Lo Mejor de la Semana (9 - 15 de febrero)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Seguridad de las herramientas CRISPR para futuros tratamientos contra el cáncer.

Revelan la enigmática evolución del 'juego de la muerte' del antiguo Egipto. El juego, llamado 'senet', se jugaba en todos los niveles de la sociedad egipcia desde su aparición hace 5.000 años hasta que perdió popularidad unos 2.500 años después. Sin embargo, unos 700 años más tarde de que se jugará por primera vez, el juego adquirió un carácter espiritual, con textos antiguos en los que se insinúa la creencia de que el mismo ofrecía un vínculo con la vida en el más allá.

No te pierdas esta estupenda (y extensa) entrevista a María Martinón-Torres, directora del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana —CENIEH—, en Jot Down.

Utilizando el Very Large Telescope (VLT) de ESO, un equipo de astrónomos ha captado la disminución de brillo de Betelgeuse, un fenómeno que no había tenido lugar anteriormente. Las impresionantes nuevas imágenes de la superficie de esta estrella supergigante roja, situada en la constelación de Orión, muestran, no sólo que se desvanece, sino también cómo su forma aparente está cambiando.

Las personas originarias de África Occidental descienden en parte de una especie humana hoy extin­guida y hasta ahora desconocida, según una investigación basada en análisis genéticos de cuatro poblaciones africanas actuales.

Neanderthal Rhapsody III: Explotación de recursos marinos. En esta nueva anotación, Francisco Giles Guzmán nos habla de cómo los neandertales aprovechaban los recursos marinos.

¿Sueñan todos los mamíferos? Un nuevo estudio ha descubierto que quizás algunos cetáceos, monotremas y otáridos no sueñan si nos atenemos a la fase REM (fase del sueño caracterizada por movimientos oculares rápidos y tono muscular relajado). Sin embargo, si tenemos en cuenta la fase NREM (fase sin movimientos oculares rápidos) todos los mamíferos soñarían.

Las serpientes se han descartado como posible foco de propagación para el coronavirus de Wuhan. Ahora unos recientes análisis genéticos de pangolines apuntan a que estos mamíferos pudieron ser el foco de la infección: el coronavirus de Wuhan comparte un 99% de secuencia genética con los virus aislados de los pangolines.

El gato andino (Leopardus jacobita), que habita en Chile, Perú, Bolivia y Argentina, es considerado el felino más amenazado de toda América. Se le ha visto en contadas ocasiones, pero tras 20 años de seguimiento se ha estimado una población de solo 1378 individuos.

A partir de una muestra de piel o de heces, investigadores pueden predecir la edad cronológica de una persona por medio de su microbioma con un grado variable de precisión.

Descubren una bacteria que reduce la toxicidad del gluten. Investigadores de la Universidad de Sevilla han identificado un microorganismo que degrada y neutraliza los componentes de los cereales que dañan a los celíacos. Los resultados de laboratorio abren una nueva vía en la búsqueda de soluciones alternativas en productos de trigo o cebada para esta enfermedad.

El extraño caso en el que un hongo te hace producir alcohol en tu interior hasta dar positivo en un control de alcoholemia. Por el momento, existen muy pocas investigaciones sobre el llamado síndrome de la auto-cervecería (auto-brewery syndrome) o síndrome de fermentación intestinal. Una síndrome que hace que la persona esté borracha o dé positivo en un control de alcoholemia aunque no haya probado ni una gota de alcohol: éste se ha producido en su estómago.

Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China han logrado un nuevo récord de entrelazamiento de memorias cuánticas. En esta ocasión han conseguido entrelazar memorias cuánticas a 50 km de distancia, dejando muy atrás el anterior récord de 1,3 km. El avance supone un nuevo paso hacia la futura red de internet cuántica.

¿Cómo transfiere masa el bosón de Higgs al fermión?

El enigmático origen de los cúmulos globulares, grupos de alrededor de un millón de estrellas que orbitan en las partes externas de las galaxias. Sabemos que son muy antiguos y que apenas tienen materia oscura, pero todavía no sabemos cómo se formaron.

Una sonda desvela el mundo más lejano y antiguo del sistema solar. Hace poco más de un año, la sonda New Horizons sobrevoló Arrokoth, un cuerpo gélido del cinturón de Kuiper, a más de 6.000 millones de kilómetros de la Tierra. Esta semana la NASA ha publicado todos los datos recogidos por la sonda durante aquel histórico sobrevuelo.

 

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