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Enfriamiento evaporativo para combatir el calor

El objetivo de esta entrada es dar a conocer mejor el mecanismo físico-ingenieril que hay detrás de los pulverizadores de agua empleados en terrazas y restaurantes durante el verano, que tienen la misión de mejorar la sensación térmica de los clientes. Si crees que esto se consigue empapando a las personas, igual te llevas una sorpresa.

Empezando por lo básico, vamos a considerar un cubo de agua, y vamos a distinguir entre la fase agua, la fase aire, y la superficie de interfase agua-aire, que es donde ambas están en contacto. En el agua las moléculas están en continuo movimiento y algunas de las que llegan a la superficie de interfase se escapan y pasan al aire; dicho de otro modo, de forma natural se produce una evaporación del agua. Pero como es bien sabido, para que una masa de agua pase a estado vapor necesita recibir una cierta cantidad de energía. ¿De dónde saca el agua la energía para cambiar de fase? Lo cierto es que sólo puede tomar la energía del aire con el que está en contacto. Por tanto, el agua absorberá energía del aire y pasará a estado vapor, y como al aire le están arrebatando energía, éste disminuirá su temperatura. En resumen, podemos decir que en las inmediaciones de la interfase agua-aire de nuestro cubo de agua, la temperatura del aire desciende ligeramente por efecto de la evaporación del agua.

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Fundamentos sobre Energética Doméstica

Cada vez es más habitual oír hablar del “desempeño energético” de los edificios, concepto que hace referencia a la eficacia con la que un edificio puede mantener en su interior unas determinadas condiciones de confort para los usuarios, en relación con la energía que tiene que consumir para tal fin.

Por tanto, fijadas unas condiciones de confort concretas –por ejemplo 24 ºC (en verano) y 50% de humedad relativa– diremos que un edificio es tanto más “eficiente” cuanto menor sea su "demanda energética", es decir, la energía que necesita consumir para mantener tales condiciones.

¿Por qué consumen energía los edificios? A continuación se exponen cinco factores que resumen las inconveniencias que nos encontramos a la hora de acondicionar climáticamente un edificio (de viviendas, en particular), y que se solventan a golpe de kilovatio.

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