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OBAFGKM y el diagrama H-R

Fuente: Wikipedia

No. No me equivocado al poner el título ni he presionado varias teclas al azar. Las letras OBAFGKM son unas de las más conocidas en el ámbito de la astrofísica. Con estas letras se clasifican las estrellas según sus espectros. Además, estas letras nos dan mucha más información como, por ejemplo, la temperatura efectiva de la superficie de las estrellas.

En general, una de las herramientas más utilizadas por los científicos es la representación gráfica de determinados parámetros para ver cómo se comportan unos frente a otros. Por ejemplo, si cuando vamos en un coche (y no conducimos) vamos tomando medidas del tiempo cada kilómetro transcurrido desde que salimos, obtendremos una gráfica parecida a esta.

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Reseñas HdC: Como Einstein por su casa. La (brico)ciencia para todos

 

Como Einstein por su casa. La (brico)ciencia para todos

Autor: Javier Fernández Panadero

Editorial: Páginas de Espuma

Serie La ciencia para todos

Año: 2017

Páginas: 304

ISBN: 978-84-8393-225-4

Precio: 17€

 

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Reseñas HdC: Las matemáticas vigilan tu salud

 

La matemáticas vigilan tu salud. Modelos sobre epidemias y vacunas

Autores: Clara Grima y Enrique Fernández Borja

Editorial: Next door Publishers

Colección El café Cajal

Año: 2017

Páginas: 185

ISBN: 978-84-946669-6-4

Precio: 17€

 

SINOPSIS

Las matemáticas son una poderosa herramienta que permite entender como se propaga una enfermedad y cómo podemos ponerle freno. Sus modelos, simples y bellos, nos conducen a conclusiones indiscutibles y objetivas acerca del desarrollo de las enfermedades infecciosas y de la importancia de la vacunación.

A través de la obra de Enrique F. Borja y Clara Grima, aprenderás de forma amena y cercana el potencial de las matemáticas en el control y prevención de epidemias. Descubrirás que, vigilantes de nuestra salud, pueden salvarnos la vida.

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Extinción estelar

Fuente: European Space Agency (ESA/Hubble)

Se suele decir que «nada es lo que parece» y, en el caso del brillo de las estrellas, este dicho es cierto. La razón es que, aunque nos parezca lo contrario, el espacio entre las estrellas no está vacío. Hay grandes cantidades de gas, principalmente hidrógeno, pero también pequeñas partículas de polvo que no detectamos. Estos dos componentes son los culpables de que el brillo de las estrellas no sea el que parece y sobre todo, hace que las distancias a las estrellas no sean las que parecen ser.

El gas que está entre las estrellas tiene valores en torno al cero absoluto, pero en las cercanías de las estrellas toma valores superiores y cercanos a los 100 K (-173,15°C). Esta temperatura se debe a que la radiación emitida por las propias estrellas lo calientan. Hemos comentado que el gas se compone principalmente de hidrógeno, pero gracias a las observaciones pasadas, usando observaciones en el infrarrojo, ultravioleta y radio, e investigaciones más recientes, como las del proyecto ASTROMOL, sabemos que también hay calcio, sodio, etc., pero también moléculas mucho más complejas.

En cuanto al polvo, sabemos que está formado por partículas sólidas, en su mayoría grafitos y silicatos, con tamaños del orden de 0,5 μm (0,0000005m) y formas alargadas.

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La astronomía de los aborígenes australianos

Grabado de la constelación de Orión de la Uranometria de Johann Bayer, (1603). Biblioteca del Observatorio Naval de los Estados Unidos (Fuente: Wikipedia)

En Australia, los aborígenes australianos han habitado esas tierras desde hace más de 65000 años y también ellos se han sentido atraídos por el cielo nocturno. A pesar de que su cultura no se ha basado en una transmisión escrita de sus conocimientos, sí existe una gran transmisión oral. Entre toda la información transmitida oralmente existe la relativa al origen y la dinámica de la naturaleza, basada en la observación y experimentación. Y por supuesto también existe información astronómica relevante, la cual ha llegado hasta nosotros gracias al trabajo de investigación de antropólogos que han sido partícipes de esa tradición oral y la han combinado con el conocimiento de la astronomía más actual.

La observación del cielo se basaba principalmente en la posición y propiedades de las estrellas. Entre estas propiedades se incluían su brillo o color. La posición la determinaban estableciendo relaciones con otros objetos celestes cercanos o su posición respecto al horizonte a lo largo del año.

Alguna de esas estrellas que han estado sujetas a la observación y a la transmisión oral de las observaciones son estrellas muy brillantes y conocidas por todos, como son las gigantes rojas pulsantes Betelgeuse y Aldebarán. Los aborígenes australianos ya se dieron cuenta de la variabilidad y periodicidad en los cambios de brillo de estas estrellas, mucho antes de que los astrónomos modernos descubrieran dicha variabilidad en los siglos XIX y XX.

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