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Invasión en el Estrecho

Vamos a situarnos en la zona más meridional de España, Tarifa. Aquí encontramos el Estrecho de Gibraltar, separando dos continentes (Europa y África) y donde se produce la unión natural de dos masas de agua, el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico.

Fuente: firmm.org

Esos poco más de 14 km son lugar de paso migratorio tanto de fauna marina como de aves que viajan estacionalmente, pero también se dan unas condiciones que conforman un ecosistema único con más de 200 especies inventariadas de macroinvertebrados. Por el Estrecho se puede ver el atún rojo, que pasa en primavera al Mediterráneo para desovar volviendo a finales de verano al Atlántico, especies de delfines como el común, listado y mural, el calderón común, que vive de forma permanente, cachalotes, orcas y la segunda ballena más grande del mundo (después de la azul), el rorcual. 

Pero este ecosistema se puede ver afectado por muchas amenazas que ponen en peligro las especies que en él habitan. El cambio climático, la concentración de plásticos, el tráfico marítimo y las especies invasoras son las principales causas que hacen que los planes de conservación sean estrictamente necesarios en este tipo de zonas. 

Con respecto a las especies invasoras, en los últimos años el Estrecho ha sufrido cuatro invasiones masivas de algas, siendo una especie de macroalga exótica la que ha centrado principalmente la atención en esta zona, Rugulopterix okamurae Read More...

Los huevos y el colesterol: ¿cuántos pueden comerse realmente?

Membrana celular (el nº2 representa el colesterol)

A todos aquellos nacidos en los años 80-90 nos han inculcado en la dieta desde muy pequeños que únicamente podemos comer 2-3 huevos a la semana, debido a su elevado contenido en colesterol, muy perjudicial para nuestra salud. Pero, ¿qué es el colesterol? ¿es malo o lo necesitamos para vivir? ¿cuántos huevos podemos realmente comer a la semana?

 

El colesterol es un lípido presente en la membrana celular de todos los animales, además de en la sangre de los vertebrados. Su función en la membrana plasmática de las células animales es la de regular el intercambio de sustancias entre el interior y el exterior celular. Además, representa la molécula precursora gracias a la cual nuestro cuerpo es capaz de sintetizar vitamina D (importante en el mantenimiento de nuestros huesos), hormonas sexuales y corticoesteroideas (producidas por las glándulas suprarrenales [encima de lo riñones]), además de las sales biliares (imprescindibles en la digestión de las grasas).

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Monólogos para atraerlos a todos y atarlos a la ciencia (I)

Caramelos

Photo by Joanna Kosinska on Unsplash

Las bacterias molan un montón, pero la mayoría de la gente no lo sabe y es que en general se piensa en las bacterias como unos seres sencillos y muy aburridos. Así que este es mi punto de partida en lo que divulgación científica se refiere. Pero… ¿es posible convencer a la gente de que las bacterias molan (mucho) y que disfruten del proceso?  Yo creo que sí, sobre todo si compartes pequeñas curiosidades que pueden ser incorporadas en cualquier conversación. Por ejemplo, seguramente alguna vez os han dicho que el azúcar causa las caries, pero ... ¿y si os dijera que esto es MENTIRA?

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Charles Darwin durante el viaje del Beagle. Los esbozos de la teoría que cambió el mundo

Casi cinco años duró el viaje alrededor del globo de Charles Darwin a bordo del Beagle. Cinco años durante los cuales Darwin, en oficio de naturalista, pudo recolectar cientos de especímenes, describir numerosas formaciones geológicas y esbozar en su diario las ideas que acabarían formando, dos décadas más tarde, su gran teoría: la evolución biológica por selección natural. Antes de comenzar la lectura de esta entrada recomiendo leer la primera parte donde se expone la vida de Darwin desde su nacimiento hasta la recepción de la carta de Henslow que le invitaba a embarcarse en el Beagle. Así que, si ya estás ubicado en agosto de 1831, retomemos la historia justo donde la dejamos: con esa carta que le invitaba a embarcarse como naturalista en un viaje a América del Sur para el cartografiado de su costa atlántica.

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Darwin y las leyes de la herencia de Mendel

Portada del diario The New York Times donde se anuncia el asesinato de Abraham Lincoln.

Situémonos en 1865. El año que vio el nacimiento del género literario de la «ciencia ficción» con la publicación de la novela de Julio Verne «De la Tierra a la Luna», es el mismo en que el matemático Charles Lutwidge Dodgson publica (bajo seudónimo) «Alicia en el país de las maravillas»; también es el año en que Abraham Lincoln es asesinado; y en lo que nos ocupa ahora, el año en que un monje y naturalista austríaco llamado Gregor Mendel presenta su investigación sobre la hibridación de los guisantes en dos reuniones ante la Sociedad de Historia Natural de Brno: la primera el 8 de febrero, y la segunda el 8 de marzo.

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