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El poeta de la ciencia. Parte 2.

Al terminar la entrada anterior nos quedamos con Mendeléiev como invitado para el gran congreso de Química de 1860. Este congreso tiene una implicación adicional por ser el primer congreso científico de la historia. Las principales ideas que aquí se discutieron tuvieron que ver con los postulados de Dalton, Avogadro y Gerhart; siendo el objetivo del congreso poner orden sobre la mesa, pues los científicos no estaban de acuerdo en nombres o pesos de los elementos químicos, lo cual complicaba demasiado el panorama. En aquel momento incluso las definiciones de átomo y molécula eran confusas. Como ejemplos, el agua podría ser: H2O o HO o H2O2; el llamado gas de mina, gas grisú, o metano: CH4 o C2H4, dependiendo del investigador. Incluso un compuesto, hoy tan común y simple, como el ácido acético (constituyente del vinagre) podría tener 19 maneras distintas para escribirse. Read More...

¿La bala mágica contra SARS-CoV-2?

La nanotecnología puede definirse como la ciencia, ingeniería y tecnología desarrolladas en la nanoescala. El físico y Premio Nobel, Richard Feynman (hace ya 61 años) predijo las increíbles posibilidades de la nanociencia en There is Plenty of Room at the Bottom. An invitation to enter a new field of physics, que podríamos traducir por “Hay mucho espacio al fondo”: hay mucho espacio en un mundo mucho más pequeño, mientras descendemos en la escala de tamaño hasta llegar a lo nano.

De acuerdo a la Comisión Europea, un nanomaterial se refiere a cualquier material (sea de origen natural o producido de manera artificial) que esté en forma de partículas individuales o agregadas siempre que cumpla que su tamaño esté entre 1-100 nanómetros. Como el nanomaterial está compuesto generalmente por partículas de diversos tamaños, al menos el 50% de esas partículas han de cumplir la condición de las dimensiones, aunque en realidad, el límite de 100 nanómetros es relativo: las propiedades características de los nanomateriales no cambian radicalmente a 100 nanómetros. Read More...

El poeta de la Ciencia y su obra. Parte 1.

Desde que el ser humano tuvo uso de razón, el tratar de contestar las preguntas fundamentales ha sido un motor para su desarrollo intelectual como tecnológico. Una de esas preguntas, sino la más importante, se relaciona con la esencia de la materia. En palabras simples: ¿De qué están hechos los objetos, las plantas, los animales…? La respuesta a esta pregunta ha generado un sinfín de argumentos, muchos de ellos plausibles y otros incluso ridículos, que no han estado libres de especulaciones y acalorados debates.

Muchas culturas han atribuido un significado mitológico e incluso religioso a esta importante pregunta. Sin embargo, me tomo la libertad de enunciar a los griegos como los primeros en tratar de razonar efectivamente la respuesta. Inicialmente está Tales de Mileto, quien consideraba que la materia estaba constituida por agua, una idea bastante inteligente sabiendo que los tres estados del agua podrían homologarse a la materia sólida, líquida o gaseosa. Algunos años después este concepto se amplió hacia cuatro elementos constituyentes de la materia: agua, tierra, aire y fuego, un gran error tal y como lo sabemos ahora. El protagonista de nuestra historia, todo un "poeta de la ciencia", es quien en definitiva entendió el comportamiento de los elementos y plasmó así su fantástica obra. Su nombre es: Dimitri Ivánovich Mendeléiev. Read More...

¿Falta de hierro? ¡Tómate unas nanopartículas!

¿Te imaginas a Popeye comiendo unas nanofibrillas con hierro en vez de sus clásicas espinacas?

La anemia es un trastorno del sistema eritrocitario producida por un defecto de hemoglobina. Podríamos pensar que la anemia se produce por una falta de glóbulos rojos en la sangre debido a que la hemoglobina es el pigmento proteico que se encuentra en los eritrocitos pero no es así, lo que en realidad falta es dicho pigmento. La hemoglobina es una proteína que tenemos en la sangre y es la principal responsable de la transferencia de oxígeno. Todos tenemos una cierta reserva funcional así que cuando en el hombre baja la cantidad de hemoglobina de 16 hasta 13 o de 14 a 12 en la mujer (expresado en g/100ml) ya empezamos a tener problemas. Ésto es lo que define a la anemia: Poca hemoglobina, no pocos glóbulos rojos. Aunque en la mayor parte de las veces van en paralelo. Realmente los glóbulos rojos no son quienes transportan al hierro sino que esta función la realiza la hemoglobina.

Hay muchas maneras de clasificar la patología de la serie roja. Una forma interesante de hacerlo es clasificarlas bien por su etiología (la causa) o bien por su patogenia (la manera en la que el agente causal desencadena la enfermedad).

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Tres promesas tecnológicas del grafeno

Esta molécula invaluable (no sólo por su costo sino por su potencial) tiene la capacidad de transformar diversas áreas, como la electrónica, el sector energético, el sector salud y la industria de la construcción. ¿De dónde viene esta molécula? Como lo podemos intuir desde su propio nombre, el grafeno se extrae del grafito, el mismo material utilizado para fabricar lápices. De igual forma, es una molécula compuesta de carbono, pero aprovechando la maravillosa capacidad del carbono de formar compuestos distintos gracias a su polivalencia, es muy diferente químicamente.

El grafito está formado de moléculas tridimensionales amorfas, y el grafeno tiene una estructura cristalina bidimensional que apenas tiene el ancho de un átomo. Esta simplicidad carbónica le otorga las propiedades que desde el año 2005 lo vienen haciendo tan célebre. Por ejemplo, el grafeno transmite la electricidad mejor que el cobre y es muchísimo (casi doscientas veces) más fuerte que el acero, con menos de un 20% del peso de la fibra de carbono. También es prácticamente transparente, impermeable y químicamente puede ser utilizado como plataforma para combinarse con otros elementos químicos y modificar sus propiedades.

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