embargo, hasta ahora presentaban un problema de degradación. Pero mediante manipulación molecular, científicos de la SEAS de EEUU han logrado resolver este problema, consiguiendo baterías que duren 10 años.

Científicos catalanes crean un nuevo método de alta precisión para analizar y comparar el funcionamiento y la estructura de redes complejas.

Los monos pueden aprender a reconocerse en un espejo, ha descubierto un estudio. El hallazgo sugiere que tienen el "hardware" básico, pero que necesitan un entrenamiento adecuado para adquirir el "software" que les permite llegar al auto-reconocimiento. La autoconciencia corporal puede ser una capacidad cognitiva presente en muchas más especies de las que se pensaba, según los investigadores.

Gracias a estrellas desaparecidas, astrónomos de la Universidad de Toronto han estimado la velocidad del Sol al orbitar la Vía Láctea y la distancia al centro de la galaxia. Los cálculos son difíciles de asimilar: esta velocidad es de aproximadamente 240 kilómetros por segundo. Es decir, 864.000 kilómetros por hora. A su vez, la distancia que el Sol está aproximadamente del centro de la Galaxia es de casi 26.000 años luz.

Además de político, historiador y gran orador, Winston Churchill (1874-1965) sabía de ciencia. En un ensayo escrito meses antes de estallar la II Guerra Mundial y nunca publicado, el político británico habla de la inmensidad del espacio, de la existencia de millones de estrellas con sus planetas y de las condiciones que deberían cumplir para albergar vida. Su título, ¿Estamos solos en el Universo?

Diseñan un parche para administrar fármacos para el alzhéimer a través de la piel.

En la Universidad de Columbia Británica han modificado genéticamente a ratones para hacer que no se hagan adictos a la cocaína.

¿Qué tienen que ver los fractales con la psicología?

Creado un ‘chip’ capaz de detectar el VIH una semana después de la infección. El dispositivo, patentado por el CSIC, también permite obtener los resultados clínicos en menos de cinco horas.

La nave Juno no acortará su órbita de Júpiter tras anomalías de motor y seguirá en su actual órbita de 53 días durante el resto de la misión.

Ha muerto Raymond Smullyan, DEP. El matemático estadounidense fue uno de los mayores creadores de problemas de lógica de la historia.

Y terminamos la semana con una gran noticia: una vacuna experimental contra la malaria logra la inmunidad plena. Aunque todavía se tiene que probar en grandes poblaciones, supone un paso importante para vencer a una enfermedad que solo en 2015 acabó con la vida de 429.000 personas en todo el mundo.

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